Leyendas…Billy McNeill…el gran capitán del Celtic

Este pasado 22 de Abril, a los 79 años de edad nos dejó Billy McNeill, el gran capitán del Celtic de Glasgow, y quizás el jugador mas emblemático que vistió la blusa verdiblanca.

Este defensa central nacido el 2 de Marzo de 1940, desarrolló toda su carrera en el Celtic, el club de sus amores, del cuál fue jugador y entrenador.

Desde su llegada al club en 1957, McNeill disputó nada menos que 822 partidos -record- durante las 18 temporadas como profesional.

El “César” como le apodaban, debido a su parecido con el actor estadounidense César Romero, fue internacional con la selección escocesa en 29 oportunidades, aunque nunca pudo disputar una Copa del Mundo.

En 1967, de su mano el Celtic consiguió llegar a la cúspide de Europa, tras derrotar en la gran final al Inter de Milán por 2 a 1, encuentro disputado en el Estadio Nacional de Lisboa.

Además de esta Copa de Europa, consiguió 9 Ligas con el Celtic, todas ellas consecutivas entre 1966 y 1974, 7 Copas de Escocia y 6 Copas de la Liga, y finalista de la Copa de Europa de 1970, donde los del trébol cayeron 2-1 ante el Feyenord de Holanda.

Como entrenador comenzó su carrera en el Clyde de su país en 1977, para después pasar por el Aberdeen, el Celtic -desde 1978 a 1983-, Manchester City, Aston Villa, retornando al Celtic para culminar su curso en los banquillos entre 1987 y 1991. Con su club consiguió 4 Ligas de Escocia.

Su gran carisma, y su fidelidad por el club, lo convirtieron en un verdadero emblema de los “celtas”, quiénes le erigieron una estatua en bronce en las afueras del Celtic Park.

Se ha ido un grande…

Antony Callero

Historias…El Bayern Munich es bicampeón de Europa con polémica incluida

El 28 de Mayo de 1975 en el Parque de los Príncipes de París, el Bayern Munich se alzaba con su segunda Copa de Europa, tras derrotar en la final al Leeds United de Inglaterra por 2 a 0.

Eran épocas de apogeo del fútbol alemán, campeón del mundo en 1974, y con un Bayern Munich que comenzaba a dominar Europa, tras haberse consagrado también el año anterior como el mejor del continente.

Un gol de Franz Roth a los 71 minutos, y otro de Gerd Müller a los 81 dieron el triunfo al conjunto dirigido por Dettmar Cramer.

Los bávaros ingresaron al campo de juego ese día con Sepp Maier, Franz Beckenbauer, Hans-Georg Schwarzenbeck, Bernd Durnberger, Bjorn Andersson; Rainer Zobel, Franz Roth, Jupp Kappellmann; Uli Hoeness, Gerd Müller y Conny Torstensson, ingresando en la segunda mitad Sepp Weiss y Klaus Wunder.

Para llegar a la instancia decisiva, el Bayern tuvo que eliminar al Magdeburgo de Alemania Democrática en Octavos de Final por un global de 5-3, al Ararat Yereván de Unión Soviética (2-1 en el global) en Cuartos, y al Saint Ettiene de Francia en semifinales, fue 0 a 0 en tierras galas, y 2-0 en Munich.

Sin embargo pese al doblete del equipo alemán, la final es muy recordada por el polémico arbitraje del francés Michel Kitabdjián, quién no pitó un claro penalti y anuló un gol legal al Leeds, cuando el partido estaba aún 0 a 0.

En Inglaterra se habló mucho tiempo de esta injusticia cometida en contra del Leeds United, se habló de “robo y conspiración”.

Antony Callero

Historias…El Goteborg de Suecia…el equipo sensación de los 80

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En la década de los 80, el fútbol sueco a nivel de clubes vive una etapa de gloria con el Goteborg, el equipo de esa ciudad de Suecia, que consiguió alzarse con las Copas UEFA de 1982 y 1987.

Fundado el 4 de Octubre de 1904, y en 1908 consigue su primer campeonato de Suecia amateur, el que repetiría en 1910 y 1918.

Ya en la era profesional, el Goteborg acumula actualmente 15 títulos de Liga, aunque el último lo consiguió en el 2007, hace 11 años, en tanto que además logró en 7 oportunidades la Copa de Suecia, cuyo último éxito fue en el 2015.

Pero vayamos a lo que ocurrió a fines de la década del 70, más precisamente 1979, con el arribo al banquillo del Goteborg de Sven Goran Eriksson.

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Los frutos costaron en verse, pero de a poco el entrenador fue moldeando un equipo que sería sensación.

Tras dejar en el camino al Haka de Finlandia, al Sturm Graz de Austria, y al Dínamo Bucarest de Rumania, en Cuartos de Final de la Copa UEFA queda emparejado con el Valencia, al que derrota con un global de 4 a 2.

En semifinales se cargan al Kaiserlaustern de Alemania tras la prórroga, y en la final el rival sería el poderoso Hamburgo, finalista de la Copa de Europa en 1980, y con jugadores de primer nivel como Hrubesch, Manfred Kaltz o Felkix Magath.

Con un tanto de Tord Holmgren a los 87 minutos, el Goteborg derrota 1 a 0 al Hamburgo en la primera final disputada en el Estadio Ullevi.

La revancha no sería nada fácil, pero el equipo sueco no sintió para nada la presión del Volkparkstadion, venciendo en forma contundente 3 a 0, con los tantos de Dan Corneliusson a los 26, Torbjorn Nilsson a los 61, y Stig Fredriksson a los 63.

Era el primer título europeo para un equipo sueco, los 11 de leyenda ese día en Hamburgo fueron: Thomas Wernersson, Ruben Svensson, Glenn Hysen, Conny Karlsson y Stig Fredriksson; Tord Holmgren, Jerry Carlsson, y Glenn Stromberg;  Dan Corneliusson, Torbjorn Nilsson -máximo anotador del torneo con 8 goles-, y Tommy Holmgren.

Ese año el Goteborg se alzaría con el triplete al ganar también la Liga de Suecia y la Copa de Suecia.

Tal cual acontece en estos casos, los éxitos provocan que el equipo se comience a desarmar, y esto empieza desde la cabeza, el entrenador Eriksson se marcha al Benfica.

Gunder Bengtsson es el elegido para continuar con el proceso, el Goteborg pega el doblete (Liga y Copa) en su país en 1983 y vuelve a ganar la Liga en el 84, en 1986 el equipo realiza una campaña sensacional en la Copa de Campeones, cayendo en las semifinales ante el Barcelona en una serie increíble.

El Goteborg se aseguró media clasificación en casa al golear 3 a 0 al Barcelona con tantos con doblet ede Nilsson y otro de Holmgren, pero el Barça remonta en el Nou Camp con un hatt-trick de Pichi Alonso, en un partido donde los suecos no tuvieron esa dosis de fortuna que se necesita en esos momentos.

En la tanda de penaltis, Nilsson tuvo la victoria, pero falló, y Nordsson tampoco pudo anotar, y el Barça se clasificó para la final de Europa.

Al año siguiente, en 1987, el Goteborg se saca la mufa europea del año anterior, levantando por su segunda vez la Copa de la UEFA.

Elimina sucesivamente al Sihma Olumoc de Checoslovaquia, al Brandenburgo de Alemania Democrática, al Gent de Bélgica, al Inter de Milán de Italia, al Swarovski Tirol de Austria en semifinales, para plantarse en la final ante el Dundee United de Escocia.

En el primer juego en el Estadio de Ullevi, el Goteborg hace valer su localía, venciendo 1 a 0 con un tanto de Stefan Petterson a los 38 minutos.

Dos semanas después la revancha sería en Escocia, y allí el equipo sueco logra empatar 1 a 1, y consagrarse campeón por segunda vez. Lennart Nilsson a los 22 puso la ventaja para el Goteborg, igualó John Clark a los 60 pero no alcanzó.

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Ese 20 de Mayo en el Tannadice Park, el equipo de Bengtsson alineó con Thomas Wernersson, Mats Ola Carlsson, Glenn Hysen, Peter Larsson y Stig Fredriksson; Roland Nilsson, Tord Holmgren, Michael Andersson y Tommy Holmgren; Stefan Pettersson y Lenart Nilsson.

En ese 1987 repite el titulo de Liga, culminando así el ciclo mas memorable del Club, donde en 5 temporadas consiguió 4 Ligas de Suecia, 2 Copas de Suecia, 2 Copas UEFA y una vez semifinalista de la Liga de Campeones.

Antony Callero

Historias…Helmuth Duckadam…”el héroe de Sevilla”.

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El 7 de Mayo de 1986 quedará grabado con letras de oro en la historia del Steaua Bucarest de Rumania.

Este modesto equipo se consagraba campeón de la Copa de Campeones de Europa por primera vez, tras derrotar contra todo pronóstico al Barcelona en la tanda de penaltis.

Cerca de 70.000 personas colmaron ese día el Estadio Sánchez Pizjuán de Sevilla para ver coronarse al Barcelona, y solo un puñado de fanáticos rumanos creían en la machada del equipo de Emerich Jenei.

Después de 120 minutos intensos pero aburridos, y con pocas ocasiones sobre las porterías, todo se decidiría en los penaltis, donde forjaría su leyenda Helmuth Duckadam, el portero rumano que se convertiría en el “Héroe de Sevilla”.

Duckadam nunca imaginó que esa era su gran noche de inspiración, contuvo los 4 penaltis lanzados por los jugadores del Barcelona, a Alexanco, Pedraza, Pichi Alonso y Marcos Alonso, mientras que sus compañeros Lacatus y Balint anotaban para sellar el triunfo 2-0.

La locura se apoderó de los jugadores rumanos, el Steaua Bucarest se consagraba campeón de Europa, y otra vez el Barcelona se quedaba con la miel en los labios.

Antony Callero.

 

Historias…El Celtic, el club católico de Glasgow.

El Celtic de Glasgow es uno de los equipos mas emblemáticos de las Islas Británicas, ya han pasado 130 años desde su fundación en el St. Mary’s Church Hall en East Rose Street (Glasgow), y su afición es una de las mas reconocidas del mundo.

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El club fue fundado el 6 de Noviembre de 1887 por el hermano Walfrid, un marista de orígen irlandés, y de ahí que su camiseta haya tomado los colores verde y blanco, y un trébol de 4 hojas como símbolo de la suerte.

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Reconocida es su clásica rivalidad con el Rangers de la misma ciudad, el equipo de la comunidad protestante. Celtic y Rangers mantienen una encarnizada lucha, que va mas allá de lo deportivo, y que en su país se le denomina “Old Firm”.

Durante la previa, el partido, o tras el final, los derbis entre Rangers y Celtic están enmarcados dentro de un clima de mucho odio, y tensión religiosa. A través de la historia se han producido una gran cantidad de incidentes, que muchas veces han terminado con la vida de seres humanos.

Cinco años después de su fundación (1892), el Celtic consigue su primer título, la Copa de Escocia, y al año siguiente logra la Liga Escocesa.

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En total acumula en el historial 49 Ligas, 38 Copas de Escocia, y 17 Copas de Liga. En 1967 llega a la cúspide del fútbol europeo, al consagrarse campeón de la Copa de Europa, tras derrotar al Inter de Milán 2 a 1.

La final se disputó en el Estadio Nacional de Lisboa, y el Celtic supo reponerse al gol inicial de Mazzola al minuto 6; Tommy Gemmell a los 63, y Stevie Chalmers a los 84 dieron la vuelta al marcador, e hicieron vibrar a la mitad de Glasgow.

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Aquel equipo capitaneado por Billy McNeill tuvo un año glorioso, consiguiendo nada menos que 5 títulos, solo cayó en la final de la Copa Intercontinental ante Racing de Avellaneda.

Tres años después volvió a jugar la final de Europa ante el Feyenord de Holanda, pero en esa oportunidad cayó 2 a 1.

Vuelve a una final europea 33 años después, en el 2003, cayendo en la final de la Copa UEFA 3 a 2 ante el Porto en la prórroga.

Su Estadio, el Celtic Park, con capacidad para 60.800 espectadores, es uno de los grandes templos sagrados del fútbol Mundial.

Billy McNeill es el jugador que mas partidos ha disputado con la camiseta del Celtic, 790 en total, entre 1957 y 1975, mientras que el máximo anotador es Jimmy McGrory con 522 tantos, convertidos entre 1922 y 1937.

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Si hay que hablar de fenómenos, Jimmy Johnstone es el elegido, durante 14 temporadas, entre 1962 y 1975, paseó su fútbol con la camiseta verdiblanca, con la cuál jugó 515 partidos y convirtió 129 goles.

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En el 2017, la FIFA premió al Celtic por tener la mejor afición de Europa. Como lo dijo el ex entrenador Jock Stein, quién llevó al club a la cúspide del fútbol europeo en 1967: “Un club no es nada sin sus aficionados”.

Antony Callero.

 

Historias…El Ajax se estrena en Europa

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Año 1971…el Ajax de Amsterdam conseguiría su primer título de Campeón de la Copa de Europa, tras derrotar en la final al Panathinaikos de Grecia por 2 a 0, en partido disputado el 2 de Junio en el Estadio de Wembley, ante unos 90.000 espectadores.

Los dirigidos por Rinus Michels, fueron eliminando sucesivamente al Nentori Tirana de Albania (global 4-2), Basilea de Suiza (global 5-1), Celtic de Escocia (global 3-1), y al Atlético Madrid en semifinales.

Después de caer 1-0 en la ida en el Vicente Calderón, los holandeses vencieron 3-0 en el partido de vuelta jugado en el Estadio Olímpico de Amsterdam, los goles fueron anotados por Keizer, Suurbier y Neeskens.

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En la final de Wembley enfrentó al Panathinaikos de Grecia, dirigido técnicamente por una leyenda del Real Madrid, como fue el húngaro Ferenc Puskas.

Los griegos eliminaron al Jeunesse Esch de Luxemburgo, Slovan Bratislava de Checoslovaquia, Everton de Inglaterra y Estrella Roja de Yugoslavia en semifinales.

Panathinaikos había caído 4-1 en la ida en Belgrado, pero en la vuelta consiguieron dar vuelta la eliminatoria con un contundente 3-0 en Atenas, un resultado sorpresivo por como se dio el encuentro, y al cual le dedicaremos un artículo aparte.

Contra el Ajax, el equipo griego no tuvo muchas opciones, Dick Van Dijk anotó el 1-0 a los 5 minutos, y ya sobre el cierre a los 87, Arie Haan que había entrado desde el banquillo anotó el segundo. Era el primer título de Europa para este gran Ajax de los 70, liderado en cancha por un tal Johan Cruyff, y que sucedía en el palmarés al Feyenord, campeón de la edición anterior.

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Ese día de la consagración los de Michels ingresaron al campo de juego con Heinz Stuy, Johan Neeskens, Barry Hulshoff, Velibor Vasovic, Wim Suurbier; Nico Rijnders, Gerrie Muhren, Sjaak Swart, Johan Cruyff; Dick Van Dijk y Piet Keizer, ingresando posteriormente Horst Blankenburg y Arie Haan.

Antony Callero.