Messi gana su séptimo Balón de Oro

El argentino Lionel Messi ha ganado su séptimo Balón de Oro, premio que año a año entrega la revista francesa «France Football».

En polémica decisión, superó al polaco Robert Lewandowski, futbolista del Bayern Munich, a mi criterio el mejor jugador en los dos últimos años.

En la votación los periodistas, futbolistas y entrenadores se inclinaron por la fama del argentino, uno de los mejores de la historia sin discusión, pero que ha decaído sensiblemente su nivel en las dos últimas campañas.

El título de la Copa América (un torneo que es de segundo orden), lo catapultó al Balón de Oro.

¿Porque decimos que es un torneo de segundo orden? Porque se lo disputan Argentina y Brasil, los otros equipos están actualmente muy lejos del nivel de las dos potencias sudamericanas, y así queda demostrado en la tabla de la Eliminatoria Sudamericana.

Sorprendente fue el tercer puesto del italiano-brasileño Jorginho, por delante de los franceses Karim Benzema y Ngolo Kanté, en tanto que completaron el top 10, Cristiano Ronaldo, Mo Salah, Kevin De Bruyne, Kylian Mbappé y Gianluigi Donnarumma.

Pedri, del Barcelona, se llevó el Trofeo Kopa, como mejor jugador joven, y el polaco Robert Lewandowski recibió el premio consuelo: mejor delantero del año.

Por su parte el italiano Gianluigi Donnarumma fue galardonado con el premio Yashin como mejor portero.

A nivel femenino, el Balón de Oro se lo llevó la capitana del Barcelona, Alexia Putella.

Antony Callero

Historias…Luka Modric…el niño de la guerra

Los sueños son para cumplirse, y Luka Modric siempre peleó por el suyo, pese a todas las adversidades que se le presentaron en su vida.

Nacido un 9 de Septiembre de 1985 en el Zadar, en la ex Yugoslavia, de niño tuvo que padecer la crueldad de la guerra en carne propia.

En 1991 se desató el conflicto bélico en los Balcanes, y en Diciembre de ese año, rebeldes serbios ejecutan a 7 personas en la aldea de Jesenice, uno de ellos era su abuelo.

Luka siempre evitó hablar del tema, aunque en alguna entrevista se largó: “Lo que le sucedió es parte de mi propia memoria, parte de la historia familiar. Tengo ese recuerdo de él, pero también recuerdos de pasar tanto tiempo con él. Dormía en su casa, jugaba con él, salía a cazar con él, todo. Pasé mucho tiempo con mi abuelo cuando mis padres trabajaban y tengo muchos recuerdos increíbles de mi tiempo con él”.

Tras ese incidente sus padres Radojka y Stipe huyeron de la campaña junto al pequeño Luka (6 años), atravesaron bosques y montañas, después de hacer 60 kilómetros llegaron a la ciudad de el Zadar, donde se alojaron en un Hotel para refugiados.

Luka junto a otros chicos jugaban al fútbol en el estacionamiento del Hotel, cuyo propietario era directivo del Zadar, el club mas importante de la ciudad.

Tomislav Basic era el encargado de reclutar a esos chicos para el club, con el fin de que pudieran tener un momento de esparcimiento: «Aceptábamos a todos los niños para que no estuvieran todo el día encerrados. Luka llegó como un niño muy frágil».

“A esa edad, simplemente no te das cuenta de por qué suceden estas cosas, ¿sabes? No eres consciente de todo lo que ocurre a tu alrededor porque tu padre también está tratando de protegerte, de no pensar en estas cosas. Ves que algo está pasando cuando ves que tus padres están preocupados, pero cuando eres niño no lo entiendes. Lo piensas un momento pero quieres jugar, estar con tus amigos”, decía Luka en una entrevista.

A los 8 años ya tenía grandes condiciones, por lo que se fue a probar al Hadjuk Split, equipo del cuál era aficionado, sin embargo lo rechazaron, ya que era muy pequeño de talla, y muy delgado.

Siguió jugando en el Zadar, el club que siempre confió en sus condiciones, y culminada ya la guerra de los Balcanes en el 2001, Luka consigue fichar por un club grande, el Dínamo Zagreb.

El Zagreb apostaba a futuro en el pequeño Luka, por eso deciden darlo a préstamo al Zrinjski Mostar de la Liga Bosnia, con el fin de que tuviera minutos.

Tras un año a préstamo, nuevamente es cedido al Inter Zapresic de la Liga Croata. Pero solo estaría 6 meses allí, ya que el Zagreb lo recluta nuevamente, y con 19 años logra debutar en el club mas popular de su país.

Su pasaje por el Dínamo fue brillante, logrando además 5 títulos en solo 3 temporadas (3 Ligas y 2 Copas).

El 26 de Abril de 2008 sería un día muy especial para Modric, el Tottenham Hotspur se hace con sus servicios, tras pagar 20 millones de euros por su traspaso. Se marcharía a la Premier League, una de las ligas mas importantes del mundo, comenzaba a cumplir su sueño.

En cuatro temporadas con los «Spurs», Modric disputó 160 partidos, anotando 17 goles. Su buen rendimiento despierta el interés de un gigante del fútbol mundial: Real Madrid.

El 27 de Agosto de 2012, el Madrid anuncia su fichaje, tras el pago de 30 millones de euros al club londinense, se inicia allí una etapa dorada.

Modric viviría su época de mayor esplendor como futbolista, ganando con el club «merengue» 2 Ligas, 1 Copa del Rey, 3 Súper Copa de España, 4 Ligas de Campeones de Europa, 4 Mundiales de Clubes, y 3 Súper Copa de Europa.

Con su selección, Croacia, alcanzaría la final de la Copa del Mundo en Rusia 2018, cayendo en la final ante Francia, pero siendo reconocido como el mejor jugador del torneo. En ese 2018 también ganaría el «Balón de Oro» France Football, y el Premio «The Best» de la FIFA como mejor jugador del mundo.

Porque los sueños…son para cumplirse.

Antony Callero

Curiosidades…La faceta desconocida de Andrey Schevchenko

Quizás pocos saben, de que el ex delantero ucraniano Andrey Schevchenko, en sus inicios en el deporte practicaba boxeo.

De niño, «Scheva» vivía en la ciudad de Dvirkivschyna, a 50 kilómetros de Chernobyl. Cuando se produce el desastre en la planta nuclear, debe huir de su ciudad junto a su familia, tenía apenas 9 años.

Ya por ese entonces, el pequeño tenía afición por los deportes, pero era el boxeo lo que mas le apasionaba.

Hasta adolescente llegó a practicarlo, e incluso disputó algunas peleas a nivel Junior en su país, aunque ya por entonces alternaba boxeo y fútbol.

A finales de los 80, el Dínamo Kiev lo reclutó en sus formativas, y en 1990 se consagra goleador de un torneo Sub 14 disputado en Gales, allí comenzaría una carrera que lo llevaría incluso a ganar el Balón de Oro.

Vistió las camisetas del Dínamo Kiev, Chelsea y Milán; con este último equipo italiano lo ganó todo, y se transformó en un auténtico ídolo de la afición.

Antony Callero

Mundial Sub 17…Donovan, Fábregas, Kroos, algunos de los Balones de Oro más conocidos

En China 1985 comenzó la historia de los Mundiales Sub 17 (hasta 1991 fue Sub 16), siendo Nigeria el primer campeón, tras derrotar en la final a Alemania Federal 2-0.

El brasileño William fue el primer Bota de Oro de estos Mundiales, en 1987 le correspondió el honor al nigeriano Philip Osundo, en 1989 el escocés James Will, en 1991 el ghanés Nill Odartey Lamptey, en 1993 otro ghanés, Daniel Addo, en 1995 el omaní Mohamed Al Khiatiri.

El español Sergio Santamaría fue el elegido en 1997, mientras que en 1999 fue el estadounidense Landon Donovan, en el 2001 el francés Florent Sinama-Pongolle y en el 2003 uno mas conocido, el catalán Cesc Fábregas.

El brasileño Anderson fue el mejor en el 2005, y el actual jugador del Real Madrid, el alemán Toni Kroos, fue Balón de Oro en el 2007, el nigeriano Sani Emmanuel lo ganó en el 2009 y el mexicano Julio Gómez la consiguió en el 2011.

En 2013 el trono quedó en manos del nigeriano Kelechi Iheanacho, en le 2015 fue otro nigeriano, Kelechi Nwakali, y en la última edición de 2017, el honor le correspondió al inglés Philip Foden, quién ya ha debutado esta temporada en el primer equipo del Manchester City.

Este sábado comenzó en Brasil una nueva edición del torneo, donde los futuros cracks del fútbol mundial se dan cita nuevamente.

Antony Callero

Mundial Femenino…Estados Unidos manda !! Derrotó a Holanda 2-0 y es tetra campeona del mundo

Estados Unidos es la tetra campeona del mundo en fútbol femenino, tras derrotar este Domingo 2-0 a Holanda, en la final disputada en el Estadio del Olympique de Lyon (Francia).

Las americanas dominaban las acciones, pero no lograban batir la portería holandesa, hasta que a los 61 minutos, un penalti pitado a instancias del VAR le da la posibilidad de ponerse en ventaja.

La goleadora Megan Rapinoe anotó de pena máxima, y Estados Unidos comenzaba a saborear la Copa.

Minutos después Rose Lavelle -otra de las figuras del seleccionado estadounidense- anotó el segundo a los 69, y todo se comenzaba a liquidar.

Holanda -que hizo un torneo fantástico, y llegó a la final con 6 victorias al hilo-, ya no tuvo mas fuerzas para ir por el empate, y debió conformarse con el sub campeonato, en su segunda presencia en un Mundial.

Megan Rapinoe fue la Bota de Oro del torneo con 6 goles y 3 asistencias, mientras que su compañera Alex Morgan fue Bota de Plata y la británica Ellen White Bota de Bronce, ambas también anotando 6 tantos.

El Balón de Oro como mejor jugadora del torneo también fue para Rapinoe, por delante de la británica Lucy Bronze (Plata) y la estadounidense Rose Lavelle (Bronce).

Cuarto título para Estados Unidos, tras los conseguidos en 1991, 1999 y 2015, además habían sido sub campeonas en el 2011, y terceras en 1995, 2003 y 2007, son las amas del fútbol entre las féminas.

Antony Callero

Mundial Sub 20…Ucrania inscribe su nombre por primera vez en la lista de campeones

Ucrania se ha consagrado este Sábado en forma brillante como campeón del Mundial Sub 20, que se disputó en Polonia.

Los ucranianos hicieron un excelente torneo y terminaron justificando su consagración, al vencer en la final a Corea del Sur por 3 a 1, tras remontar un tanto inicial de los asiáticos.

Lee Kanjin a los 5 minutos adelantó a los coreanos de penalti, en un cobro donde el árbitro tuvo que acudir al VAR.

Los ucranianos debieron ir a remolque desde el inicio, pero todo se comenzó a encaminar sobre el minuto 34, cuando Vladyslav Supriaha decretó la igualdad.

En la segunda parte cuando los equipos se estudiaban, otra vez Supriaha pone en ventaja a los ucranianos sobre el minuto 53.

Seguía siendo superior Ucrania, pese a que Corea lo intentaba, especialmente en el juego aéreo. Fue así que a los 89 minutos, otro jugador del Dínamo Kiev, Giorgi Tsitaishvili, en una espectacular corrida y mejor definición, cerró el encuentro (3-1).

Ucrania campeón del mundo por primera vez a nivel Sub 20, y lo hizo en forma invicta de la mano de Oleksandr Petrakov.

Integró el Grupo D, el cuál ganó con 7 puntos, tras derrotar 2-1 a Estados Unidos, 1-0 a Qatar, e igualar 1-1 con Nigeria.

En Octavos de Final no tuvieron problemas para superar a Panamá 4-1, en Cuartos vencieron 1-0 a Colombia, en semifinales 1-0 a Italia, y 3 a 1 a Corea del Sur en el partido decisivo.

Los 11 que ingresaron ante Corea en el Arena de Lodz: Andriy Lunin, Viktor Korniienko, Oleksandr Safranov, Yukhym Konoplia, Valerii Bondar, Danylo Beskorovainyi, Heorhii Tsitaishvili, Oleksiy Khakhlov, Kyrylo Dryshliuk, Serhii Buletsa y Vladyslav Supriaha, ingresando en la segunda mitad  Maksym Chekh,  Oleksii Kashchuk y  Danylo Sikan.

El portero Andriy Lunin fue el «Guante de Oro» del torneo, el coreano Lee Kanjin fue elegido»Balón de Oro» como mejor jugador, mientras que el «Bota de Oro» fue el noruego Erling Haaland, quién anotó 9 goles, todos en el mismo partido.

Ucrania sucede en el palmarés a Inglaterra, campeón en el 2017, y confirmando la supremacía Europea en la categoría, ya que en el 2015 se había consagrado Serbia, y en el 2013 Francia.

Antony Callero

LEYENDAS…Oliver Kahn «el gorila» de la portería alemana

Oliver Kahn ha sido uno de los mejores cancerberos de este nuevo siglo, líder indiscutido en la portería del Bayern Munich y de la selección alemana, «el gorila» o «el oso», fue entre 1999 y 2002 el mejor del mundo en su puesto.

Nació en Karlsruhe, un 15 de Junio de 1969; en el club de su ciudad dio sus primeros pasos en el arco, debutando en Primera División en 1990, de la mano de Winfried Schafer.

En la temporada 1993-1994, con un Kahn ya muy sólido en la portería, el Karlsruhe consigue avanzar a las semifinales de la Copa de la UEFA, tras golear 7 a 0 al Valencia en el partido de vuelta.

Después de esa gran temporada, el Bayern Munich lo fichó a cambio de 2,5 millones de euros. Comenzó como titular en el club bávaro, pero una lesión de ligamento cruzado en su segunda campaña frenó ese ascenso.

Pero volvió Kahn volvió mas fuerte que nunca para ser el mejor. En 1999 el Bayern de su mano alcanza la final de la Liga de Campeones de Europa, cayendo en la final 2-1 ante el Manchester United, pero en el 2001 se sacaría la espina y levantaría en lo mas alto la «orejona» en el Giuseppe Meazza de Milán, cuando vencieron al Valencia en la tanda de penaltis.

Consiguió nada menos que 8 Bundesligas con el Bayern Munich, 6 Copas de Alemania, 6 Copas de la Liga, 1 Copa de la UEFA, 1 Champions y 1 Copa Intercontinental, en los 14 años que estuvo en el club, donde disputó 632 partidos.

Fue convocado para la selección alemana en 1994, e integró el plantel que participó en el Mundial de Estados Unidos, aunque su debut oficial se produjo un año después ante Suiza.

También fue convocado para la Copa del Mundo de 1998, aunque el titular era Andreas Kopke, pero en el Mundial de Corea y Japón 2002 tendría su gran revancha, sería titular y capitán del equipo germano, que cayó en la final ante Brasil 2 a 0.

Además en ese Mundial, Kahn fue elegido Balón de Oro del torneo, por delante del brasileño Ronaldo.

Volvió a repetir convocatoria para el Mundial 2006 jugado en su país, pero el entrenador Jurgen Klinsmann se la jugó por Jens Lehmann como titular. Tras ello se retiró de la «Mannschaft», con la cuál disputó 96 encuentros.

A nivel individual, en 1999 fue mejor portero de Europa, y el mejor del año para la Federación Internacional de Historia y Estadística, en el 2000 repite como mejor portero de Europa, mejor jugador de la Bundesliga.

En el 2001 vuelve a ser el mejor de Europa, el mejor de la Bundesliga, arquero del año para la Federación Internacional, y Balón de Bronce «France Football».

Repite el Balón de Bronce «France Football» en el 2002, mejor portero de Europa, Balón de Oro en el Mundial 2002, y arquero del año para la Federación Internacional.

Oliver Kahn, una leyenda del arco alemán y del Bayern Munich, un hombre con una fuerte personalidad, y con dotes de liderazgo, que lo llevaron a convertirse en el mejor.

Antony Callero

LEYENDAS…Josef Masopust…»el caballero del fútbol», un histórico del Dukla Praga y de la selección checa

El 9 de Febrero de 1931, en la localidad de Strimice, en Checoslovaquia, nacía un niño llamado Josef Masopust, que con el tiempo sería considerado el mejor jugador checo de todos los tiempos.

“Del Sol era uno de nuestros mejores medios defensivos, Suárez era un genio del pase en profundidad y Paco [Gento] era fantástico encarando a los defensas. Pero Masopust hacía todo eso a la vez: recuperar el balón, pasar, driblar e irrumpir en el área. Era un centrocampista fuera de serie”, eso decía el fenomenal Ferenc Puskas en una entrevista, cuando se le consultó sobre las cualidades del futbolista checo.

Comenzó jugando en el Most, un equipo de segundo nivel del norte de su país, allí lo hizo hasta los 19 años. En 1950 ficha por el Teplice, donde en dos temporadas juega 54 partidos y anota 10 goles.

En 1952 se incorpora al equipo del ejército, el Dukla de Praga. Había que hacer el servicio militar obligatorio por 2 años, y además el Dukla quería tener en sus filas a los mejores jugadores del país, no había opciones para Masopust.

Al final se terminaría convirtiendo en una leyenda del club, tras 16 temporadas jugando al mejor nivel. Fue campeón de la Liga en 1953, 1956, 1958, 1961, 1962, 1963, 1964 y 1966, y ganó la Copa de 1961, 1965 y 1966.

Era uno de los estandartes de la selección checa, que tanto dio que hablar en esos años. En 1958 fueron capaces de vapulear 6-1 a Argentina en el Mundial de Suecia, pero se fueron en primera fase al caer 2-1 ante Irlanda del Norte en un desempate, en un grupo que también compartieron con Alemania Federal.

En 1960 el seleccionado de Checoslovaquia alcanza la tercera posición en la Eurocopa, y dos años después en el Mundial de Chile 1962, el equipo liderado por Masopust se planta en la final ante Brasil.

“Masopust juega como un brasileño. Levanta la cabeza, se mueve y toca la pelota como si hubiera nacido en Brasil”, palabras de Pelé.

Pelé también reconoce la gran caballerosidad de este jugador, en el partido de la fase de grupos, «O Rei» se lesionó…El propio Josef cuenta lo sucedido: «Sufrió una lesión, pero como en aquella época las sustituciones aún no estaban permitidas, lo veía cojear por el campo. Cuando le llegaba el balón, decidí no entrarle y dejar que pasara el balón a un compañero».

Checoslovaquia cae finalmente en el partido decisivo ante los norteños 3 a 1; el propio Masopust adelantó a los europeos, pero Amarildo, Zito y Vavá dan vuelta el marcador, y le permiten a Brasil obtener el bicampeonato, en una tarde fatídica para el gran portero Viliam Schrojf, que hasta ese momento había sido una de las grandes figuras del torneo. 

En 1962 también recibe el reconocimiento máximo a un futbolista, es elegido Balón de Oro Europeo, como el mejor jugador del año, una enorme distinción, en una época plagada de cracks en el continente.

Tras la denominada «Primavera de Praga» de 1968, una serie de sucesos que acabó con una guerra civil en Checoslovaquia, y la invasión posterior de la Unión Soviética para poner fin al conflicto, Masopust huye de su país y se marcha a jugar al Crossing Molenbeeck de Bélgica, equipo en el que culminaría su carrera en 1970.

Después de instaurada la paz en su país, regresa para dirigir al Dukla Praga entre 1973 y 1976, también lo haría en Brno, el Hasselt, el seleccionado de Checoslovaquia, selección juvenil de Indonesia, el Brno nuevamente, y culminando su carrera en 1996 en el Pelikan Decin.

Falleció en Praga el 29 de Junio de 1915 a los 84 años de edad, se iba una leyenda, un «caballero del deporte», uno de los mejores futbolistas europeos de la década del 60.

Antony Callero

Noticias…Luka Modric rompe la hegemonía de Messi y Cristiano y gana el Balón de Oro 2018

El mediocampista croata Luka Modric, es el nuevo Balón de Oro 2018, tradicional premio entregado en esta jornada en París por la revista francesa «France Football», y que premia al mejor futbolista de la temporada.

El gran «Lukita» Modric guió a su selección al sub campeonato del mundo en el Mundial de Rusia 2018, donde cayera en la final ante Francia, y además fue gran figura en la obtención del trienio consecutivo del Real Madrid en la Liga de Campeones de Europa.

Modric consiguió un total de 753 puntos en la votación, que fue efectuada por periodistas especializados de todo el mundo.

El portugués Cristiano Ronaldo, actualmente futbolista de Juventus, fue segundo con 478 puntos, mientras que el francés Antoine Griezmann, otro de gran temporada, campeón del mundo con su selección, y de la Europa League con el Atlético Madrid, ocupó el escalón mas bajo del podio.

Completaron el «top ten», Kylian Mbappé, Lionel Messi, Mohammed Salah,Raphael Varane,Eden Hazard, Kevin de Bruyne y Harry Kane.

Clasificación Completa: 

1º Luka Modric (Croacia, Real Madrid), 753 puntos

2º Cristiano Ronaldo (Portugal, Real Madrid y Juventus), 478 puntos

3º Antoine Griezmann (Francia, Atlético de Madrid), 414 puntos

4º Kylian Mbappé (Francia, PSG), 347 puntos

5º Lionel Messi (Argentina, FC Barcelona), 280 puntos

6º Mohamed Salah (Egipto, Liverpool), 188 puntos

7º Raphael Varane (Francia, Real Madrid), 121 puntos

8º Eden Hazard (Bélgica, Chelsea), 119 puntos

9º Kevin De Bruyne (Bélgica, Manchester City), 29 puntos

10º Harry Keane (Inglaterra, Tottenham), 25 puntos

11º N’Golo Kanté (Francia, Chelsea), 24 puntos

12º Neymar (Brasil, PSG), 19 puntos

13º Luis Suárez (Uruguay, FC Barcelona), 17 puntos

14º Thibaut Courtois (Bélgica, Chelsea y Real Madrid), 12 puntos

15º Paul Pogba (Francia, Manchester United), 9 puntos

16º Sergio Agüero (Argentina, Manchester City), 7 puntos

17º Gareth Bale (Gales, Real Madrid), 6 puntos

17º Karim Benzema (Francia, Real Madrid), 6 puntos

19º Roberto Firmino (Brasil, Liverpool), 4 puntos

19º Ivan Rakitic (Croacia, FC Barcelona), 4 puntos

19º Sergio Ramos (España, Real Madrid), 4 puntos

22º Edinson Cavani (Uruguay, PSG), 3 puntos

22º Sadio Mané (Senegal, Liverpool), 3 puntos

22º Marcelo (Brasil, Real Madrid), 3 puntos

25º Alisson (Brasil, AS Roma y Liverpool), 2 puntos

25º Mario Mandzukic (Croacia, Juventus), 2 puntos

25º Jan Oblak (Eslovenia, Atlético de Madrid), 2 puntos

28º Diego Godín (Uruguay, Atlético de Madrid), 1 punto

Noticias…España se consagra por primera vez campeona del mundo Sub 17 Femenino

La selección de España se quedó con la Copa del Mundo Femenina Sub 17 que se disputó en Uruguay, tras derrotar en la final a México por 2 a 1.

La goleadora española Claudia Pina a los 16 y 26 minutos de juego anotó los dos tantos para la «roja», mientras que Denise Castro a los 59 puso el descuento para las mexicanas.

En el partido por el tercer puesto, Nueva Zelanda se quedó con el podio, al vencer a Canadá 2-1 con goles de Grace Wisnewski, descontando Kazandjián para las canadienses.

La española Claudia Pina fue elegida como «Balón de Oro» del torneo, mientras que su compatriota Catalina Coll se llevó el «Guante de Oro», mientras que la ghanesa Mukarama Abdulai se quedó con la «Bota de Oro» como máxima anotadora con 7 tantos. 

Fue la 6ª edición de esta Copa del Mundo Sub 17, donde Corea del Norte lidera el palmarés con 2 títulos, Corea del Sur, Japón, Francia y España tienen uno.

Antony Callero