Qatar 2022…Marruecos gana su grupo, Croacia echa a Bélgica, Japón derrota a España y elimina a Alemania…una locura !!

La jornada de Jueves fue una verdadera locura en la Copa del Mundo de Qatar 2022, donde Japón dio otra gran sorpresa, al derrotar 2 a 1 a España, ganando de esa manera su grupo.

Álvaro Morata adelantó a los españoles, pero en 3 minutos el equipo nipón revirtió el resultado en la segunda mitad con los tantos de Ritsu Doan a los 48 y una muy polémico de Ao Tanaka a los 51, donde la pelota pareció haber salido del campo de juego.

Pese a la derrota, el equipo español consiguió avanzar a Octavos como segunda por diferencia de goles, ya que Alemania en el otro juego se impuso a Costa Rica 4 a 2 y no le alcanzó.

Los germanos los arrancaron ganando con gol de Serge Gnabry, los «ticos» lo remontaron con tantos de Tejeda y Neuer en propia puerta, pero en el tramo final se llevaron la victoria con un doblete de Kai Havertz y otro tanto de Niclas Fullkrug.

Los germanos esperaban un gol de España en el tramo final, pero no llegó, y de esa manera se quedaron fuera del Mundial en fase de grupos por segunda edición consecutiva.

Sorpresa también en el Grupo F, donde Marruecos venció a Canadá 2 a 1 y se quedó con el primer lugar.

Hakim Zyyech y Youssef En-Nesyri marcaron para los marroquíes, en tanto descontó Aguerd en propia puerta para los canadienses, que se retiraron del torneo sin haber ganado un solo punto.

Croacia se quedó con el segundo lugar del grupo, después de igualar 0 a 0 ante Bélgica. Gran primer tiempo de los croatas donde merecieron ponerse en ventaja, sin embargo los belgas apretaron en la segunda parte, marrando situaciones muy propicias, especialmente su delantero Romelu Lukaku, que tuvo 4 muy claras.

Gran decepción de los belgas, que se quedan fuera en primera ronda.

Antony Callero

Qatar 2022… Marruecos sorprende, Croacia despierta y España-Alemania firman tablas

Gran jornada de Domingo se vivió con la segunda jornada de los Grupos E y F de la Copa del Mundo de Qatar 2022, donde Alemania y España, en el partido mas esperado de la primera fase acabaron en tablas.

Tanto españoles como alemanes no defraudaron, mas posesión del equipo español, mas vertical el equipo alemán, diferentes armas pero siempre apostando al buen fútbol.

Álvaro Morata adelantó a la roja y Niclas Fullkrug lo igualó. Pudo haberlo ganado cualquiera, pero el empate fue lo mas justo. Ambos equipos dependen de si mismo en la última jornada para avanzar a Octavos de Final.

Por el mismo Grupo E, la sorpresa la dio Costa Rica, que venció a Japón 1 a 0, con un gol de Keysher Fuller a los 81 minutos de juego,

El equipo «tico» aprovechó la única ocasión que tuvo en el partido para dejar con las manos vacías a los japoneses.

Con estos resultados, España es líder con 4 puntos, Japón y Costa Rica 3 y Alemania 1 punto, todo se decidirá en la última jornada con los duelos Alemania-Costa Rica y España-Japón.

En el Grupo F, enorme victoria de Marruecos, que superó 2-0 a una desconocida Bélgica, gracias a los tantos de Romain Saiss y Zakaria Aboukhlal.

Por su parte Croacia se exhibió ante Canadá, venciendo 4 a 1, y mostrando sus credenciales de sub campeón del mundo.

Los canadienses sorprendieron a los 2 minutos con el gol de Alphonso Davies, pero reaccionó el equipo croata y lo dio vuelta con los tantos de Andrej Kramaric x 2, Marko Livaja y Lovro Majer.

Tras estos resultados, Croacia y Marruecos son líderes del grupo con 4 puntos, Bélgica tiene 3 y Canadá con 0 punto ya no tiene opciones.

En la última fecha Marruecos irá ante Canadá y se enfrentan Bélgica-Croacia en gran duelo, donde uno de los dos seguramente quedará eliminado.

El lunes la jornada se abre con Serbia-Camerún a las 10:00 hs. (GMT), Corea del Sur-Ghana a las 13:00 hs. (GMT), Brasil-Suiza a las 16:00 hs. (GMT) y Portugal-Uruguay a las 19:00 hs. (GMT).

Antony Callero

Qatar 2022…España destroza a Costa Rica. Japón saca los colores a Alemania

Se vivió la cuarta jornada de la Copa del Mundo de Qatar 2022, que nos deparó confirmaciones y también sorpresas.

Japón dio la nota, le ganó a Alemania 2 a 1, en lo que fue quizás el mejor partido en lo que va del torneo.

Los germanos lograron adelantarse en la primera parte por parte de Ilkay Gundogan de tiro penal, pero no supo rematar el juego.

Tuvo varias opciones para marcar el segundo pero falló, y el equipo nipón en dos llegadas profundas consiguió dar vuelta la historia, con los tantos de Ritsu Doan y Takuma Asano.

Por el mismo grupo E, España fue una aplanadora, le ganó 7 a 0 a Costa Rica y es candidatazo a estar definiendo el torneo.

Doblete de Ferrán Torres, también anotaron Dani Olmo, Marcos Asensio, Gavi, Carlos Soler y Álvaro Morata.

Hoy también se estrenó el Grupo F, que a priori se presenta muy parejo. Marruecos y Croacia no se superaron, fue 0 a 0 en un duelo muy disputado.

En el partido que cerró la jornada, Bélgica no la tuvo fácil con Canadá, fue triunfo 1 a 0 para el equipo de Roberto Martínez, gracias al tanto de Michy Batshuayi.

El portero Thibaut Courtois le contuvo un penal decisivo a Alphonso Davies en la primera parte.

El Jueves habrá actividad por los Grupos G y H, jugando Suiza-Camerún a las 10:00 hs. (GMT), Uruguay-Corea del Sur a las 13:00 hs. (GMT),, Portugal-Ghana a las 16:00 hs. (GMT) y Brasil-Serbia a las 19:00 hs. (GMT).

Antony Callero

Qatar 2022…Analizamos el Grupo E

Alemania y España son claros favoritos para avanzar de ronda en el Grupo E. Dos campeones del mundo, en una llave que tiene también a la siempre complicada Japón, y a Costa Rica, que en el 2014 supo caer en el Grupo de la Muerte junto a Italia, Inglaterra y Uruguay, y consiguió sobrevivir.

El seleccionado español dirigido por Luis Enrique, se sitúa en el séptimo puesto del ranking FIFA, siendo campeón de este torneo en el 2010.

Este año lograron 5 victorias, 2 empates y solo una derrota ante Suiza. El entrenador sorprendió dejando fuera de la convocatoria a jugadores como David De Gea, Thiago Alcántara y Sergio Ramos.

Será su decimosexta participación, aunque solamente dos veces consiguieron meterse entre los 4 primeros de la máxima cita.

El 23 de Noviembre se dará puntapié inicial al grupo con los partidos Alemania-Japón en el Khalifa International (13:00 hs. GMT) y España-Costa Rica en Al Thumama a las 16:00 hs. (GMT).

Japón-Costa Rica se medirán en el Ahmad Bin Ali a las 10:00 hs. (GMT), mientras que España lo hará ante Alemania, en el duelo mas esperado de la primera ronda, el 27 de Noviembre en el Al Bayt a las 19:00 hs. (GMT).

El 1º de Diciembre se juega la última jornada a las 19:00 hs. (GMT) con los choques entre España-Japón y Alemania-Costa Rica.

Que decir de Alemania…Cuando crees que no están en buen momento, y das poco por ellos, siempre te sorprenden, nunca subestimes a los alemanes.

Los dirigidos por Hansi Flick no han tenido un buen año, solo 2 triunfos frente a Israel e Italia, muchos empates (5) y solo una derrota frente a Hungría.

Campeones del Mundo en 1954, 1974, 1990 y 2014, los germanos intentarán alcanzar a Brasil en la cima (5) de los seleccionados que más veces levantaron esta Copa del Mundo. Ocupan actualmente el puesto número 11 del ranking FIFA, pero ese es solo un dato cuando se trata del poderoso equipo germano.

¿Que esperar de Japón? La tiene muy difícil, pero son siempre combativos los dirigidos ahora por Hajime Moriyasu.

Se sitúan en el puesto 24 del ranking FIFA, y tendrán su séptima participación mundialista (todas consecutivas).

En lo que va del año tienen un record de 8 triunfos, 3 empates y solo 2 derrotas frente a Brasil y Túnez.

Costa Rica parecería ser el más débil, pero el haber llegado a los Cuartos de Final en Brasil 2014 los hace un rival de riesgo.

Será la sexta participación mundialista para el equipo del colombiano Luis Fernando Suárez, que ocupan el puesto 31 del ranking FIFA.

En lo que va del año han conseguido 7 triunfos, 2 empates y solo 1 derrota frente a Panamá.

Antony Callero

Costa Rica el último invitado al Mundial

Costa Rica derrotó 1 a 0 a Nueva Zelanda, en el partido de repesca disputado en el Ahmed Bin Ali Stadium de la ciudad de Doha, y se convirtió en el último seleccionado clasificado al Mundial de Qatar 2022.

Un solitario tanto de Joel Campbell a los 2 minutos le dio la victoria al equipo «tico».

Nueva Zelanda, pese a jugar gran parte del juego con 10 hombres por expulsión de Kosta Barbarouses, atacó y generó opciones sobre la portería de Keylor Navas, pero los costarricenses defendieron el resultado hasta el final, y se quedaron con el último cupo.

El equipo dirigido por Luis Fernando Suárez integrará el Grupo E, que lo compartirá junto a España, Alemania y Japón.

Sexta participación de los «ticos» en un Mundial, la tercera en forma consecutiva.

Antony Callero 

Canadá goleó y se metió en el Mundial después de 36 años

Tuvieron que pasar 36 años para que Canadá clasifique a un Mundial, y lo hizo a lo grande, con una extraordinaria generación de futbolistas.

Goleó 4 a 0 a Jamaica en Toronto, y los dirigidos por Herdman consiguieron el objetivo una fecha antes de culminar las clasificatorias de la CONCACAF.

Cyle Larin, Tajon Buchanan, Junior Hoilett y Mariappa en propia puerta anotaron los tantos canadienses.

Estados Unidos por su parte también está virtualmente clasificado, después de golear 5 a 1 a Panamá en Orlando, con hatt-trick de su estrella, Christian Pulisic, y tantos de Arriola y Ferreira.

Otro que quedó al borde de la clasificación fue México, después de imponerse a domicilio a Honduras 1 a 0, con gol de Edson Álvarez.

Costa Rica en tanto se aseguró al menos una repesca, tras vencer 2 a 1 a El Salvador como visitante, dejando sin opciones a Panamá.

Canadá con 28 puntos logró el objetivo de meterse en Qatar, Estados Unidos (+13) y México (+7) con 25 parecen tener su boleto casi asegurado, mientras que Costa Rica (+3) con 22 puntos intentará el milagro de ir directo al Mundial en la última jornada.

Antony Callero

Canadá cada vez más cerca del Mundial. Estados Unidos y México respiran

Se jugó la Jornada Número 11 del Octogonal Final de la CONCACAF, donde Canadá volvió a ganar y esta muy cerca de concretar su regreso a los Mundiales después de 36 años.

Los canadienses se impusieron como visitantes 2-0 a El Salvador, gracias a los tantos de Hutchinson y Jonathan David.

Por su parte Estados Unidos también cumplió como local, en el Allianz Field de Minnesota, encuentro disputado con una sensación térmica de 30 grados bajo cero.

Weston McKennie, Walker Zimmerman y Christian Pulisic marcaron para el ganador, y para dejar congelados a los «catrachos»

En el Estadio Azteca de la capital mexicana, el «tri» consiguió una victoria trascendente para avanzar a Qatar 2022, después de vencer a Panamá 1 a 0, con un tanto de Raúl Jiménez sobre el minuto 80.

En el restante juego, Costa Rica sigue con vida y confirma su repunte de los últimos juegos, venciendo como visitante 1 a 0 a Jamaica con gol de Joel Campbell.

A tres jornadas del final, Canadá con 25 puntos, Estados Unidos y México con 21 están sacando boleto directo, mientras que Panamá (17 puntos) y Costa Rica (16) parecen disputarse el boleto para la repesca. Ya sin opciones aparecen El Salvador (9), Jamaica (7) y Honduras (3) de discreto papel.

Antony Callero

Estados Unidos primer campeón de la Nations League de la Concacaf

En un partido electrizante, y con acciones muy cambiantes, Estados Unidos se consagró campeón de la 1ª edición de la Nations League de la CONCACAF, al vencer 3 a 2 a México en el partido final, disputado la noche del Domingo en el Empower Field at Mile High de la ciudad de Denver.

México estuvo por dos veces arriba en el marcador, pero no logró sostener el resultado.

Jesús Corona a los 2 minutos puso la ventaja para el «tri», pero a los 27 el joven Gio Reyna empató para el equipo americano.

En la segunda mitad apareció Diego Lainez sobre el minuto 79, para volver a poner en ventaja al conjunto mexicano, pero rápidamente Estados Unidos consiguió la igualdad por intermedio de Weston McKennie sobre el minuto 82, para de esa manera forzar la prórroga.

Allí el partido estuvo para cualquiera, pero Estados Unidos pegó primero, cuando Cristian Pulisic a los 114 minutos marcó el 3-2 de penalti.

Parecía victoria del equipo americano, pero sin embargo en adicionales llega un penalti en favor de México.

Andrés Guardado fue el encargo del remate, y el portero Ethan Horvath -quién había sustituido a Steffen, lesionado- se convirtió en héroe inesperado al contener el remate, y de esa manera dar el título a Estados Unidos, en un final épico.

Honduras por su parte se quedó con el tercer puesto en esta 1ª edición de la Nations League, después de vencer por penales a Costa Rica, después de igualar 2-2 en tiempo reglamentario.

Antony Callero

Historias…Italia 90 y la consagración de Luis Gabelo Conejo

El Mundial de Italia 1990 tuvo a Costa Rica como la sensación del torneo. El conjunto «tico» alcanzó los Octavos de Final, cayendo ante Checoslovaquia 4 a 1 en esa instancia.

Uno de los héroes de ese conjunto costarricense, fue el portero Luis Gabelo Conejo, jugador que militaba en el Cartaginés de su país.

Si bien Conejo era un arquero reconocido en la CONCACAF, su nombre había trascendido a nivel mundial hasta ese entonces.

Sus grandes actuaciones en la primera fase del torneo, le permitieron ganarse un sitio entre los grandes del Mundial. Fue elegido el segundo mejor portero de la Copa, por detrás del italiano Walter Zenga.

Conejo fue clave en el primer encuentro, donde Costa Rica se impuso 1-0 a Escocia (gol de Cayasso), ante Brasil registró otra actuación memorable, pero no pudo evitar la derrota 0-1 frente al «scratch».

En el último juego de la llave, fue clave para darla la victoria a su país, 2-1 frente a Suecia, y la clasificación a Octavos, con los tantos de Flores y Medford.

Una lesión en el hombro lo radió de ese encuentro ante los checos, pero tanto él como el seleccionado de Costa Rica, ya habían cumplido.

Ya con 30 años a cuestas, su deseo de jugar en el fútbol europeo no era tan sencillo, aunque finalmente pudo concretarlo.

El Albacete lo contrató tras el Mundial, y en esa primera temporada 1990-1991 consiguen el título y el ascenso a Primera División.

Jugaría hasta la temporada 1993-1994 en el equipo español, al final de su contrato regresa a su país para defender al Herediano, finalizando su carrera en el club que lo vio nacer, la Asociación Deportiva Ramonense en 1997.

Tras su retiro se dedicó a ser entrenador de porteros, y fue el quién recomendó a su compatriota Keylor Navas al Albacete en el 2010, donde estaría solo una temporada, para recalar posteriormente al Levante y al Real Madrid, donde acabaría por consagrarse definitivamente.

Gabelo Conejo consideraba que Navas era su heredero natural y no se equivocó.

El ex portero es una persona muy creyente, se arrodilla a rezar antes de los partidos, y quiénes coincidieron con el en Albacete, lo consideran uno de los mejores porteros que haya pasado por el club.

Antony Callero

Copa de Oro…México recupera la corona ante su tradicional rival

México es el nuevo campeón de la Copa de Oro de la CONCACAF, tras vencer la noche del Domingo 1 a 0 a Estados Unidos, en la final disputada en el Estadio Solder Field de Chicago.

Un solitario gol de Jonathan dos Santos a los 73 minutos dio la victoria al «tri», dirigido por el argentino Gerardo «Tata» Martino.

De esta manera el seleccionado mexicano recupera la corona, tras al título obtenido por los estadounidenses en el 2017, cuando batieron en la final a Jamaica.

Es el undécimo título para México en el historial del torneo, tras los conseguidos en 1965, 1971, 1977, 1993, 1996, 1998, 2003, 2009, 2011 y 2015. Ahora el «tri» lidera el historial con mas luz frente a Estados Unidos, que se queda con 6 coronas, mientras que Costa Rica suma 3 y Canadá 2.

También México confirma su supremacía ante los estadounidenses en las finales, de las cuáles ganó 5 de las 6 que disputaron.

No brilló México en el torneo quizás, pero en el momento clave no falló. En Primera Fase derrotó 7-0 a Cuba, después 3-1 a Canadá, para cerrar con un escueto 3-2 ante la débil Martinica.

En Cuartos de Final se impuso 5-4 por penales a Costa Rica, tras igualar 1-1 en tiempo reglamentario, en semis doblegó a Haití apenas por 1 a 0 en la prórroga.

Antony Callero