Victor Osimhen…la esperanza del nuevo Nápoli

Todos los días la vida nos sorprende con casos como el de Víctor Osimhen, un chico que encontró en el fútbol una forma de poder salir adelante en la vida, para así poder ayudar a su familia.

Nació y creció entre la pobreza en el barrio de Olusosun, en la ciudad de Lagos, capital de Nigeria, una urbe que supera los 21 millones de habitantes.

Vivía en un lugar realmente pobre y en nuestra calle, mi familia era una de las más pobres. A veces, el arrendador venía a hablar con mi padre por el tema del alquiler, y yo me iba a la vuelta de la esquina a llorar y a rezarle a Dios para que nos ayudara”, decía en una entrevista el joven.

Recuerda que todos los días iba hasta el basurero, haber si podía encontrar algún par de zapatos de fútbol, que alguien ya no usara mas y decidiera tirarlos. Fue así que consiguió hacerse con un par de ellos, en un pie un Adidas, en el otro un Nike, eso no importaba, a su manera disfrutaba de tener botines propios.

En esas idas y venidas al basurero, y con un calor agobiante, se le ocurrió la idea de vender bolsas con agua a los trabajadores del lugar. Fue así que lograba juntar unas cuantas monedas, por día, que ayudaban y mucho en su casa para poder llevar el plato de comida.

Su madre falleció cuando el pequeño Víctor tenía apenas 6 años, en tanto su padre había sido despedido de su trabajo, por lo que las condiciones en la familia eran muy complicadas.

“Fue realmente difícil, pero todo está en el pasado ahora. Estoy feliz de haber atravesado esa fase de la vida porque me ayudó a cumplir mis sueños. Mi familia está bien ahora. Y eso es lo más importante”.

Poco a poco el fútbol le fue brindando posibilidades. Consiguió una beca en la Academia “Ultimate Strikers”, y allí comenzó a pulir sus condiciones.

En el 2015 llegaría la oportunidad que estaba esperando. Con la selección Sub 17 de Nigeria acudiría al Mundial de Chile de la categoría.

Víctor tuvo un torneo soñado, no solo porque Nigeria se consagró campeón del mundo -venció 2 a 0 a Malí en la final-, sino que además fue el máximo anotador con 10 tantos (Bota de Oro), y Balón de Plata del certamen, por detrás de su compañero Kelechi Nwakali.

Ya los caza talentos europeos habían puesto sus ojos en la nueve perlita africana.

Fue así que apenas cumplidos los 18 años, en Enero del 2017 es fichado por el Wolfsburgo de Alemania.

El cambio fue muy brusco para él, llegaba a un nuevo mundo, pero pese a tener pocas oportunidades en el club alemán, nunca bajó los brazos, sabía de sus condiciones y que podía triunfar en Europa.

Tras un año y medio en Alemania, salió a préstamo al Charleroi de Bélgica. Allí conseguiría relanzar su carrera, anotando 20 goles en 36 partidos disputados.

El Charleroi hace uso de la opción de compra por el jugador (3,5 millones), pero posteriormente lo transfiere al Lille de Francia.

El el club galo estaría solo una temporada (2019-2020). Ya afirmado, el joven Víctor vuelve a tener muy buenos números en una Liga top de Europa, 18 goles en 38 juegos, teniendo incluso la oportunidad de jugar por primera vez el torneo soñado: la Champions League.

“En televisión solíamos ver a Didier Drogba todo el tiempo en mi casa. Él es mi ídolo. Este año, cuando estaba en Stamford Bridge para jugar por la Champions League contra Chelsea, llamé a todos mis amigos en FaceTime y sólo les dije: “¡Guau, chicos, miren, estoy aquí!”

Ya varios equipos importantes de Europa comenzaron a mirar con otros ojos a la perlita nigeriana, y fue así que en el 2020 el Nápoli decide tirar la casa por la ventana, pagando 60 millones de euros, y convirtiéndose así en el jugador mas caro de la historia del club, y en el segundo africano mas valioso de la historia.

En su primera campaña quedó en el debe, apenas 10 goles en 30 partidos, pero en esta 2021-2022 su comienzo ha sido muy prometedor, 5 goles en 5 juegos, con doblete incluido en Champions League.

Osimhen debutó en el seleccionado mayor de las “aguilas” el 10 de Junio de 2017, jugando hasta el momento 14 encuentros, y marcando 7 tantos.

Él nunca se olvidó de sus orígenes, se va de vacaciones a su Lagos natal, y allí se reúne a jugar al fútbol con sus amigos de la infancia.

En la tierra del Diego, sus goles ilusionan…

Antony Callero

Anécdotas…Corea del Norte dando una de las campanadas mas grandes de la historia de los Mundiales

El seleccionado de Corea del Norte registra solo dos presencias en Copas del Mundo, 1966 y 2010.

Su debut en Inglaterra 66 fue todo un acontecimiento en su país, contaban con jugadores con escasa experiencia, en su mayoría militares, y para colmo tenían que afrontar un grupo muy difícil ante URSS, Chile e Italia.

El Jefe de Estado coreano, Kim Il-Sung fue el propio encargado de seleccionar a los futbolistas para el Mundial, y les pidió únicamente que trataran de no pasar verguenza.

En el estreno cayeron 3-0 ante la Unión Soviética, una actuación decorosa, teniendo en cuenta el poderío del equipo ruso.

En su segunda presentación empataron 1-1 ante Chile un gol muy celebrado por los coreanos, el primero en la historia de los Mundiales, anotado por Pak Seung-Zin a los 88 minutos de juego.

Ya con la moral en alto por el resultado conseguido, se jugaban sus últimas opciones de clasificación ante la toda poderosa Italia.

Todo hacía suponer una goleada del equipo italiano, sin embargo acabó siendo una de las hazañas mas grandes de la historia de este deporte.

Corea del Norte se impuso 1 a 0 contra todo pronóstico, con un tanto de Pak Doo-Ik a los 42 minutos, en partido disputado en el Ayresome Park de la ciudad de Middlesbrough.

El goleador del partido, Doo-Ik, era Sargento del ejército, y además Dentista de profesión, enfrentando a jugadores de primer nivel y con contratos millonarios como Mazzolla, Rivera o Facchetti.

Los futbolistas italianos declararon que para el segundo tiempo, fueron otros 11 futbolistas los que salieron al terreno de juego.

El parecido de todos hacía pasar desapercibida esa opción, aunque esto nunca pudo ser comprobado, lo cierto es que Italia hizo el papelón mas grande de su historia, y los coreanos se vistieron de héroes.

En Cuartos de Final enfrentaban a la temida Portugal de Eusebio. Ya habían cumplido, pero fueron por mas.

Goodison Park enloqueció cuando a los 25 minutos los coreanos estaban 3-0 arriba en el marcador.

Pero los lusos se pusieron serio, Eusebio anotó un “póker” y su compañero José Augusto liquidaron el pleito, fue 5-3 y una honrosa eliminación de los coreanos, que fueron recibidos como héroes en su país, e incluso el Jefe de Estado les dio un ascenso en sus rangos a todos quiénes participaron de esta gran gesta.

Cuentan las crónicas de la época, que Corea no tenía previsto avanzar a Cuartos de Final, por lo que no estaba esa opción en el presupuesto de dinero que habían llevado a Inglaterra.

De esta manera tuvieron que pedir alojamiento en un convento religioso, donde les proporcionaron techo y comida.

Así fue la exótica participación de Corea del Norte en su primer Mundial, dejando una huella imborrable, y quizás la mayor sorpresa en la historia de este deporte.

Antony Callero

Copa América…Argentina se queda con su grupo y Uruguay es segundo

Argentina finalizó como líder e invicta en el Grupo A, tras derrotar anoche a Bolivia por 4 a 1, en partido correspondiente a la última jornada.

Los bolivianos ya estaban eliminados, por lo que jugaron solo por cumplir con el calendario. Lionel messi fue clave nuevamente con 2 anotaciones, Alejandro Gómez y Lautaro Martínez completaron la goleada, mientras que Saavedra descontó para el equipo del antiplano.

En el encuentro restante, Uruguay ganó con merecimiento sobre Paraguay 1 a 0, con un tanto de penalti anotado por el delantero Edinson Cavani.

Los celestes fueron muy superiores, aunque no pudieron rematar el juego, y terminaron sufriendo sobre el final.

En Cuartos de Final, Argentina deberá medirse a Ecuador, mientras que Uruguay lo hará ante Colombia, en tanto que del otro lado del cuadro se enfrentarán Brasil-Ecuador y Paraguay-Perú.

Antony Callero

Copa América…Argentina, Chile y Brasil ya están en Cuartos de Final

Cumplidas las 3 primeras jornadas de la fase de grupos de la Copa América de Selecciones 2021, ya tenemos 3 seleccionados que han conseguido su boleto a Cuartos de Final, ellos son Argentina, Chile y Brasil.

Argentina, que venía de vencer a Uruguay 1 a 0 en el derbi rioplatense, superó la noche del lunes por 1 a 0 a Paraguay, con tanto de Alejandro “Papu” Gómez, y quedó como líder del Grupo A con 7 puntos.

También Chile, que igualó 1-1 con Uruguay, consiguió su boleto a Cuartos. Eduardo Vargas adelantó al conjunto trasandino, mientras que el goleador celeste Luis Suárez puso las tablas cerca del final, para que Uruguay sumara su primer punto en el torneo.

Argentina lidera con 7 puntos, Chile tiene 5, Paraguay 3, Uruguay 1 y Bolivia no suma unidades. Argentinos y chilenos tienen un partido mas disputado que el resto de los equipos.

Brasil en tanto domina el Grupo B con puntaje perfecto, son dos triunfos en dos presentaciones, consiguiendo ya por anticipado su lugar en Cuartos de Final.

El Domingo, Venezuela consiguió un heroico empate 2 a 2 ante Ecuador. Los venezolanos, que han sido castigados con muchas bajas por Covid 19, han conseguido 2 puntos, y continúan con aspiraciones de meterse en la próxima instancia, mientras que los ecuatorianos sumaron su primera unidad.

En el otro juego del grupo, Perú consiguió una trascendente victoria, 2 a 1 ante Colombia, con goles de Sergio Peña y Yerry Mina en propia puerta.

Brasil tiene 6 puntos, Colombia 4, Perú 3, Venezuela 2 y Ecuador 1 punto, en una llave que se presenta apasionante.

Antony Callero

Brasil lidera cómodamente las Eliminatorias Sudamericanas

Brasil volvió a ganar, y es líder con puntaje perfecto en las Eliminatorias Sudamericanas rumbo a Qatar 2022, tras disputarse entre Miércoles y Jueves la 5ª Jornada.

Los dirigidos por Tité se impusieron 2 a 0 a Ecuador, en partido disputado en Porto Alegre, y suman 15 puntos de 15 posibles

Richarlison abrió la cuenta a los 65 minutos, mientras que Neymar de penalti a los 94 cerró la cuenta,

Argentina es su escolta, pese a que no pasó del empate, 1 a 1 ante Chile, en el encuentro que se desarrolló en el Estadio Único de Santiago del Estero.

Lionel Messi de penalti puso en ventaja a los locales, pero rápidamente empató la visita por intermedio de Alexis Sánchez.

Por su parte en el Estadio Centenario de Montevideo, Uruguay y Paraguay igualaron 0 a 0, en un partido con polémica.

El VAR anuló en forma errónea un gol al equipo uruguayo, cuando no existió posición adelantada. La CONMEBOL ya tomó cartas en el asunto, y suspendió a los árbitros colombianos que estaban encargados del VAR.

Colombia volvió a la victoria, y lo hizo en forma contundente, al imponerse 3-0 a Perú como visitante en Lima. Los tantos cafeteros fueron anotados por Yerry Mina, Mateus Uribe y Luis Díaz.

Primera victoria en estas Eliminatorias para Bolivia, jugando como local en altura de La Paz, se impuso 3-1 a Venezuela, con doblete de Marcelo Moreno Martins y otro tanto de Bejarano, empatando parcialmente Chancellor para la “vinotinto”.

Brasil es cómodo líder con 15 puntos, Argentina tiene 11, Ecuador 9, Paraguay, Uruguay y Colombia 7, Chile 5, Bolivia 4, Venezuela 3 y Perú 1 solo punto.

La próxima semana se estará disputando una nueva jornada, donde se enfrentarán Ecuador-Perú, Venezuela-Uruguay, Colombia-Argentina, Paraguay-Brasil y Chile-Bolivia.

Antony Callero

Anécdotas…El “abuelo” de los Mundiales

Caso muy curioso es el que sucedió con Elías Ricardo Figueroa, uno de los mejores futbolistas chilenos de todos los tiempos.

Elías había nacido en Valparaíso el 25 de Octubre de 1946, y con solo 15 años de edad contrajo matrimonio.

En 1964 debutaría en el Unión Calera, para pasar al año siguiente al Santiago Wanderers, donde iniciaría su despegue futbolístico.

En 1967, con apenas 20 años, Elías emigra a Uruguay para jugar en Peñarol, uno de los clubes mas poderosos del continente.

El chileno de inmediato se pone a la afición en el bolsillo, en los 4 años en el club aurinegro cuajó actuaciones notables, que lo erigieron en uno de los mejores defensores sudamericanos de todos los tiempos.

Tuvo posibilidades de ir a Europa, hasta el mismo Real Madrid fijó sus ojos en él, pero finalmente prefirió marcharse al Internacional de Porto Alegre, la Liga Brasilera era una de las mejores, y allí jugaba el mejor: Pelé.

Estuvo 4 años también en Internacional, donde demostró su enorme jerarquía, tenía el manual de zaguero perfecto, salida limpia y elegante, impasable por arriba o por abajo, personalidad y carácter de sobra.

Fue elegido mejor jugador Sudamericano durante 1974, 1975 y 1976. Con Chile jugó los Mundiales de 1966, 1974 y 1982.

En este último consigue un particular record, con 35 años es el primer jugador “abuelo” que disputa un Mundial de fútbol.

Recordemos que Elías se había casado con apenas 15 años, fue padre muy joven y su hija también, con apenas 18 años dio a luz, por lo que Elías se transformó en el “abuelo de los Mundiales”.

Fue precisamente en 1982 cuando decidió retirarse del fútbol, tras haber militado en Palestino, Fort Lauderdale de Estados Unidos, y Colo Colo en su última campaña.

Antony Callero

Copa América…Bolivia se queda con una Copa atípica

Entre el 10 y el 31 de Marzo de 1963, Bolivia fue sede del Campeonato Sudamericano de Selecciones, actualmente denominado Copa América.

Mucho se debatió antes del comienzo del torneo, debido a la designación de La Paz como una de las sedes del torneo.

La capital boliviana se alza a 4.600 metros de altura, y muchos consideran inhumano jugar allí. La otra sede sería Cochabamba.

El único que finalmente renunció a participar por ese motivo fue Uruguay, en tanto que Chile tampoco estuvo presente, ya que no fue invitado, debido a que mantenía en ese momento un conflicto de frontera con Bolivia, por el uso del Río Lauca.

Pero aparte de ello, las otras dos selecciones mas poderosas del continente le dieron también la espalda al torneo, tanto Argentina como Brasil se presentaron con selecciones “B”, y sin ninguna de sus principales estrellas.

Fueron 7 los equipos participantes, y el torneo se disputó en la modalidad de todos contra todos. Allí Bolivia se alzaría con el trofeo por primera vez, al sumar 11 puntos en sus 6 presentaciones, producto de 5 triunfos y un empate.

Los del altiplano comenzaron el torneo empatando 4-4 ante Ecuador en gran partido, después se impusieron 2-1 a Colombia, 3-2 a Perú, 2-0 a Paraguay, 3-2 a Argentina y 5-4 a Brasil el día de la consagración en Cochabamba.

El joven Ramiro Blacut, era una de las principales figuras del equipo, siendo elegido como el mejor del torneo, al lado de otros ya consagrados como el capitán Wilfredo Camacho, y otro veterano como Víctor Agustín Ugarte.

Paraguay en tanto resultó ser el sub campeón con 9 puntos, mientras que por detrás acabaron Argentina con 7, Brasil y Perú con 5.

El máximo anotador del torneo fue el ecuatoriano Carlos Raffo con 6 conquistas, seguido con 5 por el boliviano Máximo Alcócer, el argentino Mario Rodríguez, el brasileño Flavio Almeida y el paraguayo Eladio Zárate.

Fue un torneo de escaso nivel futbolístico, pero atractivo, ya que se registraron muchos goles, fueron 91 en 21 encuentros disputados.

Antony Callero

Historias…Argentina de la mano del “Kun” Agüero gana el Mundial Sub 20

En el 2007, Argentina se consagró campeón del Mundo Sub 20, tras imponerse en la final a República Checa por 2 a 1, en partido disputado en el Estadio Nacional de Toronto (Canadá).

Martín Fenin a los 60 minutos adelantó a los checos, pero en pocos minutos el conjunto dirigido por Hugo Tocalli reaccionó; Sergio “Kun” Agüero a los 62 empató el partido, y a los 86 apareció Mauro Zárate para poner el 2-1 definitivo, y dar así la sexta corona a Argentina en esta categoría.

Ese 22 de Julio, el seleccionado blanquiceleste ingresó al campo de juego con Sergio Romero, Gabriel Mercado, Federico Fazio, Leonardo Sigali y Emiliano Insúa; Matías Sánchez, Ever Banega, Maximiliano Moralez y Pablo Piatti; Sergio Agüero y Mauro Zárate.

Argentina había debutado en el torneo precisamente ante República Checa en su grupo, empatando 0 a 0, después goleó 6-0 a Panamá y 1-0 a Corea del Norte, para avanzar como primero de la llave E.

En Octavos de Final se impuso 2-1 a Polonia con doblete de Agüero y otro de Ángel Di María, en Cuartos 1-0 a México con tanto de Maxi Moralez, y en semifinales triunfo contundente 3-0 ante Chile con goles de Yacob, Di María y Moralez.

En el partido por el tercer puesto, Chile se quedó con el Bronce al derrotar 1-0 a Austria con gol de Hans Martínez.

Sergio “Kun” Agüero fue la gran figura del torneo, “Bota de Oro” con 6 goles, el español Adrián López “Bota de Plata” con 5, y Maxi Moralez con 4 recibió la “Bota de Bronce”.

También Agüero se quedó con el “Balón de Oro” como mejor jugador del torneo, el de Plata fue para Maxi Moralez y el de Bronce para el mexicano Giovani Dos Santos.

Además de los ya mencionados, en este torneo participaron destacadas figuras del fútbol actual como Gerard Piqué, Juan Mata, Arturo Vidal, Alexis Sánchez, Edinson Cavani, Luis Suárez, David Luiz, Marcelo, Rui Patricio y Fabio Coentrao, entre otros.

Antony Callero

Historias…Fundación de la Confederación Sudamericana de Fútbol…la pionera

Un 9 de Julio de 1916 en la ciudad de Buenos Aires, se fundaba la Confederación Sudamericana de Fútbol (CONMEBOL), la decana de las Confederaciones.

Fueron cuatro Asociaciones las que se hicieron presentes en 1916 en Buenos Aires, para dar el puntapié inicial al 1er. Campeonato Sudamericano de Selecciones, ellas fueron Uruguay, Argentina, Brasil y Chile.

Ese primer torneo fue ganado por Uruguay, que en el partido final igualó 0 a 0 con Argentina, quedándose con el título al sumar 5 puntos, Argentina fue sub campeón con 4, Brasil 2 y Chile 1 punto.

Uruguay tuvo el honor de disputar el primer partido oficial de esta competición, fue un 2 de Julio en el Estadio de GEBA, en Buenos Aires, venciendo a Chile 4 a 0, con sendos dobletes de Piendibene y Gradín.

El primer presidente de la Confederación fue el uruguayo Héctor Rivadavia, quién ejerció su cargo hasta 1926.

Más adelante en 1921 se sumaría Paraguay, en 1925 lo haría Perú, en 1926 Bolivia, en 1927 Ecuador, en 1936 Colombia, y la última en sumarse fue Venezuela en 1953.

Otros países pertenecientes al continente sudamericano como Guyana, Surinam y Guyana Francesa, decidieron afiliarse a la CONCACAF.

Antony Callero

Copa América…Argentina se queda con el tercer puesto tras vencer a Chile en partido caliente

Tras las dos derrotas sufridas ante Chile en la final de las pasadas dos ediciones de la Copa América, Argentina se tomó desquite y venció a los trasandinos por 2 a 1, en el partido por el tercer puesto.

Argentina fue superior en la primera parte, y allí marcó la diferencia con los goles de Sergio “Kun” Agüero a los 12 y Paulo Dybala a los 22.

Los rioplatenses dominaban el encuentro hasta que a los 37, en una polémica decisión, el árbitro paraguayo De Vivar expulsó al chileno Gary Medel y al argentino Lionel Messi, que poco hizo para recibir la roja, solo Medel debió irse del campo de juego.

En la segunda parte el partido se hizo mas entreverado, Chile descuenta de penalti a los 59 por intermedio de Arturo Vidal, una pena máxima cobrada a instancias del VAR.

Argentina siguió siendo mas, pero no podía rematar el partido, ante un Chile inoperante. Ganó Argentina 2-1 en forma justificada y se quedó con el tercer puesto.

El selccionado dirigido por Lionel Scaloni fue de menos a mas en el torneo. Este Domingo en el Maracaná se disputará la gran final entre Perú y Brasil.

Antony Callero