Messi gana su séptimo Balón de Oro

El argentino Lionel Messi ha ganado su séptimo Balón de Oro, premio que año a año entrega la revista francesa «France Football».

En polémica decisión, superó al polaco Robert Lewandowski, futbolista del Bayern Munich, a mi criterio el mejor jugador en los dos últimos años.

En la votación los periodistas, futbolistas y entrenadores se inclinaron por la fama del argentino, uno de los mejores de la historia sin discusión, pero que ha decaído sensiblemente su nivel en las dos últimas campañas.

El título de la Copa América (un torneo que es de segundo orden), lo catapultó al Balón de Oro.

¿Porque decimos que es un torneo de segundo orden? Porque se lo disputan Argentina y Brasil, los otros equipos están actualmente muy lejos del nivel de las dos potencias sudamericanas, y así queda demostrado en la tabla de la Eliminatoria Sudamericana.

Sorprendente fue el tercer puesto del italiano-brasileño Jorginho, por delante de los franceses Karim Benzema y Ngolo Kanté, en tanto que completaron el top 10, Cristiano Ronaldo, Mo Salah, Kevin De Bruyne, Kylian Mbappé y Gianluigi Donnarumma.

Pedri, del Barcelona, se llevó el Trofeo Kopa, como mejor jugador joven, y el polaco Robert Lewandowski recibió el premio consuelo: mejor delantero del año.

Por su parte el italiano Gianluigi Donnarumma fue galardonado con el premio Yashin como mejor portero.

A nivel femenino, el Balón de Oro se lo llevó la capitana del Barcelona, Alexia Putella.

Antony Callero

Atlético Paranaense se adjudica la Copa Sudamericana

Atlético Paranaense es el nuevo campeón de la Copa Sudamericana de Clubes, después de vencer en la gran final a Bragantino -también de Brasil- por 1 a 0, partido disputado en el Estadio Centenario de Montevideo.

El único tanto del partido lo anotó Nikao al minuto 29, con una soberbia definición de tijera.

Los dirigidos por Alberto Valentim fueron superiores durante la mayor parte del juego, y de esta manera se quedan con el título.

Los brasileños realizaron una gran campaña, dejando en el camino a América de Cali en Octavos de Final, a Liga de Quito en Cuartos y a Peñarol en semifinales.

El club de la ciudad de Curitiba gana por segunda vez este torneo, la anterior fue en 2018, cuando superó a Junior de Barranquilla en la final.

De esta manera junto a Independiente y Boca Jrs. de Argentina, son los únicos equipos que levantaron dos veces este trofeo.

Antony Callero

Italia y Portugal deberán jugarse sus opciones al Mundial en la repesca

Finalizó la fase de clasificación Europea para la Copa del Mundo Qatar 2022, donde la gran sorpresa la dieron Suiza y Serbia, que mandaron a la repesca a Italia y Portugal.

Los actuales campeones de Europa dependían de si mismo para llegar al Mundial, pero en el último encuentro no pasaron del empate 0 a 0 ante Irlanda del Norte en Belfast.

Por su parte Suiza hizo los deberes en casa y goleó 4-0 a Bulgaria, para de esta manera adjudicarse su grupo y meterse en el Mundial, después de cosechar 5 victorias y 3 empates.

Portugal perdió la clasificación en los últimos minutos en su propia casa. Arrancó venciendo a Serbia 1 a 0, pero los balcánicos -a los que solo les servía la victoria- lo dieron vuelta con tantos de Dusan Tadic y Alexander Mitrovic sobre el minuto 90, para de esta manera avanzar a la Copa del Mundo.

En el Grupo B, España aseguró su boletó tras imponerse a Suecia 1 a 0 en el último encuentro en casa, aunque a la «roja» le alcanzaba con un empate para clasificar. Los suecos en tanto deberán jugar la repesca.

Francia -la actual campeona del mundo- no dio opciones a sus rivales y ganó con autoridad el Grupo D con 18 puntos, en tanto que Ucrania con 12 tendrá una segunda posibilidad en la repesca.

Otro que no falló fue Bélgica (20 pts.), que jugará un nuevo Mundial, mientras que Gales se quedó con el segundo lugar.

Con 30 goles a favor y solo 3 en contra, 9 victorias y un empate, Dinamarca fue la primera clasificada en Europa, ganando su grupo con 27 puntos, en tanto Escocia con 23 se aseguró un puesto en la repesca.

Los Países Bajos debieron esperar hasta la última jornada para conseguir su pase a Qatar 2022, lo hicieron al vencer 2-0 a Noruega, que se quedó con las manos vacías, ya que Turquía le arrebató el segundo lugar.

Croacia venció en el último encuentro 1 a 0 a Rusia, y de esta manera se quedó con el Grupo H, en tanto los rusos debieron conformarse con el segundo lugar.

Inglaterra cumplió con los pronósticos y ganó el Grupo I por delante de Polonia. Los británicos ganaron 8 partidos y empataron 2, anotaron 39 goles y recibieron solo 3.

Pese a que sufrieron una sorpresiva derrota ante Macedonia del Norte, Alemania se quedó con el Grupo J, tras conseguir 9 victorias y una derrota, marcando 36 tantos y recibiendo solo 4.

De esta manera, Alemania, junto a Dinamarca, Croacia, Serbia, Francia, Inglaterra, Países Bajos, Bélgica, Suiza y España, aseguraron su presencia en el Mundial.

Los 10 equipos clasificados en segundo lugar, Portugal, Suecia, Italia, Ucrania, Gales, Escocia, Turquía, Rusia, Polonia y Macedonia del Norte, junto Austria y República Checa, por tener mejor clasificación en la Liga de las Naciones, jugarán una repesca, donde saldrán los restantes 3 seleccionados que irán al Mundial.

Antony Callero

El violento «calcio florentino»

En la época medieval, allá a fines del Siglo XVI, en la ciudad de Florencia (Italia) comenzó a tener mucho auge un juego de pelota al que denominaron «calcio florentino».

Era un juego muy violento, donde 27 jugadores por cada bando intentaban introducir un balón en un agujero ubicado a cada lado del rectángulo.

Se podía utilizar tantos manos como pies para desplazar el balón, y estaba permitido el uso de la fuerza, por lo que se convertía en una verdadera batalla campal.

El Conde Giovanni De Bardi fue quién impuso las reglas para el juego en 1580, cuando ya se comenzaba a hacer muy popular en la ciudad.

Cada anotación valía dos puntos, pero si fallabas al agujero se sumaba medio punto para el equipo.rival.

De los 27 jugadores, 15 eran delanteros, 3 medios, 3 defensas y 3 porteros.

El campo era rectangular y con piso de arena, las dimensiones eran muy parecidas a las del fútbol actual, aunque claro, 54 personas disputando un balón, hacía que el mismo se hiciera muy cortado y violento.

Para imponer justicia eran 8 árbitros (uno principal), y los encuentros tenían una duración de 100 minutos (2 tiempos de 50 cada uno).

Este deporte es uno de los precursores del fútbol actual, incluso en el país de la bota se le sigue denominando como calcio.

Después que en Londres se fijaran las reglas para el football en el año 1863, este deporte se dejó de jugar en Florencia, sin embargo en la década 30 volvió a hacerse tradicional hasta nuestros días.

A fines del mes de Junio, la la Piazza Santa Croce acoge un torneo cuadrangular de «calcio florentino», con la participación de 4 equipos de diferentes lugares de la ciudad:  Santa Croce (azul), Santa María Novella (rojo), Santo Espíritu (blanco) y San Giovanni (verdes).

Está permitido dar cabezazos, puñetazos, codazos y la estrangulación, pero se prohíbe golpes bajos o desde atrás y patadas en la cabeza.

La tradición continúa en Florencia, como hace mas de 500 años, cuando aquellos pioneros comenzaron a patear un balón para convertirlo en juego.

Antony Callero

Dinamarca arrasa en su grupo y asegura un lugar en Qatar

Espectacular campaña de Dinamarca, que este martes se impuso 1 a 0 a Austria en casa, para asegurar con dos fechas de anticipación su boleto al Mundial de Qatar 2022.

Un tanto de Joakim Maehle a los 53 minutos le dio el triunfo al equipo danés, que de esta manera es el segundo seleccionado en clasificar a la máxima justa mundial, después de que Alemania lo hiciera en la pasada jornada.

Los dirigidos por Hjulmand dominaron el Grupo F, cosechando 8 victorias en 8 juegos disputados, anotando 27 goles y no recibiendo tantos en contra.

Será su sexta participación mundialista -la segunda consecutiva-, tras México 1986, Francia 1998, Corea y Japón 2002, Sudáfrica 2010 y Rusia 2018.

En 1998 registró su mejor participación, cayendo en Cuartos de Final ante Brasil por 3 a 2.

Antony Callero

Alemania primera selección clasificada al Mundial Qatar 2022

Alemania ha conseguido el boleto para la Copa del Mundo de Qatar 2022, después de golear esta tarde 4 a 0 a Macedonia del Norte, por la 8ª Jornada del Grupo J.

Los locales querían sorprender nuevamente en el National Arena de la ciudad de Skopje, pero esta vez los germanos no les dieron opciones.

Tras una primera parte que terminó igualada, el tanto de Kai Havertz a los 50 minutos abrió el juego.

Después llegó el doblete de Timo Werner a los 70 y 73 minutos, y el joven Jamal Musiala a los 83 selló la goleada.

Con 21 puntos sobre 24, los dirigidos por Hansi Flick son la primer selección en clasificar al Mundial del próximo año en Qatar por la vía de Eliminatorias, ya que el local tiene ya asegurado su lugar.

El segundo lugar del grupo -que otorga un boleto para la repesca- se lo disputarán Rumania (13 puntos), Macedonia del Norte (12) y Armenia (12).

Antony Callero

Francia completa sus vitrinas al ganar la UEFA Nations League

Francia se consagró campeón de la UEFA Nations League, después de imponerse este Domingo a España 2 a 1, en la final disputada en el Estadio Giuseppe Meazza de Milán.

Los españoles -que habían dejado en el camino a Italia en semifinales- se adelantaron por intermedio de Mikel Oyarzábal a los 64 minutos.

Sin embargo, tal cual aconteció contra Bélgica en semifinales, donde remontaron un 0-2 en contra, los galos tiraron de casta para dar vuelta la contienda.

Igualó Karim Benzema a los 66 minutos con un golazo, y a los 80 Kylian Mbappé marcó el segundo, tras una jugada dudosa donde el VAR concedió el tanto, pese a que el delantero francés parecía estar levemente adelantado.

De esta manera el seleccionado francés completa un palmarés a nivel selecciones sencillamente impresionante: bi campeón del mundo (1998-2018), bi campeón de la Eurocopa (1984-2000), bi campeón de la Copa de las Confederaciones (2001-2003), campeón de la UEFA Nations League (2021), campeón Copa Intercontinental Artemio Franchi (1985), medalla de Oro Juegos Olímpicos 1984, campeón europeo sub 21 en 1988, campeón europeo Sub 19 en 1949, 1983, 1996, 1997, 2000, 2005, 2010 y 2016, campeón europeo Sub 17 en 2004 y 2015, campeón mundial sub 20 en 2013 y campeón mundial Sub 17 en 2001.

En el juego por el tercer puesto, Italia -que perdió un invicto de 36 partidos- se impuso 2 a 1 a Bélgica, con tantos anotados por Nicolo Barella y Doménico Berardi.

Antony Callero

Frases…El «flaco» Menotti y su visión del fútbol

César Luis Menotti nació en Rosario un 22 de Octubre de 1938, como jugador comenzó su carrera en Rosario Central, pasando posteriormente por Racing, Boca Jrs. (donde fue campeón nacional en 1965), New York General de Estados Unidos, Santos y Juventus de Brasil.

Su mayor fama la alcanzó como entrenador, y pese a que no consiguió una gran cantidad de títulos, supo ser muy respetado en todo el mundo

Guió a Huracán al título nacional de 1973 (el único de su historial), pero el momento mas importante de su carrera sería la obtención de una polémica Copa del Mundo de 1978 en casa, tras vencer en la final a Holanda 3 a 1.

Al año siguiente, con Diego Maradona en sus filas, conseguiría el Mundial Juvenil en Japón.

Dirigió equipos importantes como Barcelona o Atlético Madrid en España, Sampdoria de Italia, Boca, River, Independiente, entre otros equipos argentinos, Peñarol de Uruguay, y también un paso por el fútbol mexicano.

Menotti, siempre enfrentado en duelo dialéctico con Carlos Salvador Bilardo, nos ha dejado innumerable cantidad de frases, algunas de las cuáles compartiremos en este compilado.

«En el fútbol, para que haya espectáculo, tiene que haber dos equipos que jueguen a ser uno mejor que el otro».

«Si te haces fuerte en una idea es lo que más te puede ayudar; si la idea no es clara, le abres la puerta al azar».

«En el deporte se fracasa cuando se traiciona la propuesta».

«En la cancha es el jugador el que se encuentra con la verdad. La teoría no sirve mucho. Es en el campo donde se encuentran todas las respuestas».

«Tenemos que ser respetuosos de los escenarios. No se puede ir a un lugar y decir: «ah, lo único que importa es ganar». Es más o menos como decir que en la vida lo único que importa es respirar».

«Si el técnico maneja conceptos que le hacen pensar que lo único importante es el resultado, niega el avance».

«A los cracks hay que formarlos, hay que hacerlos, es falso que se encuentran por la calle. Pasa que muchos no quieren emplear el tiempo necesario —o no tienen la capacidad suficiente— y van a lo rápido, al grandulón de 14 años para que les gane el campeonato con goles de cabeza»

«El fútbol va a mejorar en la medida en que los equipos logren la mayor capacidad técnica de sus hombres adaptada a un funcionamiento general».

«¿Quiénes son los que marcan las diferencias? ¿Los técnicos con sus tácticas? Eso es una mentira. El que desnivela es el jugador».

«El fútbol es vertical, horizontal, es largo, es corto, es rápido, es lento… Es todo junto, y por eso es tan apasionante».

«La tenencia de la pelota no es ninguna estrategia, es una necesidad».

«Entre el talentoso y el trabajador, sigo eligiendo al talentoso».

«La frase de ‘ganar como sea’ me parece irrespetuosa».

«La única manera que tiene un DT de hacerse respetar es desde el conocimiento. Si no fuera así, cualquier tonto podría ser entrenador».

«Para mí, ser entrenador de fútbol es suma de tiempo de ensayo; si no, es mentira».

«El DT tiene que encontrar en el jugador el compromiso de que, cuando venga la adversidad, no traicione la idea».

«Napoleón no era un táctico, sino un estratega. Si tenía que cambiar, cambiaba. Eso vale para el fútbol también».

“El fútbol es tan generoso que evitó que Bilardo se dedicara a la medicina».

«El 90% de los futbolistas no saben jugar. No tienen conocimiento del juego ni de los tiempos».

«Cuando un jugador lleva 20 metros la pelota es porque está jugando como el culo».

«Messi está al nivel del mejor Maradona que vi».

«Mourinhos hay muchos… Guardiola hay uno solo».

«De un futbolista talentoso, trabajando, puedes hacer un atleta; de un atleta, solo se puede hacer un atleta mejor».

“La táctica es programática. Por lo tanto, todo lo que sea programático en el mundo de la acción, donde aparece lo inesperado, no tiene mucho sentido. Vos elaborás una táctica para tu día, pero te aparece algo imprevisto y a la mierda la táctica.”

“Antonio Sastre fue el mejor jugador que vi en mi vida. Era capaz de actuar en todos los puestos de un equipo. Pero no de relleno o emergencia. La rompía en cualquier lugar de la cancha”.

“El doble cinco es una mentira. El supuesto equilibrio exige más jugadores de contención que creativos. La pelota se puede recuperar no por acumulación de efectivos sino desde la recuperación de espacios, como hacía la Holanda de Cruyff.”

“Messi tiene una ventaja muy grande: es brillante en los últimos 15 metros, y eso es único. Para mí Messi es un gran jugador en los últimos 15 metros y un jugador lleno de errores cuando parte desde 50 metros lejos de la portería.”

“Los italianos no es que defiendan bien, es que defienden con muchos”

«Cuando empecé en Rosario Central teníamos prohibido gritar un gol de penal, porque un gol de penal lo hace cualquiera».

Antony Callero

Victor Osimhen…la esperanza del nuevo Nápoli

Todos los días la vida nos sorprende con casos como el de Víctor Osimhen, un chico que encontró en el fútbol una forma de poder salir adelante en la vida, para así poder ayudar a su familia.

Nació y creció entre la pobreza en el barrio de Olusosun, en la ciudad de Lagos, capital de Nigeria, una urbe que supera los 21 millones de habitantes.

«Vivía en un lugar realmente pobre y en nuestra calle, mi familia era una de las más pobres. A veces, el arrendador venía a hablar con mi padre por el tema del alquiler, y yo me iba a la vuelta de la esquina a llorar y a rezarle a Dios para que nos ayudara», decía en una entrevista el joven.

Recuerda que todos los días iba hasta el basurero, haber si podía encontrar algún par de zapatos de fútbol, que alguien ya no usara mas y decidiera tirarlos. Fue así que consiguió hacerse con un par de ellos, en un pie un Adidas, en el otro un Nike, eso no importaba, a su manera disfrutaba de tener botines propios.

En esas idas y venidas al basurero, y con un calor agobiante, se le ocurrió la idea de vender bolsas con agua a los trabajadores del lugar. Fue así que lograba juntar unas cuantas monedas, por día, que ayudaban y mucho en su casa para poder llevar el plato de comida.

Su madre falleció cuando el pequeño Víctor tenía apenas 6 años, en tanto su padre había sido despedido de su trabajo, por lo que las condiciones en la familia eran muy complicadas.

«Fue realmente difícil, pero todo está en el pasado ahora. Estoy feliz de haber atravesado esa fase de la vida porque me ayudó a cumplir mis sueños. Mi familia está bien ahora. Y eso es lo más importante».

Poco a poco el fútbol le fue brindando posibilidades. Consiguió una beca en la Academia «Ultimate Strikers», y allí comenzó a pulir sus condiciones.

En el 2015 llegaría la oportunidad que estaba esperando. Con la selección Sub 17 de Nigeria acudiría al Mundial de Chile de la categoría.

Víctor tuvo un torneo soñado, no solo porque Nigeria se consagró campeón del mundo -venció 2 a 0 a Malí en la final-, sino que además fue el máximo anotador con 10 tantos (Bota de Oro), y Balón de Plata del certamen, por detrás de su compañero Kelechi Nwakali.

Ya los caza talentos europeos habían puesto sus ojos en la nueve perlita africana.

Fue así que apenas cumplidos los 18 años, en Enero del 2017 es fichado por el Wolfsburgo de Alemania.

El cambio fue muy brusco para él, llegaba a un nuevo mundo, pero pese a tener pocas oportunidades en el club alemán, nunca bajó los brazos, sabía de sus condiciones y que podía triunfar en Europa.

Tras un año y medio en Alemania, salió a préstamo al Charleroi de Bélgica. Allí conseguiría relanzar su carrera, anotando 20 goles en 36 partidos disputados.

El Charleroi hace uso de la opción de compra por el jugador (3,5 millones), pero posteriormente lo transfiere al Lille de Francia.

El el club galo estaría solo una temporada (2019-2020). Ya afirmado, el joven Víctor vuelve a tener muy buenos números en una Liga top de Europa, 18 goles en 38 juegos, teniendo incluso la oportunidad de jugar por primera vez el torneo soñado: la Champions League.

«En televisión solíamos ver a Didier Drogba todo el tiempo en mi casa. Él es mi ídolo. Este año, cuando estaba en Stamford Bridge para jugar por la Champions League contra Chelsea, llamé a todos mis amigos en FaceTime y sólo les dije: «¡Guau, chicos, miren, estoy aquí!»

Ya varios equipos importantes de Europa comenzaron a mirar con otros ojos a la perlita nigeriana, y fue así que en el 2020 el Nápoli decide tirar la casa por la ventana, pagando 60 millones de euros, y convirtiéndose así en el jugador mas caro de la historia del club, y en el segundo africano mas valioso de la historia.

En su primera campaña quedó en el debe, apenas 10 goles en 30 partidos, pero en esta 2021-2022 su comienzo ha sido muy prometedor, 5 goles en 5 juegos, con doblete incluido en Champions League.

Osimhen debutó en el seleccionado mayor de las «aguilas» el 10 de Junio de 2017, jugando hasta el momento 14 encuentros, y marcando 7 tantos.

Él nunca se olvidó de sus orígenes, se va de vacaciones a su Lagos natal, y allí se reúne a jugar al fútbol con sus amigos de la infancia.

En la tierra del Diego, sus goles ilusionan…

Antony Callero

Partidos inolvidables…Dinamarca saca los colores a Uruguay

Dinamarca llegaba precedida de muy buenos antecedentes al Mundial de México 86, donde quedaba encuadrada en un grupo complicado con Alemania, Uruguay y Escocia.

El 8 de Junio en el Estadio Neza 86, Nezahualcóyotl, el equipo danés le endosaría a Uruguay su goleada mas humillante en la historia de los Mundiales.

El equipo de Sepp Piontek fue una máquina ese día, y le endosó un 6-1 fulminante a los celestes.

Preben Elkjaer Larsen a los 11 abrió la cuenta, aumentó Soren Lerby a los 41, pero un penalti convertido por Enzo Francéscoli a los 45 puso en partido a Uruguay.

El equipo «charrúa» ya jugaba con 10 hombres, ya que Miguel Bossio vio la cartulina roja al minuto 19.

La segunda parte fue un martirio para los sudamericanos, el excepcional Michael Laudrup aumentó la cuenta a los 52, Elkjaer Larsen a los 67 y 80 minutos, ponía su hatt-trick personal, en tanto Jesper Olsen a los 88 pondría el 6-1 definitivo.

La prensa uruguaya condenó al entrenador Omar Borrás como gran responsable de la derrota, tenía un buen plantel, pero jugaba un fútbol, totalmente defensivo, y monótono.

Los daneses formaron ese día con Trols Rasmussen, Soren Busk, Morten Olsen, Iván Nielsen, Jens Bertelsen; Henrik Andersen, Soren Lerby, Klaus Berggren, Frank Arnesen, Michael Laudrup y Preben Elkajer Larsen.

El equipo danés con aureola de favorito, cayó goleado 5-1 ante España en Octavos de Final, y así se despidió del torneo, pero dejando grandes momentos de fútbol.

Antony Callero