Canadá y su única participación mundialista

El seleccionado de Canadá es la sensación de las Eliminatorias de la CONCACAF, siempre dominada en los últimos años por México y Estados Unidos.

El seleccionado de la hoja de Maple es líder indiscutido, y se acerca a lo que sería su segunda Copa del Mundo.

Su debut fue en México 1986, para llegar allí debieron eliminar a Guatemala y Haití en primera fase, y a Honduras y Costa Rica en el triangular final, consiguiendo en total 5 triunfos, un empate, y ninguna derrota.

Si bien su participación mundialista fue discreta, ya que cosechó 3 derrotas en 3 partidos, y se fue del torneo sin anotar goles, el equipo canadiense dio batalla a 3 equipos de muy buen nivel europeo.

Quizás el sorteo no fue muy benévolo con los dirigidos por el británico Tony Walters.

Debutaron ante Francia el 1º de Junio en el Estadio Nuevo Campo de León, la resistencia del seleccionado rojiblanco acabó a los 79 minutos, cuando el delantero Jean Pierre Papin anotó el único tanto del encuentro,

El 6 de Junio chocaron ante Hungría, cayendo 0-2, y el día 9 volvieron a caer 0-2 ante Unión Soviética, ambos encuentros disputados en el Estadio de Irapuato.

La participación de Canadá el Mundial dejó muchas curiosidades, por ejemplo, 9 de sus jugadores no eran canadienses, a poco de comenzar el torneo se les nacionalizó para que pudieran representar al seleccionado, ellos fueron 3 escoceses, un italiano, un inglés, un yugoslavo, un galés, un checoslovaco, y un trinitario.

Casi la mitad del plantel no jugaba al fútbol tradicional, sino que lo hacía en el fútbol rápido que se disputaba por ese entonces en Estados, la ahora desaparecida Major Indoor Soccer League, se jugaba con equipos de 6 jugadores, y en recintos cerrados, donde la pelota no se iba nunca afuera.

Los futbolistas mas conocidos de esta plantilla eran el portero Tino Lettieri, los defensas Bob Lenarduzzi, Bruce Wilson e Ian Bridge, el volante Mike Sweeney, y los delanteros Igor Vrablic y Branko Segota, igualmente ninguno de ellos llegó a trascender mayormente en el fútbol.

Hoy Canadá vive otra realidad, también con entrenador británico, pero con un grupo de jugadores destacados, algunos jugando en las principales ligas europeas.

Antony Callero

El hombre de las tres selecciones

El serbio Dejan Stankovic, tiene un record que será muy difícil de igualar: jugar 3 Mundiales con 3 selecciones diferentes.

En el Mundial de Francia 1998, Stankovic defendió a la selección de Yugoslavia, que cayera en Octavos de Final 2 a 1 ante Países Bajos.

El conflicto en los Balcanes provocó el desmembramiento de Yugoslavia, y la aparición de nuevas repúblicas independientes.

Fue así que en el 2006 Stankovic disputaría su segunda Copa del Mundo, esta vez con la selección de Serbia y Montenegro.

Se fueron del torneo con 3 derrotas en 3 partidos disputados.

Ese mismo año las dos naciones se separarían y pasarían a ser independientes.

Así fue que para Sudáfrica 2010, el futbolista estaría presente en su tercera Copa del Mundo, pero esta vez con la selección absoluta de Serbia.

Pese a conseguir una sorpresiva victoria 1 a 0 ante Alemania en la fase de grupos, los serbios quedan últimos y eliminados en primera fase, después de caer ante Ghana y Australia.

En total, Stankovic disputó un total de 9 partidos en Mundiales, donde anotó un gol.

Nacido el 11 de Septiembre de 1978 en Belgrado, tuvo una carrera muy importante como futbolista, iniciándose en el Estrella Roja de su país, para después pasar por Lazio e Inter de Milán, club este último donde jugaría durante 9 temporadas.

Tras su retiro en 2013 dirigió al Udinese y actualmente lo hace en el Estrella Roja desde el 2019.

Antony Callero

El violento «calcio florentino»

En la época medieval, allá a fines del Siglo XVI, en la ciudad de Florencia (Italia) comenzó a tener mucho auge un juego de pelota al que denominaron «calcio florentino».

Era un juego muy violento, donde 27 jugadores por cada bando intentaban introducir un balón en un agujero ubicado a cada lado del rectángulo.

Se podía utilizar tantos manos como pies para desplazar el balón, y estaba permitido el uso de la fuerza, por lo que se convertía en una verdadera batalla campal.

El Conde Giovanni De Bardi fue quién impuso las reglas para el juego en 1580, cuando ya se comenzaba a hacer muy popular en la ciudad.

Cada anotación valía dos puntos, pero si fallabas al agujero se sumaba medio punto para el equipo.rival.

De los 27 jugadores, 15 eran delanteros, 3 medios, 3 defensas y 3 porteros.

El campo era rectangular y con piso de arena, las dimensiones eran muy parecidas a las del fútbol actual, aunque claro, 54 personas disputando un balón, hacía que el mismo se hiciera muy cortado y violento.

Para imponer justicia eran 8 árbitros (uno principal), y los encuentros tenían una duración de 100 minutos (2 tiempos de 50 cada uno).

Este deporte es uno de los precursores del fútbol actual, incluso en el país de la bota se le sigue denominando como calcio.

Después que en Londres se fijaran las reglas para el football en el año 1863, este deporte se dejó de jugar en Florencia, sin embargo en la década 30 volvió a hacerse tradicional hasta nuestros días.

A fines del mes de Junio, la la Piazza Santa Croce acoge un torneo cuadrangular de «calcio florentino», con la participación de 4 equipos de diferentes lugares de la ciudad:  Santa Croce (azul), Santa María Novella (rojo), Santo Espíritu (blanco) y San Giovanni (verdes).

Está permitido dar cabezazos, puñetazos, codazos y la estrangulación, pero se prohíbe golpes bajos o desde atrás y patadas en la cabeza.

La tradición continúa en Florencia, como hace mas de 500 años, cuando aquellos pioneros comenzaron a patear un balón para convertirlo en juego.

Antony Callero

Gerd Müller…Un delantero con pinta de levantador de pesas

Nacido en Dordllingen, un 3 de Noviembre de 1945, Gerd Müller fue uno de los delanteros mas letales de la historia del fútbol alemán.

Comenzó jugando en el equipo juvenil de su ciudad, pero en 1964 ya es fichado por el Bayern Munich, el club mas poderoso del fútbol alemán.

Por ese entonces, el director deportivo del club era Zlatko Cajkovski, una persona muy crítica, y quién dudaba de las condiciones de Müller.

Incluso se lo dijo personalmente, qué haría con un atacante con pinta de “levantador de pesas”.

Müller medía 1,75, y era corto de piernas, no parecía ser el físico mas adecuado para un delantero, pero poco comenzó a acallar bocas, convirtiéndose en uno de los mejores delanteros que haya vestido la casa del equipo bávaro.

El mítico Franz Beckenbauer también hablaba de él: “Era feo de ver, con esas piernas cortas y gruesas y los hombros inclinados. Pero era veloz como un rayo y saltaba como una anguila. Con él no te podías distraer ni un segundo”.

También Beckenbauer recuerda un cruce en un partido: “¡Gerd! No estaría mal si bajaras a darnos una mano en defensa”, “seguro” le contestó Müller “cuando tú vengas a ayudarme en el ataque a hacer algún gol, yo bajaré en defensa a darte una mano”.

Müller jugó 15 temporadas en el Bayern, anotando 661 goles en 725 partidos jugados. Tenía el record de mayor goleador liguero con 552 tantos, hasta que un tal Lionel Messi superó dicha marca.

Con el Bayern obtuvo, 4 Bundesligas, 4 Copas de Alemania, 3 Copas de Europa, 1 Intercontinental y 1 Recopa de Europa.

También fue pieza clave para que Alemania se consagrara campeón del Mundo en 1974, aunque su mejor torneo fue en México 1970, cuando se consagró goleador con 10 tantos. También con la selección germana logró el título de la Eurocopa en 1972.

Los últimos 3 años como profesional fueron en el Fort Lauderdale de Estados Unidos.

El «torpedo» o «bombardero» como fue bautizado, nos dejó este Domingo 15 de Agosto de 2021 a los 75 años de edad, ya desde hace un tiempo padecía de Alzheimer, se fue uno que fue grande entre grandes.

Antony Callero

Anécdotas…Corea del Norte dando una de las campanadas mas grandes de la historia de los Mundiales

El seleccionado de Corea del Norte registra solo dos presencias en Copas del Mundo, 1966 y 2010.

Su debut en Inglaterra 66 fue todo un acontecimiento en su país, contaban con jugadores con escasa experiencia, en su mayoría militares, y para colmo tenían que afrontar un grupo muy difícil ante URSS, Chile e Italia.

El Jefe de Estado coreano, Kim Il-Sung fue el propio encargado de seleccionar a los futbolistas para el Mundial, y les pidió únicamente que trataran de no pasar verguenza.

En el estreno cayeron 3-0 ante la Unión Soviética, una actuación decorosa, teniendo en cuenta el poderío del equipo ruso.

En su segunda presentación empataron 1-1 ante Chile un gol muy celebrado por los coreanos, el primero en la historia de los Mundiales, anotado por Pak Seung-Zin a los 88 minutos de juego.

Ya con la moral en alto por el resultado conseguido, se jugaban sus últimas opciones de clasificación ante la toda poderosa Italia.

Todo hacía suponer una goleada del equipo italiano, sin embargo acabó siendo una de las hazañas mas grandes de la historia de este deporte.

Corea del Norte se impuso 1 a 0 contra todo pronóstico, con un tanto de Pak Doo-Ik a los 42 minutos, en partido disputado en el Ayresome Park de la ciudad de Middlesbrough.

El goleador del partido, Doo-Ik, era Sargento del ejército, y además Dentista de profesión, enfrentando a jugadores de primer nivel y con contratos millonarios como Mazzolla, Rivera o Facchetti.

Los futbolistas italianos declararon que para el segundo tiempo, fueron otros 11 futbolistas los que salieron al terreno de juego.

El parecido de todos hacía pasar desapercibida esa opción, aunque esto nunca pudo ser comprobado, lo cierto es que Italia hizo el papelón mas grande de su historia, y los coreanos se vistieron de héroes.

En Cuartos de Final enfrentaban a la temida Portugal de Eusebio. Ya habían cumplido, pero fueron por mas.

Goodison Park enloqueció cuando a los 25 minutos los coreanos estaban 3-0 arriba en el marcador.

Pero los lusos se pusieron serio, Eusebio anotó un «póker» y su compañero José Augusto liquidaron el pleito, fue 5-3 y una honrosa eliminación de los coreanos, que fueron recibidos como héroes en su país, e incluso el Jefe de Estado les dio un ascenso en sus rangos a todos quiénes participaron de esta gran gesta.

Cuentan las crónicas de la época, que Corea no tenía previsto avanzar a Cuartos de Final, por lo que no estaba esa opción en el presupuesto de dinero que habían llevado a Inglaterra.

De esta manera tuvieron que pedir alojamiento en un convento religioso, donde les proporcionaron techo y comida.

Así fue la exótica participación de Corea del Norte en su primer Mundial, dejando una huella imborrable, y quizás la mayor sorpresa en la historia de este deporte.

Antony Callero

Curiosidades…Noruega…un escollo duro para Brasil

Noruega es una de las pocas selecciones del mundo, que se puede jactar de decir que nunca ha sido derrotada por Brasil.

Parece un dato poco curioso, pero sin embargo estos dos seleccionados ya se han enfrentando en 4 ocasiones, con dos triunfos para los noruegos y dos empates.

El 28 de Julio de 1988 en Oslo, Noruega empató 1 a 1 con Brasil, Jan Age Fjortoft a los 49 marcó para el local, mientras que Edmar igualó a los 81.

Se volvieron a ver las caras en Oslo el 30 de Mayo de 1997, y esa vez el triunfo fue para los locales 4 a 2, con tantos de Petter Rudi, Tore Andre Flo (2) y Egil Ostenstad, descontado para los norteños Djalminha y Romario.

En ese equipo brasileño destacaban grandes figuras como Taffarell, Cafú, Roberto Carlos, Mauro Silva, Dunga, Leonardo, Romario y Ronaldo entre otros.

Ambos rivales coincidirían en el mismo grupo en el Mundial de Francia 1998 un año después. Recordemos que Brasil era cabeza de serie en el Grupo A, ya que venía de ser campeón del mundo en USA 1994.

En aquel recordado encuentro que se disputó el 23 de Junio en el Velodrome de Marsella ante 57.000 espectadores, Noruega se impuso 2 a 1, dando la gran campanada.

Un gol de Bebeto a los 78 parecía encaminar al triunfo a la «canarinha», pero los nórdicos tiraron de casta, lo igualaron a los 83 por intermedio de Tore Andre Flo, y lo ganaron de penalti a los 89, con tanto anotado por Kjetil Rekdal.

Ambos equipos avanzarían en el grupo, Noruega caería en Octavos de Final ante Italia, mientras que Brasil llegaría a la final, donde sucumbiría ante Francia 3 a 0.

El último enfrentamiento se produjo el 16 de Agosto de 2006 también en Oslo, en otro encuentro de carácter amistoso, y esta vez fue empate 1 a 1, con tantos de Morten Gamst Pedersen a los 51 para los locales, y Daniel Carvalho para Brasil a los 62.

Antony Callero

Curiosidades…El partido de los records

El 28 de Junio de 1994 en el Stanford Stadium, Rusia le endosaba una dura derrota a Camerún 6 a 1, por la 3ª y última jornada del Grupo B de la Copa del Mundo USA 1994.

Ese día se establecerían dos records que hasta la actualidad siguen vigentes, el delantero ruso Oleg Salenko anotó 5 goles, algo que nadie había logrado marcar.

Salenko anotó a los 16, 41, 45 (de penal), 73 y 75 minutos de juego, en tanto su compañero de equipo Dmitri Radchenko a los 82 completó la media docena de goles para el conjunto ruso.

Además, Salenko fue el máximo anotador de ese Mundial con 6 tantos (en 3 partidos), consiguiendo la Bota de Oro por delante del búlgaro Hristo Stoichkov, que también marcó 6 goles, pero en 7 juegos.

El delantero ruso había iniciado su carrera en el Zenit, pasó por el Dínamo Kiev, Logroñés, Valencia, Rangers, Instanbulspor, Córdoba, retirándose en el Pogon Sczeczin polaco.

Pero no fue el único record en ese partido, el tanto de Camerún lo marcó el legendario Roger Milla al minuto 47, convirtiéndose así en el goleador mas longevo de la historia de los mundiales con 42 años.

Milla, es un histórico jugador africano, que disputó los Mundiales de 1982, 1990 y 1994, y con una importante trayectoria en el fútbol francés, en equipos como Valenciennes, Mónaco, Bastia, Saint Ettiene y Montpellier.

También como dato curioso hay que decir, que pese al 6-1, Rusia quedó fuera en primera fase del Mundial, al igual que Camerún.

Antony Callero

Curiosidades…Zamorano y el famoso dorsal 1 + 8

En la temporada 1996-1997, el chileno Iván Zamorano arriba al Inter de Milán, proveniente del Real Madrid, y utilizaría el dorsal número 9.

Al año siguiente, en la temporada 1997-1998, llega al equipo «neriazzurri» el brasileño Ronaldo, a quién le adjudicaron la camiseta número 10, ya que la 9 estaba en poder del chileno.

Para la campaña siguiente, la firma Nike -quién patrocinaba a Ronaldo- exigió al Inter de Milán, de que «su futbolista» llevara la número 9 en su espalda, por lo que solicitó a Zamorano que ceda ese dorsal al crack brasileño.

Lo más curioso del caso, es que Zamorano eligió la camiseta número 18 como sustituto, y entre los dos números le hizo agregar un signo de +, por lo que quedó 1 + 8.

Sin dudas de que el ingenio pudo mas para el gran Iván, que estuvo 5 temporadas en el equipo milanista, anotando 40 tantos en 148 partidos, y siendo campeón de la COPA UEFA en el año 1998.

Antony Callero

Curiosidades…Cristiano Ronaldo lidera la estadística de máximos anotadores en actividad

El delantero portugués Cristiano Ronaldo, actualmente defendiendo los colores de la Juventus, es el máximo goleador en activo en el fútbol mundial.

Desde el 2002 a la fecha, CR7 lleva anotados 763 goles en 1047 partidos disputados, siendo escoltado en la lista por el argentino Lionel Messi (Barcelona), con números bastantes similares, 725 goles en 902 encuentros, desde que debutó en el 2004.

Mas lejos en tercera posición aparece el sueco Zlatan Ibrahimovic (Milán) con 563 tantos, y el polaco Robert Lewandowski (Bayern Munich) con 526, completando el top 5 el uruguayo Luis Suárez (Atlético Madrid) con 505 goles.

Otro uruguayo, el veterano Sebastián Abreu (44 años), que fichó recientemente por el Athletic Club de Minas Gerais, se ubica sexto con 435 goles, por delante del argentino Sergio Agüero (Manchester City) que tiene 423, y el uruguayo Edinson Cavani (Manchester United), con 421.

El veterano delantero holandés Klaas Jan Huntelaar (Schalke 04), se sitúa noveno con 401 tantos, mientras que completa el top 10 el brasileño Fred con 389 goles.

De los que se sitúan en esta lista, Lewandowski y Agüero son los mas jóvenes con 32 años, y quiénes podrían ir escalando alguna posición, en tanto que Lionel Messi con 33 años (3 años menos que Cristiano Ronaldo), tiene grandes posibilidades de poder alcanzar al portugués Cristiano Ronaldo.

El brasileño Neymar (PSG), con 29 años, se sitúa en el puesto 11 con 388 goles, y es uno de los que aún tiene mucho para dar, por lo que puede sin problemas llegar al top 3, si continúa jugando a este nivel. En el puesto 12 en tanto aparece el francés Karim Benzema (Real Madrid) con 372 tantos.

Antony Callero

Curiosidades…Las goleadas mas escandalosas en la Liga Inglesa

Una de las dos máximas goleada en la historia de la Liga Inglesa se registro el 21 de Abril de 1909, cuando el Nottingham Forest goleó 12 a 0 al Leicester Fosse, por la Jornada 36 del torneo.

Unos 3.000 espectadores asistieron ese día a la gran goleada del Forest, donde el portero Bailey tuvo que ir una docena de veces a buscar el balón dentro de la portería.

Los tantos para el vencedor los anotaron Hooper, Spouncer y West con sendos hatt-trick, Morris (2) y Hughes.

Anteriormente, el 4 de Abril de 1892, también se había registrado otro 12-0, cuando el West Bromwich Albion superó al Darwen FC.

Otra de las grandes goleadas se registró el 12 de Marzo de 1892, en esa oportunidad fue 12-2 el triunfo del Aston Villa ante el Accrington FC.

En la era Premier League, que se inició en la temporada 1992-1993, la mayor goleada registrada es 9-0 y se dio en 3 oportunidades.

El 4 de Marzo de 1995, Manchester United se impuso por ese tanteador al Ipswich Town, con goles de Andy Cole (5), Mark Hughes (2), Roy Keane y Paul Ince.

Se volvió a repetir el mismo tanteador el 25 de Octubre de 2019, cuándo el Southampton cayó en casa 0-9 frente al Leicester City, anotando para el vencedor Jamie Vardy (3), Ayozé Pérez (3), Ben Chilwell, Youri Tielemans y James Maddison.

La última vez ocurrió el pasado 2 de Febrero, cuando Manchester United se impuso 9-0 al Southampton en Old Trafford, con tantos de Anthony Martial (2), Aaaron Wan-Bissaka, Marcus Rashford, Jan Bednarek en propia puerta, Edinson Cavani, Scott McTominay, Bruno Fernándes y Daniel James.

Antony Callero