Champions League…Ajax e Inter se quedan fuera en fase de grupos

Culminaron en esta jornada los Grupos E, F, G y H de la Liga de Campeones de Europa, donde se produjo la sorpresiva eliminación del Ajax -semifinalista de la anterior edición- y del Inter de Milán, que tenía todo para lograr el boleto a Octavos jugando en casa.

El Ajax necesitaba apenas un empate para pasar a la próxima ronda, jugando como local en el Johan Cruyff Arena de Ámsterdam.

Sin embargo los de Ten Hag sucumbieron 1-0 ante el Valencia. Un solitario tanto de Rodrigo a los 24 dio la victoria a los “che”, y dejaba a los rojiblancos fuera del torneo.

En el otro encuentro de la llave, el Chelsea sufría de local para derrotar 2-1 al Lille, y de esa manera abrochar su pase a Octavos.

El Grupo F también tuvo una infartante definición, el Barcelona viajó a Italia para jugar con el Inter con equipo alternativo, ya con el primer lugar asegurado. Al Inter la victoria lo ponía en Octavos.

Sin embargo los “neri azzurri” no pudieron y cayeron derrotados 2-1 ante los “culés”. Carles Pérez adelantó al Barça, empató el belga Romelu Lukaku para el Inter, mientras que el joven Ansu Fati a los 86 dio la victoria a los de Valverde, convirtiéndose además en el futbolista mas joven de la historia en anotar en la Champions League.

En tanto que en el Signal Iduna Park, el Borussia Dortmund no la pasaba bien, pero al final pudo sacar a flote su encuentro ante el Slavia Praga, para vencer 2-1 con los goles de Jadon Sancho y Julian Brandt.

El Leipzig avanzó como primero del Grupo G, después de igualar de visita 2-2 ante el Olympique Lyon. Los franceses remontaron un 0-2 en la segunda parte, y con ese punto lograron el segundo lugar de la llave, haciendo inútil el triunfo del Benfica 3-0 sobre el Zenit.

Para culminar, por el Grupo E, Liverpool venció en casa 2-0 al Salzburgo, que hizo un gran partido, y por momentos puso en aprietos al campeón. El guineano Keita y el egipcio Mohamed Salah dieron el triunfo a los “reds”, y el primer lugar de la serie.

Nápoli en tanto cumplió en casa, goleó 4-0 al Genk con hatt-trick del polaco Milik, y se metió entre los 16 mejores del torneo.

Liverpool, Nápoli, Valencia, Chelsea, Barcelona, Dortmund, Leipzig y Lyon esperan sus rivales para Octavos de Final.

Antony Callero

Champions…Barcelona gana con sufrimiento, Liverpool contundente, el Ajax cae en casa, Nápoli y Leipzig sorpresivos líderes en sus grupos

La Jornada de Miércoles de Champions tuvo de todo, con alguna sorpresa incluída.

Por le Grupo E, el Nápoli consiguió una sufrida victoria de visitante ante un correoso Salzburgo por 3-2 (doblete de Mertens y otro tanto de Lorenzo Insigne), y es líder de su llave con 7 unidades.

Por su parte en Bélgica, el Liverpool fue contundente y goleó 4-1 al Genk, con doblete de Oxlade-Chamberlain y sendas conquistas de Sadio Mané y Mohamed Salah. Los de Klopp escoltan al Nápoli con 6 unidades.

Barcelona manda en el Grupo F, tras una trabajada victoria 2-1 de visitante frente al Slavia Praga, gracias a los tantos de Lionel Messi y Olayinka en propia puerta.

En tanto que en el Giuseppe Meazza, importante victoria del Inter de Milán, que superó 2-0 al Borussia Dortmund, con los tantos convertidos por Lautaro Martínez y Antonio Candreva. Inter iguala al Dortmund con 4 puntos, mientras que el Barça es líder con 7 unidades.

Con anotaciones de Laimer y Sabitzer, el Leipzig venció en casa 2-1 al Zenit de San Petersburgo, y manda en el Grupo G con 6 puntos, en tanto que Zenit y Lyon quedaron con 4.

Los franceses cayeron 2-1 en su visita al Benfica, que logró sus primeros 3 puntos en la llave.

Pese a la derrota 1-0 ante el Chelsea como local, el Ajax continúa al frente del Grupo H, aunque ahora comparte liderato con los londinenses con 6 puntos.

El belga Miyi Batshuayi anotó el tanto de la victoria para los dirigidos por Frank Lampard.

Valencia parecía traerse los 3 puntos en su visita al Lille, cuando Cheryshev a los 63 anotaba el 1 a 0, sin embargo Ikoné a los 95 puso la igualdad para el equipo francés.

Antony Callero

Champions League…Jornada de sorpresas…Derrotas del Liverpool y el Chelsea, empates del Inter y el Barcelona

Una primera jornada con muchas sorpresas en la Liga de Campeones de Europa, tal es así, que el héroe inesperado de este primer día resultó el joven Erling Haaland.

El noruego que saltó a la popularidad al anotar 9 goles en un partido del pasado campeonato Mundial Sub 20, del cuál resultó goleador, se despachó con un hatt-trick en su estreno en la Champions.

Haaland marcó a los 2, 34 y 45 minutos, en la victoria del Salzburgo, 6-2 ante el Genk de Bélgica. Los restantes goles de su equipos fueron anotados por Hwang Hee-Chan, Szoboszlai y Ulmer, descontando Lucumi y Samata para los belgas.

Por el mismo Grupo E, en el San Paolo, el Nápoli realizó un gran juego, y venció en forma merecida 2-0 al campeón Liverpool, con anotaciones de Dries Mertens a los 82 de penalti, y el español Fernando Llorente a los 92.

El Grupo F tampoco escapó de las sorpresas; a primer turno el Inter de Milán fue incapaz de batir al Slavia Praga en el Giuseppe Meazza.

Se adelantaron los checos por intermedio de Olayinka a los 63 minutos, mientras que a los 92 Nicolo Barella conquistó la igualdad, para rescatar un punto en casa para los de Antonio Conte.

En el otro encuentro del Grupo, Borussia Dortmund igualó 0 a 0 con un pálido Barcelona, en partido disputado en el Signa Iduna Park.

Marco Reus gozó de la mejor ocasión, pero el penalti rematado al minuto 57 fue contenido por Marc Ter Stegen con complicidad del VAR, que debió haber hecho rematar nuevamente el mismo, por adelantamiento del portero alemán.

Buena victoria del Leipzig en el Grupo G, fue 2-1 de visita ante el Benfica, con los tantos de Timo Werner a los 69 y 78 minutos, descontando Seferovic a los 84 para los lusos.

Por esta misma llave, el Olympique Lyon no pudo en casa con el Zenit de San Petersburgo, igualando 1 a 1. El iraní Azmoun a los 41 anotó la apertura, en lo que fue el primer gol de la presente edición del torneo, empató a los 50 el holandés Mempis Depay de penalti.

En el Grupo H, el Ajax comenzó a todo vapor. Los holandeses ganaron en casa 3-0 al Lille, con goles de Quincy Promes, Edson Alvarez y el argentino Nicolás Tagliafico, y se ilusionan con repetir la gran actuación del año pasado, cuando cayeron en semifinales.

Por su parte, el Valencia silenció Stamford Bridge. Un gol de Rodrigo a los 74 dio la victoria al equipo “che”. El Chelsea dispuso de un penalti a los 87, pero el remate de Barkley se fue por encima del horizontal.

Antony Callero

Fichajes…Barcelona no cede a las pretensiones de De Ligt y el holandés podría llegar ahora a la Juventus

El defensor holandés Matthijs de Ligt, ha sido una de las grandes figuras en la temporada 2018-2019 en las ligas europeas.

Con tan solo 19 años, el central del Ajax y la selección holandesa ha brillado de sobremanera, lo que ha provocado el interés de muchos clubes por su contratación.

El Barcelona parecía estar en primera fila por hacerse con los servicios de De Ligt, sin embargo las altas pretensiones económicas del jugador, han echado por tierra el fichaje.

El holandés pretendía 12 millones de euros netos por año, lo que sumado al porcentaje de su contratista, y los 75 millones que debía pagar al Ajax, hacían que la operación le costase al club catalán casi 200 millones de euros.

El propio presidente, Bartomeu, ha desechado la operación, ya que un central no es prioritario para el club catalán en este momento, y con ese dinero se puede ir en busca de otros objetivos.

Por su parte ahora todo apunta a que De Ligt podría fichar en los próximos días por Juventus, el segundo club en la lista, con el que ya tendría un principio de acuerdo. Sería el primer fichaje para el equipo turinés, que será dirigido en la próxima campaña por Maurizio Sarri.

Antony Callero

Champions…Este sábado habrá un nuevo rey de Europa: Liverpool o Tottenham

Ya quedan pocas horas, Liverpool y Tottenham se enfrentan este sábado desde las 16 horas en el Estadio Wanda Metropolitano de la ciudad de Madrid, en una final inédita de la Liga de Campeones de Europa.

Los “reds” vienen de protagonizar una epopeya inolvidable en Anfield, cuando dieron vuelta la eliminatoria ante el Barcelona, al que vencieron 4-0 con dobletes de Wijnaldum y Origi, después de haber caído 0-3 en la ida en el Nou Camp.

Por su parte el Tottenham también dio vuelta una serie imposible de visitante en el Ámsterdam Arena, cuando se impuso 3-2 al Ajax, después de estar 0-2 abajo, y haber perdido 0-1 de locales en la ida. Un hatt-trick de Lucas Moura, el último tanto a los 96, dio la clasificación para la final a los de Pochettino.

El Liverpool está ante la posibilidad histórica de conseguir su sexta corona continental, después de las obtenidas en 1977, 1978, 1981, 1984 y 2005, mientras que el Tottenham disputará su primera final de Champions. A nivel europeo sus logros han sido una Recopa en 1963, y 2 Copa de la UEFA (Actualmente Europa League) en 1972 y 1984.

Liverpool a priori se presenta como favorito, aunque en un duelo entre equipos británicos es difícil de predecir un vencedor.

Los dirigidos por Jurgen Klopp ingresarían al campo de juego con Alisson; Alexander-Arnold, Matip, Van Dijk, Robertson; Fabinho, Henderson, Wijnaldum; Mohamed Salah, Firmino, y Sadio Mané.

Mientras tanto los posibles 11 de los “Spurs” serían: Hugo Lloris; Trippier, Alderweireld, Vertonghen, Rose; Winks, Sissoko; Christian Eriksen, Dele Alli, Heung Min Son y Harry Kane.

La mesa está servida, la gloria será para uno solo, el Liverpool con enriquecer mas sus vitrinas, el Tottenham por tocar el cielo por primera vez.

Antony Callero

Champions…En otra jornada loca e histórica, el Tottenham remonta ante el Ajax y se planta en su primera final

Que semana de Champions !! No creo recordar nada igual, si la remontada del Liverpool el Martes ante el Barcelona fue apoteótica, que podemos decir de lo ocurrido el Miércoles en el Ámsterdam Arena.

El Ajax parecía tener abrochada la clasificación al finalizar el primer tiempo. Tras el 1-0 en la ida en el Tottenham Hotspur Stadium, el equipo holandés había hecho una primera parte de ensueño en casa, y derrotaba 2-0 a los “Spurs”.

Nadie hacía presagiar un “terremoto” en el Johann Cruyff Arena. Los goles de Mathijs de Ligt a los 5 minutos, y el marroquí Hakim Ziyech a los 35, le estaban dando un 3-0 global que parecía casi imposible remontar para los de Pochettino.

Pero tras el paso por los vestuarios algo iba a cambiar. Los “Spurs” ingresaron con otra actitud, y se hicieron del control del partido. El ingreso de Fernando Llorente fue clave, y las opciones comenzaron a sucederse.

En un abrir y cerrar de ojos el Tottenham llegó a la igualdad por intermedio de Lucas Moura a los 55 y 59 minutos de juego.

Allí comenzó otro partido. Los “Spurs” comenzaron a creer en el milagro, y el miedo escénico se apoderó del Johann Cruyff Arena.

Pudo ser para cualquiera, el Ajax lo tuvo, pero el Tottenham era peligroso de contra, parecía que los holandeses finalmente aguantaban el embate final de los británicos, pero en el último suspiro apareció otra vez Lucas Moura para anotar su hatt-trick, y vivir su noche soñada.

Heroico triunfo del Tottenham, que lo deposita así en su primera final de Champions de su historia, y un castigo desmedido para este Ajax que brilló con luz propia, que fue más en los 180 minutos de juego, pero que no pudo demostrarlo en la red.

El 1º de Junio en el Wanda Metropolitano de Madrid habrá final inglesa, el ya consagrado Liverpool ante un Tottenham que intentará escribir su nombre por primera vez en el torneo.

Que hermosa es la Champions…que hermoso es el fútbol…hemos vivido dos días locos con emociones a granel, y con un final de suspenso que ni el mismísimo Alfred Hitchcock pudo imaginarlo.

Antony Callero

Champions…El Liverpool de los milagros remonta en forma épica en Anfield y se mete en la gran final

El Liverpool lo ha conseguido !! Este martes venció 4-0 al Barcelona en Anfield, y de esta manera avanzó a la gran final de la Liga de Campeones de Europa, tras remontar el 0-3 de la ida en el Nou Camp.

Los de Klopp habían sufrido un duro golpe en el partido de ida, jugaron en gran forma, pero Messi y la pegada del equipo catalán parecían haber sentenciado la llave.

Sin embargo el Liverpool es un equipo con un espíritu increíble, y su afición también juega su partido desde afuera.

Desde el primer minuto salieron decididos a dar vuelta la serie, y ese gol del belga Divock Origi a los 7 minutos les dio la inyección de fortaleza que necesitaban.

Siguió dominando el local, pero también es cierto que el Barça lo pudo haber empatado, y así sentenciar prácticamente la serie.

Para la segunda parte, Klopp da ingreso al holandés Georginio Wijnaldum, quién sin querer se convertiría en unos de los héroes inesperados de esta noche de Martes en Anfield.

Georginio anotó el segundo a los 54 minutos con remate corto de derecha, y el tercero dos minutos después a los 56, con un certero cabezazo que dejó sin asunto a Ter Stegen.

Pareció reaccionar Messi y el Barcelona, pero no encontraba los caminos hacia la portería de Alisson. El “pressing” de los de Klopp hizo efecto, y maniató al equipo de Valverde, que nunca pudo sentirse cómodo en su juego.

Y a los 79 minutos llegaría la jugada del partido, Alexander-Arnold engaña a todos en un saque de esquina pareciendo desentenderse de la jugada, pero finalmente remata el mismo asistiendo a Origi -otro héroe inesperado ante la ausencia de Salah y Firmino por lesión-, que remata de primera y bate a Ter Stegen. Durmió la defensa del Barça y lo pagó caro, Liverpool se ponía 4-0 y la remontada era una realidad.

Los últimos minutos fueron de desconcierto para el equipo “culé”, que nunca encontró los caminos hacía la portería rival.

El Liverpool en forma mas que justificada por lo hecho en los 180 minutos de juego, se ha clasificado para una nueva final de la Liga de Campeones de Europa, la novena, segunda en forma consecutiva, tras caer el año pasado ante el Real Madrid en el partido decisivo.

El 1º de Junio los de Klopp estarán presentes en el Wanda Metropolitano buscando su sexta corona, a su frente estará el Ajax o el Tottenham, que este miércoles dirimirán su boleto en Ámsterdam.

Una remontada épica e histórica del Liverpool, que quedará en las retinas de todos sus aficionados por mucho tiempo. Para el Barça otra caída muy dura, tras la sufrida el año anterior en el Olímpico de Roma.

Antony Callero