Leyendas…Billy McNeill…el gran capitán del Celtic

Este pasado 22 de Abril, a los 79 años de edad nos dejó Billy McNeill, el gran capitán del Celtic de Glasgow, y quizás el jugador mas emblemático que vistió la blusa verdiblanca.

Este defensa central nacido el 2 de Marzo de 1940, desarrolló toda su carrera en el Celtic, el club de sus amores, del cuál fue jugador y entrenador.

Desde su llegada al club en 1957, McNeill disputó nada menos que 822 partidos -record- durante las 18 temporadas como profesional.

El “César” como le apodaban, debido a su parecido con el actor estadounidense César Romero, fue internacional con la selección escocesa en 29 oportunidades, aunque nunca pudo disputar una Copa del Mundo.

En 1967, de su mano el Celtic consiguió llegar a la cúspide de Europa, tras derrotar en la gran final al Inter de Milán por 2 a 1, encuentro disputado en el Estadio Nacional de Lisboa.

Además de esta Copa de Europa, consiguió 9 Ligas con el Celtic, todas ellas consecutivas entre 1966 y 1974, 7 Copas de Escocia y 6 Copas de la Liga, y finalista de la Copa de Europa de 1970, donde los del trébol cayeron 2-1 ante el Feyenord de Holanda.

Como entrenador comenzó su carrera en el Clyde de su país en 1977, para después pasar por el Aberdeen, el Celtic -desde 1978 a 1983-, Manchester City, Aston Villa, retornando al Celtic para culminar su curso en los banquillos entre 1987 y 1991. Con su club consiguió 4 Ligas de Escocia.

Su gran carisma, y su fidelidad por el club, lo convirtieron en un verdadero emblema de los “celtas”, quiénes le erigieron una estatua en bronce en las afueras del Celtic Park.

Se ha ido un grande…

Antony Callero

Liga Francesa…Paris Saint Germain consigue su sexto título en los últimos 7 años

El Paris Saint Germain volvió a gritar campeón en Francia. Los dirigidos por el alemán Thomas Tuchel lo hicieron 5 fechas antes de finalizar el torneo, que los tuvo como dominadores en forma abrumadora con respecto a sus rivales.

Antes de saltar al campo de juego este Domingo, los parisinos ya eran campeones, debido a que el Lille -su más inmediato perseguidor- no pudo superar al Toulouse (0-0).

La fiesta estaba preparada en el Parque de los Príncipes, y el rival era nada mas ni nada menos que el Mónaco, uno de los principales equipos del fútbol galo.

Fue la noche soñada para la “joyita” Kylian M’bappé, que anotó un “hatt trick” para el triunfo de su equipo 3-1 ante el Mónaco, lo que le permite llegar a 30 goles esta temporada, para luchar palmo a palmo con Messi por la Bota de Oro (el argentino suma 33).

Fue el día además del retorno de Neymar tras casi tres meses de ausencia en los campos de juego, y del uruguayo Edinson Cavani, que también se había perdido los últimos juegos.

Es la octava corona para el PSG, sexta en los últimos 7 años (2013-14-15-16-18-19), racha solo cortada por el Mónaco en la temporada 2016-2017.

El club parisino ha invertido en millonarios fichajes para llegar a dominar la liga de su país, y seguramente caerán muchos más títulos en las próximas temporadas.

En el historial tiene solo por delante a Saint Ettiene con 10 títulos y Olympique Marsella con 9, después PSG junto a Mónaco y Nantes suman 8 conquistas.

Antony Callero

Serie A…Juventus y su octavo título consecutivo que ya es record

A cinco jornadas del final de la Serie A Italiana, Juventus se ha consagrado campeón, en un torneo que lo tuvo como dominador absoluto desde el principio hasta el final.

Pero no es un título mas para la Juve, es nada mas ni nada menos que el octavo consecutivo, algo nunca conseguido por un equipo en las grandes ligas europeas, superando los 7 que tenía también el Olympique Lyon de Francia entre el 2002 y 2008.

El pasado sábado 20 de Abril, la “Vecchia Signora” se impuso 2-1 a Fiorentina en el Estadio “Delle Alpi” de Turín, y de esta manera festejó ante su gente.

Nikola Milenkovic a los 6 minutos adelantó a los visitantes, pero Alex Sandro a los 37 puso la igualdad, y el argentino Germán Pezzella en propia puerta puso el segundo para el local a los 53 minutos.

Con 15 puntos por disputar, la “Juve” le sacó 20 puntos de ventaja a su escolta, el Nápoli, para conseguir su Scudetto número 35.

Si bien los jugadores posaron en el vestuario con el número 37, hay que decir que los títulos logrados en el 2005 y 2006 fueron “quitados” a la Juventus, debido al sonado caso del “Calciopoli”, donde el club fue obligado a descender a la Serie B Italiana.

Juventus lidera el palmarés en la Liga Italiana con 35 coronas, seguido de Inter y Milán con 18, y más lejos el Genoa con 9.

Solo dos jugadores han estado presentes en estas 8 consagraciones, ellos son los defensores Giorgio Chiellini y Andrea Barzagli, en tanto que Cristiano Ronaldo consiguió su primer título en Italia, sumado a las 3 Ligas que consiguió en la Premier League con el Manchester United, y las 2 que obtuvo con el Real Madrid.

En cuanto a los entrenadores, los primeros 3 fueron bajo la égida de Antonio Conte, y los últimos 5 a cargo de Massimiliano Allegri.

En el debe queda aún la Liga de Campeones de Europa, un trofeo que no obtiene desde hace 23 años (1996 fue la última consagración).

Antony Callero

Frases…”Cada vez que me fuí estaba engañando a mi madre”…

“Cada vez que me fui, estaba engañando a mi madre. Le decía que iba a ir a la escuela, pero que salía a la calle a jugar al fútbol. Siempre tuve una pelota en mis pies”.

Esta frase corresponde al fenómeno Ronaldo, uno de los mejores delanteros de toda la historia.

Debutó en el Cruzeiro con solo 16 años de edad, después paseó su calidad y sus goles por el PSV Eindhoven, Barcelona, Inter de Milán, Real Madrid, Milán y Corinthians, donde se retiró en el 2011.

Siempre fue muy cuestionado sobre su estado de forma, y por ello siempre tuvo alguna frase irónica para aquellos que lo criticaban: “Yo estoy muy delgado y muy guapo cuando consigo algún gol, y feo y gordo cuando no lo hago”.

“Soy el verdadero Ronaldo” dijo entre risas al ser consultado sobre quién era el auténtico, si el o Cristiano. “No hay otro como yo” prosiguió.

Dentro de muchos logros, Ronaldo fue bi campeón del mundo con la “canarinha” en los Mundiales de 1994 y 2002, siendo en este último el Bota de Oro del torneo.

Antony Callero

Historias…Abandonado y al borde de la muerte…el fútbol cambió su vida

Detrás de cada jugador de fútbol, detrás de cada crack hay una historia de vida para contar.

La del francés Franck Ribery bien podría ser digna de una película. A poco de nacer fue abandonado por sus padres biológicos, quiénes lo llevaron a un convento de monjas.

Cuándo tenía solo 2 años, un accidente automovilístico estuvo a punto de costarle la vida, en la cara aún quedan esas huellas, que con el paso del tiempo lo hicieron mas fuerte.

“De pequeño se reían de mi, y yo me escondía a llorar en un rincón. Pero eso me hizo fuerte y me ha ayudado en la vida” dijo Franck en una entrevista, hablando sobre su vida en el Convento, del cuál fue expulsado años después por su conducta.

Ribery era muy rebelde, y de niño mostraba un talento increíble para jugar al fútbol. Por su cicatriz en la cara era víctima de burlas, pero el siguió para adelante. En las calles del Barrio de Boulougne-Sur-Mer, en el Norte francés, fue forjando su talento con la pelota en los pies.

Allí conoció a su actual esposa, Wahiba Belhami, quién lo convirtió al Islamismo, donde se hace llamar Bilal Yusuf Mohammed. Alternaba el fútbol en el Unión Sportive de Boulogne, en su barrio, y trabajaba como albañil para llevar el sustento a casa.

Tuvo breves pasajes futbolísticos por clubes como el D’alés, el Brestois y el Metz, pero con poco suceso, hasta que en el 2004 llegó al Galatasaray de Turquía.

Un año después fichó para el Olympique Marsella, donde tuvo una gran temporada que lo catapultó a la selección nacional francesa, disputando la Copa del Mundo en Alemania 2006, donde Francia cayó en la final ante Italia.

Hasta que en el 2007 llegó el salto definitivo para Franck, su llegada al Bayern Munich le cambió totalmente la vida.

En su pasaje por el club bávaro acumula 19 títulos hasta el 2018, 8 Bundesligas, 5 Copas de Alemania, 1 Copa de la Liga y 5 Súper Copas. A nivel internacional una Liga de Campeones, un Mundial de Clubes y una Súper Copa de Europa, todo en el 2013.

Jugó los Mundiales 2006 y 2010 con la selección de Francia, y las Eurocopas del 2008 y 2012, disputó un total de 81 partidos y anotó 16 goles.

El 2013 fue su mejor año personal, donde la UEFA lo condecoró con el premio de Jugador del año, superando en la votación nada menos que a Lionel Messi y Cristiano Ronaldo.

“Es para mi una noche muy especial. Siempre es lindo ganar un trofeo. Se lo agradezco a los dirigentes del Bayern, a mis compañeros, a los aficionados. También pienso en mi familia, mis hijos y mi mujer”, dijo Ribery esa noche en Montecarlo al recibir dicho galardón.

Franck Ribery, “Scarface” para algunos, un ejemplo de superación…

Antony Callero

Historias…De lavar autos a la élite del fútbol mundial

En esto del fútbol, llegar a convertirte en una estrella mundial no es nada sencillo, y más aún para aquellos que han surgido de hogares muy humildes.

Alexis Sánchez, “el niño maravilla”, es uno de esos casos, desde niño tuvo que salir a trabajar para llevar dinero a su casa.

Nacido en Tocopilla un 19 de Diciembre de 1988, el pequeño Alexis vivía con su madre y sus 3 hermanos en una casa muy humilde.

Salía del Colegio y se dedicaba a lavar y cuidar autos en la zona del Cementerio de su localidad, y de esa manera podía colaborar con el sustento diario en su casa, aunque también dedicaba tiempo a su gran pasión: el fútbol.

A los 10 años se fue a vivir a Rancagua con un familiar, para integrarse a una escuelita de fútbol, pero regresó de inmediato a su pueblo. Dos años después llegó a Santiago de Chile para probar suerte en la Universidad Católica, aunque su estadía allí solo duró 15 días.

Siguió jugando al fútbol en su Tocopilla natal, hasta que a los 15 años el Alcalde de la ciudad -admirado por su gran talento- le regaló sus primeros zapatos de fútbol.

Ya por ese entonces era muy conocido en la zona, y rápidamente el Cobreloa lo fichó para las formativas del club en el 2004.

De allí en más su carrera fue fulgurante, debutó a los 16 años en Primera de la mano de Nelson Acosta, jugando una temporada y media en los “naranjas”.

En el 2006 se integró al club mas poderoso del país, el Colo Colo, donde también estaría año y medio, hasta que fichó por River Plate argentino, donde jugó en la temporada 2007-2008.

Después su periplo por Europa, 3 temporadas en Udinese, 3 en el Barcelona, 4 en el Arsenal y la última en el Manchester United.

Con la selección chilena fue campeón de América en el 2015 y 2016, además de disputar los Mundiales de Sudáfrica 2010 y Brasil 2014; ha jugado 141 partido con la roja, anotando 41 goles.

“Creo que es justo decir que el fútbol fue mi salvación. Siempre dije que si no fuera futbolista, no sé qué hubiera sido de mí. No teníamos mucho dinero. No podíamos tener excesos. Había que trabajar duro para conseguir lo que necesitábamos. El fútbol nos salvó”, dijo Alexis en una entrevista concedida a un medio español.

Antony Callero

Historias…El Bayern Munich es bicampeón de Europa con polémica incluida

El 28 de Mayo de 1975 en el Parque de los Príncipes de París, el Bayern Munich se alzaba con su segunda Copa de Europa, tras derrotar en la final al Leeds United de Inglaterra por 2 a 0.

Eran épocas de apogeo del fútbol alemán, campeón del mundo en 1974, y con un Bayern Munich que comenzaba a dominar Europa, tras haberse consagrado también el año anterior como el mejor del continente.

Un gol de Franz Roth a los 71 minutos, y otro de Gerd Müller a los 81 dieron el triunfo al conjunto dirigido por Dettmar Cramer.

Los bávaros ingresaron al campo de juego ese día con Sepp Maier, Franz Beckenbauer, Hans-Georg Schwarzenbeck, Bernd Durnberger, Bjorn Andersson; Rainer Zobel, Franz Roth, Jupp Kappellmann; Uli Hoeness, Gerd Müller y Conny Torstensson, ingresando en la segunda mitad Sepp Weiss y Klaus Wunder.

Para llegar a la instancia decisiva, el Bayern tuvo que eliminar al Magdeburgo de Alemania Democrática en Octavos de Final por un global de 5-3, al Ararat Yereván de Unión Soviética (2-1 en el global) en Cuartos, y al Saint Ettiene de Francia en semifinales, fue 0 a 0 en tierras galas, y 2-0 en Munich.

Sin embargo pese al doblete del equipo alemán, la final es muy recordada por el polémico arbitraje del francés Michel Kitabdjián, quién no pitó un claro penalti y anuló un gol legal al Leeds, cuando el partido estaba aún 0 a 0.

En Inglaterra se habló mucho tiempo de esta injusticia cometida en contra del Leeds United, se habló de “robo y conspiración”.

Antony Callero