Historias…El Harpastum…el fútbol de la Antigua Roma

En los comienzos del Siglo I, en la Antigua Roma se jugaba un deporte llamado “Harpastum”, creado como entrenamiento militar para los legionarios y reclutas.

Era un juego muy rudo, y que siempre terminaba con muchos lesionados, estaba prohibido matar a un rival, aunque muchas veces esto era inevitable, debido al grado de violencia que se empleaba. Cuentan los escritos de la época, que el mismo Julio César era muy aficionado a este juego.

Se disputaba en un campo de forma rectangular que se dividía en dos partes, y delimitado el mismo con cuerdas.

No había un número fijo de jugadores, podían ser entre 5 y 12 por bando, que intentaban lanzar el balón lo mas lejos posible, intentando llevar el mismo al otro extremo del campo, teniendo muchas similitudes con el rugby y el balonmano.

En ese afán se golpeaba deliberadamente al rival, había que llegar al otro extremo y tocar la cuerda para anotar un punto.

En el año 43, cuando los romanos invadieron las islas británicas, propagaron este juego allí, siendo el precursor de dos deportes actuales como el fútbol y el rugby.

En Italia, el “Harpastum” siglos después daría orígen al Calcio Florentino, que comenzó a jugarse en la ciudad de Florencia en el Siglo XVI, aunque ya con reglas pre establecidas, y donde había que introducir la pelota en un agujero.

Eran los comienzos de los juegos de pelota, el fútbol comenzaba a tomar forma…

Antony Callero

Historias…Portugal bicampeón mundial Sub 20

En 1989 y 1991, el seleccionado de Portugal consigue un histórico bicampeonato mundial en la categoría Sub 20, con una generación dorada de jugadores.

La séptima edición del torneo tuvo como sede a Arabia Saudita, y allí el conjunto portugués dirigido por Carlos Queiroz derrotó en la final a Nigeria 2 a 0, con goles anotados por Abel Silva y Jorge Couto.

Aquel 3 de Marzo en el Sports Club Stadium de la ciudad de Riyadh, los lusitanos levantaron el primer trofeo a nivel juvenil, ingresando ese día con Bizarro, Abel Silva, Morgado, Paulo Madeira y Valido; Helio Sousa, Filipe Ramos, Tozé; Joao Pinto, Jorge Couto y Amaral, ingresando en la segunda parte Paulo Alves y Antonio Folha.

En su camino al título derrotó 1-0 a Checoslovaquia y 1-0 a Nigeria, mientras que cayó 3-0 frente al local Arabia Saudita en el último partido del grupo.

En Cuartos de Final venció a Colombia 1 a 0, en semifinales 1-0 a Brasil, hasta enfrentar nuevamente a Nigeria, a la que derrotó en el partido decisivo.

Dos años después, en 1991, Portugal organizaba su Mundial, y el título quedaría en casa, al vencer en la tanda de penaltis a Brasil por 4 a 2, tras 120 minutos intensos que finalizaron 0 a 0.

Unos 127.000 espectadores acudieron aquel 30 de Junio al Estadio Da Luz de Lisboa, para ver una nueva coronación de los dirigidos por Queiroz.

El campeón alineó con Fernando Brassard, Nelson, Rui Bento, Jorge Costa y Paulo Torres; Rui Costa, Emilio Peixe, Luis Figo; Toni, Gil, y Joao Pinto, ingresando posteriormente Tulipa y Capucho.

En el equipo brasileño dirigido por Ernesto Paulo, destacaban entre otros Roberto Carlos y el delantero Elber.

Portugal estuvo mas acertado en los penaltis, convirtiendo Jorge Costa, “Lucho” Figo, Paulo Torres y Rui Costa, mientras que Elber y Marquinhos marraron para la “verde amarelha”.

En primera fase Portugal se impuso 2-0 a Irlanda, 3-0 a Argentina y 1-0 a Corea del Sur, en Cuartos de Final superó a México 2-1 en tiempo extra, y en semifinales 1-0 a Australia, para acceder a la gran final con Brasil.

De esta manera el Portugal de Carlos Queiroz se coronaba bi campeón de la Copa del Mundo Sub 20, con un grupo de futbolistas liderado por un tal Luis Figo y Rui Costa, y un Emilio Peixe de excepcional nivel, que fue nombrado Balón de Oro del torneo.

Antony Callero

Anécdotas…Subiabre tumba a Monti para algarabía de todos los uruguayos

En 1930 Uruguay organizó el primer Mundial de Fútbol, y allí entre los 13 participantes estuvo el seleccionado de Chile, dirigido por el húngaro Gyorgi Orth, de solo 29 años de edad.

Chile quedó enmarcado en el único grupo de 4 seleccionados, junto a México, Francia, y uno de los favoritos, Argentina.

Según lo que cuentan las crónicas de la época, el delegado chileno Aquiles Frías no estuvo presente en ese sorteo, ya que no fue avisado del mismo, y de esta manera Chile fue perjudicado, siendo incluido en un grupo sumamente complicado.

Debutaron venciendo a México 3 a 0, con doblete de Carlos “El Zorro” Vidal, y otro en contra de Manuel Rosas.

Posteriormente llegó una apretada victoria 1 a 0 ante Francia, con tanto anotado por su goleador Guillermo Subiabre, ante un centro de Villalobos, encuentro donde el portero francés Thepot le contuvo un penalti a Vidal.

El 22 de Julio en el Estadio Centenario definía el grupo, y la clasificación a semifinales nada menos que contra Argentina, que se impuso a los franceses 1 a 0, y 6 a 3 a los mexicanos.

Un rápido doblete del goleador Guillermo Stábile a los 12 y 13 minutos adelantó a los rioplatenses, descontó Subiabre a los 15, pero Mario Evaristo a los 51 dio cifras definitivas, Argentina 3 Chile 1.

Durante el encuentro se dio un encontronazo entre el famoso Luis Monti, centro half argentino de 1,87 metros de altura, y el pequeño “Chato” Subiabre, que medía solo 1,55.

El propio Subiabre cuenta la jugada: “Monti era el matón de los argentinos y golpeaba a los nuestros en cada atajada. Era recio, cochino y, bueno, yo que también soy carne amarga, estaba quemado. (…) Y vino una nueva intervención brusca de Monti; salté para parar con el pecho la pelota y el argentino me dio un puntapié que me hizo caer medio muerto. (…) Me levanté del suelo, y con toda la rabia que me producía el dolor del golpe, le pegué el puñete. Vi que se derrumbaba esa mole y que luego lo paraban y se volvía a caer como billete viejo. (…) Algo me deben los uruguayos del Campeonato que conquistaron. Monti era el guapo y yo se los amansé. Me lo pagaron bien, porque donde iba me atendían y me daban las gracias”.

Sin dudas de que los aficionados presentes ese día en el Centenario, celebraron en gran forma el golpe de Subiabre, como si hubiera sido un gol uruguayo.

Antony Callero

Historias…Pione Sisto…de refugiado de guerra a jugar un Mundial con Dinamarca

La historia de Pione Sisto quizás sea muy similar a la de muchos jóvenes africanos que se hicieron un lugar en el fútbol europeo, aunque su llegada fue por demás traumática.

El joven Sisto nació en Uganda, país donde sus padres se habían refugiado tras escapar de una cruenta guerra civil que se había desatado en Sudán del Sur, de donde eran originarios.

Entre 1983 y 2005, casi 2 millones de personas perdieron la vida en Sudán, sus padres pudieron escapar de esa tragedia, y consiguieron emigrar posteriormente a Dinamarca como refugiados. Pione tenía solo 2 meses, y en aquel país tan lejano los Sisto conseguirían rehacer su vida, junto a sus 8 hijos.

A los 7 años comenzó a jugar al fútbol en el Tjorring de su ciudad (Skive); sus buenas cualidades no pasaron desapercibidas, y fue fichado por el club principal de la zona, el Midtjylland de la ciudad de Herning, con el cuál llegaría a debutar en Primera División en el 2012, con solo 17 años de edad.

En la temporada 2013-2014 fue elegido jugador del año por la Asociación de Futbolistas de aquel país, y al año siguiente tendría una actuación destacada cuando el Midtjylland se corona campeón de la Liga Danesa.

En Diciembre del 2014 había conseguido la nacionalidad danesa, siendo convocado primero para la selección Sub 21, y posteriormente para la Absoluta, con la cuál debutó oficialmente el 4 de Septiembre de 2015 frente a Albania, por las Eliminatorias para la Euro 2016.

Cuando comenzó a ganar su primer dinero como profesional, viajó a su país de origen, ya que quería saber de donde venía: “Había visto imágenes, pero fue algo completamente distinto. El modo de vida y los pocos recursos que tienen…”, expresó casi desolado el futbolista.

En Julio del 2016 se produciría un hecho que cambiaría definitivamente su vida, cuando ficha por el Club Celta de Vigo de la Primera División Española, el cuál pagó la suma de 6,7 millones de euros, firmando un contrato por 5 temporadas.

Sus buenas actuaciones en el equipo de Vigo, hizo que el entrenador Hareide Age convocara a Sisto para el Mundial de Rusia 2018, siendo titular en el primer juego ante Perú, donde Dinamarca logró vencer 1 a 0.

Repitió titularidad en el 1-1 ante Australia y el 0-0 frente a Francia, mientras que en el partido de Octavos de Final ante Croacia fue relegado al banquillo de suplentes, ingresando en el segundo tiempo de la prórroga. Pese a la extraordinaria actuación de su portero Kasper Schmeichel, Dinamarca caería en la tanda de penaltis, y se despediría del Mundial.

Pione Sisto es otro de los casos de superación personal, donde el fútbol le permitió abrirse camino wn

Antony Callero

Historias…Flamengo alcanza la gloria en el Centenario

Flamengo es el club mas popular de Brasil, y el de mayor cantidad de “torcedores” en el continente americano, pero pese a ello recién en 1981 -en la 22ª edición del torneo- consiguió participar por primera vez de la Copa Libertadores de América.

Su estreno en el torneo no iba a pasar desapercibido, ya que Flamengo de la mano de un Zico en su máximo esplendor, conseguiría alcanzar la máxima gloria en el continente.

Compartió el Grupo 3 junto a Atlético Mineiro de su país, y los paraguayos Cerro Porteño y Olimpia. Flamengo y Atlético Mineiro acabaron primeros con 8 puntos, y tuvieron que jugar un desempate.

El mismo se disputó el 21 de Agosto en Goiania, el partido estaba a 0 a 0, pero a los 35 minutos se suscitaron incidentes que acabaron con la expulsión de 5 jugadores del equipo mineiro. El partido se suspendió, y la Confederación Sudamericana otorgó el triunfo a Flamengo 3-0.

En la segunda fase participaban los 5 ganadores de grupos, más el campeón de la edición anterior, el Club Nacional de Fútbol. Se formaban dos series de 3 equipos, y los primeros avanzaban a la final.

Flamengo ganó con autoridad el Grupo A, venciendo en los 4 encuentros, 1-0 a Deportivo Cali y 2-1 a Jorge Wilstermann, ambos de visitante, y 3-0 y 4-1 respectivamente jugando en casa.

En la otra serie, Cobreloa de Chile se había sacado de encima a los uruguayos Nacional y Peñarol contra pronóstico, y se plantaba también en la gran final.

El partido de ida se jugó en el Estadio de Maracaná, y Flamengo logró imponerse 2-1 con doblete de Zico a los 12 y 30 minutos, en tanto que Merello a los 65 descontó para los trasandinos.

Una semana después en el Nacional de Santiago de Chile, el equipo local se hizo fuerte, venciendo 1-0 a los norteños con un gol de Víctor Merello a los 79, y forzando así un tercer y decisivo encuentro.

El 23 de Noviembre en el Estadio Centenario, Flamengo y Cobreloa se volvían a ver las caras, esta vez no habría sorpresas, el poderoso conjunto carioca vencería 2-0 con doblete de Zico nuevamente a los 18 y 79 minutos, y de esta manera alzaba por primera vez el máximo trofeo continental.

Los dirigidos por Paulo César Carpegiani entraron al campo ese día con Raúl, Nei Días, Marinho, Mozer y Junior; Leandro, Andrade y Zico; Tita, Nunes y Adilio, ingresando Anselmo en la segunda parte.

Zico fue el jugador desequilibrante para el “Fla”, siendo además el máximo anotador del certamen con 11 goles en 13 partidos disputados.

Antony Callero

Historias…”El abrazo del alma” ¿la mejor foto de la historia de los Mundiales?

El fotógrafo Ricardo Alfieri (Padre) de revista “El Gráfico”, estaba con su máquina pronta ese día, Argentina se consagraba campeón del mundo, y había que inmortalizar en fotos ese momento.

Era un 25 de junio de 1978, el Estadio Monumental de Nuñez era un hervidero, después de 120 minutos dramáticos, Argentina había derrotado a Holanda 3 a 1 y lograba adjudicarse por primera vez la Copa del Mundo.

Desde la tribuna, un muchacho sin brazos llamado Víctor Dell’Aquila, había saltado a la cancha para “abrazarse” con sus ídolos.

El mismo protagonista cuenta ese momento, que quedó inmortalizado para siempre en la foto de Ricardo Alfieri:

“Estaba en la platea que está sobre Figueroa Alcorta, cuando faltaba poco para terminar el partido me fui bien abajo y me senté. En esa época era un pendejo, pesaba 50 kilos y tenía un buen estado. Cuando vi que el referí levantó la mano, pasé los pies, flexioné y ¡tac! Caí paradito. Pero seguían jugando, habían adicionado minutos. Entonces caminé despacito y me puse al lado del palo de Fillol. Y cuando tocó pito el juez salí corriendo en busca de alguien a quien abrazar. En un momento, Tarantini se arrodilló como rezándole a Dios. Fillol hizo lo mismo y se abrazaron. Justo llegué yo. Me frené y las mangas se fueron para adelante. Y ahí Alfieri sacó la foto. Yo la tengo dedicada por él”.

Así fue que nació el “abrazo del alma”…

Antony Callero

Anécdotas…La guerra, el fútbol y una tregua de Navidad…

En Junio de 1914, Europa se vio conmovida por el primer gran conflicto bélico del Siglo XX, la Primera Guerra Mundial.

El asesinato de Francisco Fernando de Austria, heredero del trono del Imperio austro-húngaro, fue el hecho que desencadenó todo, y que tuvo como principales protagonistas a los Imperios Alemán, Austro-húngaro, Otomano, Ruso y Británico, además de Francia e Italia.

El 28 de Julio el Imperio austro-húngaro invadió Serbia, mientras que por otro lado, el Imperio Alemán ingresó en territorios de Bélgica, Luxemburgo y Francia, lo que provocó que Rusia entrara en acción atacando a los alemanes, cuando estos pretendían ir hacia París.

En 1917 estalla la revolución Rusa, la nación se vio envuelta en una cruenta guerra civil que obligó a los rusos a retirarse del conflicto.

Estados Unidos había declarado la guerra al Imperio germano en Abril de 1917, tras el hundimiento del Transatlántico Lusitania, por parte de un submarino alemán. Esto provocó que los americanos lanzaran una ofensiva al año siguiente que hizo que las tropas alemanas retrocedieran. El 11 de Noviembre de 1918 el conflicto llegó a su fin al aceptar Alemania la firma del armisticio.

La anécdota que queremos contar en este artículo ocurrió en Diciembre de 1914, donde los soldados de ambos bandos decidieron hacer una tregua para poder pasar una Navidad en paz.

Los soldados alemanes decoraron árboles de Navidad con luces y entonaron Villancicos navideños, ante la sorpresa de sus enemigos británicos y franceses apostados en sus trincheras.

Desde el otro bando se alzaron las banderas blancas en son de paz, y caminaron para el lado alemán, donde se unieron a sus pares para celebrar ese día tan especial, y que por unas horas los alejaba del horror de la Guerra.

Hacía mucho frío, pero esto no impidió que los dos ejércitos disputaran incluso un partido de fútbol en señal de confraternidad. Se utilizaron buzos como arcos, y el terreno de juego no estaba delimitado, pero nada importaba, era un momento de esparcimiento que se disfrutó a pleno.

Un soldado alemán llamado Johannes Niemann, describió este suceso en su libro diario: “un soldado escocés apareció cargando un balón de fútbol; y en unos cuantos minutos, ya teníamos juego. Los escoceses hicieron su portería con unos sombreros raros, mientras nosotros hicimos lo mismo. No era nada sencillo jugar en un terreno congelado, pero eso no nos desmotivó. Mantuvimos con rigor las reglas del juego, a pesar de que el partido sólo duró una hora y no teníamos árbitro”, expresaba Niemann.

“Muchos pases fueron largos y el balón constantemente se iba lejos. Sin embargo, estos futbolistas amateurs a pesar de estar cansados, jugaban con mucho entusiasmo. Nosotros, los alemanes, descubrimos con sorpresa cómo los escoceses jugaban con sus faldas, y sin tener nada debajo de ellas. Incluso les hacíamos una broma cada vez que una ventisca soplaba por el campo y revelaba sus partes ocultas a sus ‘enemigos de ayer’. Sin embargo, una hora después, cuando nuestro Oficial en Jefe se enteró de lo que estaba pasando, éste mandó a suspender el partido. Un poco después regresamos a nuestras trincheras y la fraternización terminó. El partido acabó con un marcador de tres goles a favor nuestro y dos en contra. Fritz marcó dos, y Tommy uno”, concluía el relato del soldado alemán sobre este episodio curioso que se dio en la Primera Guerra Mundial.

Los altos mandos se mostraron muy enfadados al enterarse de la tregua que habían impuesto ambos bandos, pero al otro día todo era ya historia, la confraternidad había concluido, las armas se volvían a cargar y volvían a ser enemigos en el campo de batalla.

Antony Callero.