Un canto al fútbol !! El City se quedó con el primer capítulo de las semifinales

En un partidazo disputado en el Estadio de El Etihad, el Manchester City derrotó al Real Madrid 4 a 3, en la ida de las semifinales de la Liga de Campeones de Europa.

Fue un canto al fútbol, uno de los mejores partidos del año sin dudas, entre dos equipos que siempre fueron para adelante con diferentes argumentos.

El City con la posesión del balón, y el Madrid mas vertical, aprovechando casi al cien por ciento sus opciones.

Pudo haber ganado el City por 2 o 3 goles de diferencia, pero perdonó y el Madrid llegará con vida a la revancha en el Bernabéu el próximo 4 de Mayo.

A los 11 minutos el City ganaba 2-0 con los tantos de Kevin De Bruyne y Gabriel Jesús, y el Madrid lo sufría.

Rondaba el tercero del equipo de Guardiola, pero en la primera aproximación golpeó el Madrid por intermedio de Karim Benzema a los 33 minutos.

Phil Foden a los 53 volvió a sacar ventaja para los británicos, pero Vinicius Junior en espectacular corrida logró el descuento (2-3).

A los 74 espectacular remate de Bernardo Silva de afuera del área y el City que otra vez golpeaba (4-3), sin embargo a los 82 apareció el «gato» Benzema de penalti, «picando» la pelota a Ederson, para decretar el 3-4 definitivo.

Ganó el City, pero el sabor fue amargo por todo lo que generó. Muchos puntos altos en el equipo de Guardiola, como Mahrez, De Bruyne o Bernardo, pero Benzema y Vinicius son dos grandes delanteros y gracias a ellos el Madrid sigue con vida en la eliminatoria.

El miércoles se juega la otra semifinal, en Anfield, el favorito Liverpool se enfrenta al modesto Villareal, la gran sorpresa del torneo.

Antony Callero  

Manchester City y Liverpool mas cerca de las semifinales

El fútbol hizo justicia con el Manchester City, el único equipo que intentó jugar al fútbol en El Etihad, en el partido de ida de los Cuartos de Final de la Liga de Campeones.

Un gol del belga Kevin de Bruyne a los 70 minutos, tras una asistencia preciosa de Phil Foden, dio la ventaja a los de Guardiola, ante un Atlético que defendió todo el encuentro.

El ingreso de Foden fue decisivo para poder romper el muro defensivo del equipo de Simeone, que en ningún momento miró el arco rival.

Ganó el City pero la eliminatoria está abierta, y se definirá todo el 13 de Abril en el Wanda Metropolitano.

Por su parte en Lisboa, el Liverpool de Klopp dio un gran paso para meterse en las semifinales de la Liga de Campeones de Europa, después de derrotar 3 a 1 al Benfica.

Abrió la cuenta Konaté con golpe de cabeza, mientras que Sadio Mané puso el 2-0, resultado con el que se fue ganando al descanso el conjunto británico.

El uruguayo Darwin Nuñez descontó para los lusitanos, que intentaron emparejar la serie, pero no pudieron.

Sobre el final en una contra letal apareció el colombiano Luis Díaz para poner el 3-1 definitivo, que deja a los «reds» muy cerca de las semifinales.

El miércoles 13 en Anfield se jugará el partido de vuelta.

Antony Callero 

Eurocopa…Italia, Bélgica y Países Bajos sellan su pase a Octavos de final

Sin demasiadas sorpresas está transcurriendo la Eurocopa de Naciones. Completada la segunda jornada en los Grupos A, B y C, ya tenemos 3 seleccionados clasificados para Octavos de Final.

Italia volvió a dejar muy buenas sensaciones, tras imponerse 3-0 a Suiza, con doblete de Manuel Locatelli y otro tanto de Ciro Immobile.

Los dirigidos por Mancini suman 6 puntos, 6 goles a favor y ninguno en contra, 29 partidos sin perder en total desde Septiembre de 2018.

Gales con su triunfo 2-0 ante Turquía, quedó segundo en el grupo con 4 puntos, y muy bien posicionado para meterse en la próxima ronda. Los goles para los «dragones» los anotaron Aaron Ramsey y Connor Roberts.

Suiza con 1 punto aparece con ciertas opciones aún de clasificación, mientras que Turquía -que no ha sumado puntos- deberá ganar y esperar algunos resultados para colarse como uno de los mejores cuatro terceros.

Bélgica no la pasó bien en Copenhague, pero al final consiguió resolver un encuentro complicado, superando 2-1 al seleccionado local de Dinamarca.

Yussuf Poulsen adelantó a los daneses en la primera mitad, pero en la segunda parte el ingreso de Kevin de Bruyne fue clave para dar vuelta el juego.

De Bruyne asistió a Thorgan Hazard para el empate, y anotó el 2-1 tras una preciosa jugada colectiva iniciada por Romelu Lukaku.

Rusia consiguió una ajustada victoria 1-0 ante Finlandia, con un tanto de Miranchuk, y respiró después de debutar con derrota ante los belgas.

Bélgica suma 6 puntos y lidera el Grupo B, ya con el boleto asegurado a octavos, en tanto que Rusia y Finlandia con 3 puntos parecen disputarse el segundo lugar. Dinamarca sin unidades aparece con escasas opciones, deberían golear en la última jornada a Rusia, y esperar un triunfo de Bélgica sobre Finlandia.

En la llave C, Países Bajos consiguió su segunda victoria, esta vez 2-0 ante Austria, y consiguió su pasaje a Octavos en el Johan Cruyff Arena.

Memphis Depay de penalti y Denzel Dumfries marcaron para el equipo neerlandés, que es líder con 6 unidades, Ucrania que se impuso 2-1 a Macedonia del Norte, comparte el segundo lugar del grupo con los austriacos con 3 puntos, mientras que Macedonia no ha sumado, y ve muy comprometida su clasificación.

Antony Callero

El equipo ideal de la temporada

Culminó la temporada 2020-2021 en las grandes ligas europeas, ya elegimos a los mejores en cada posición, ahora es tiempo de armar el equipo ideal.

El puesto de portero fue donde tuve las mayores dudas, la gran temporada de Jan Oblak no pasó desapercibida, pero igualmente me sigo quedando con el mas completo que hay en la actualidad, el alemán Manuel Neuer.

El portero fue clave para que Bayern Munich ganara su novena Bundesliga consecutiva. En una campaña donde el equipo de Flick tuvo muchos problemas defensivos, las atajadas de Neuer sostuvieron al equipo en gran parte de la temporada.

Si hablamos de centrales, hubo dos que destacaron sobremanera, el portugués Rubén Días, elegido hace poco el mejor jugador de la temporada en la Premier League, y pieza fundamental en la estrategia de Guardiola en el City.

Junto a él ubicamos al brasileño Marquinhos, que volvió a destacarse en el París Saint Germain, y también en la selección nacional de su país, líder absoluta en las Eliminatorias Sudamericanas.

El marroquí Achraf Hakimi tuvo un temporada soñada en el Inter de Milán, fue una de las revelaciones, y se quedó con el puesto de mejor lateral derecho, en tanto que el canadiense Alphonso Davies del Bayern Munich, lo acompaña en el lateral izquierdo.

Hubo mediocampistas de gran nivel, pero teníamos que elegir solo 3, y la tarea no era sencilla, el belga Kevin De Bruyne tuvo otra gran temporada, siendo pieza clave en el Manchester City, campeón de la Premier League, y finalista de la Liga de Campeones.

A su lado tenemos al implacable Ngolo Kanté, el todo terreno del Chelsea, que realizó una campaña para enmarcar, y que la coronó con la obtención de la Liga de Campeones.

Otro jugador que pasan los años y sigue estando en el podio es Toni Kroos, el alemán fue el mejor futbolista del Real Madrid en esta campaña, y desde sus botas se ilusionó el aficionado «merengue», hasta que Chelsea lo frenó en semifinales de la Liga de Campeones.

En el rubro delanteros, Robert Lewandowski estuvo implacable. El jugador del Bayern Munich pulverizó el record de mayor anotación en una temporada, que estaba en poder del legendario Gerd Müller, y se consagró como «Bota de Oro» con 41 tantos.

Lo acompañan en la delantera el argentino Lionel Messi, que volvió a demostrar su valía, pese a que Barcelona no tuvo una buena campaña. Lio se consagró por octava vez como máximo goleador de la Liga Española.

Junto a ellos el joven francés Kylian Mbappé, máximo anotador de la Liga Francesa, y uno de los jugadores mas desnivelantes del fútbol europeo.

Después de muchas temporadas hemos dejado fuera del equipo ideal al portugués Cristiano Ronaldo, que pese a que no se mostró en su mejor nivel, le alcanzó para consagrarse goleador de la Serie A Italiana.

Equipo Ideal:

Manuel Neuer (Bayern Munich)

Achraf Hakimi (Inter de Milán), Rubén Días (Manchester City), Marquinhos (PSG) y Alphonso Davies (Bayern Munich)

Toni Kroos (Real Madrid), Ngolo Kanté (Chelsea) y Kevin De Bruyne (Manchester City)

Kylian Mbappé (PSG), Robert Lewandowski (Bayern Munich) y Lionel Messi (Barcelona)

Equipo «B»

Jan Oblak (Atlético Madrid)

Trent Alexander-Arnold (Liverpool), Thiago Silva (Chelsea), Antonio Rudiger (Chelsea), y Theo Hernández (Milán)

Bruno Fernándes (Manchester United), León Goretzka (Bayern Munich) y Joshua Kimmich (Bayern Munich)

Erling Haaland (Borussia Dortmund), Romelu Lukaku (Inter de Milán) y Cristiano Ronaldo (Juventus).

Antony Callero

Los mejores centrocampistas de la temporada…

Debemos elegir solo 10 centrocampistas, después de una temporada donde se han visto grandes rendimientos.

El belga Kevin De Bruyne volvió a demostrar todo lo que es capaz de hacer dentro del campo de juego, siendo una de las piezas claves para esta gran campaña del Manchester City, para mi el mejor.

Dentro del podio no puedo dejar de incluir al «mago» Toni Kroos, el futbolista del Real Madrid sigue paseando su elegancia y su gran clase, pese a que su equipo esta temporada quedó vacío de títulos.

En el top 3 no puedo dejar de incluir al gran Ngolo Kanté, el francés siempre rinde, es un «pacman» en el medio campo, está en todos lados y además de su generosa entrega le agrega fútbol y goles, fundamental para que el Chelsea tuviera una segunda parte de la temporada fantástica.

También no puedo dejar de mencionar al portugués Bruno Fernández (Manchester United), o los alemanes Ilkay Gundogan, León Goretzka, Thomas Muller y Johua Kimmich, también de gran temporada.

Esta es mi pre selección de mediocampistas: Luka Modric (Real Madrid), Toni Kroos (Real Madrid), Casemiro (Real Madrid), Iván Perisic (Inter), Cristian Eriksen (Inter), Dusan Tadic (Ajax), Koke (Atlético Madrid), Marcos Llorente (Atlético Madrid), Frenkie De Jong (Barcelona), Ngolo Kanté (Chelsea), Bruno Fernándes (Manchester United), Kevin De Bruyne (Manchester City), Richarlison (Everton), Ilkay Gundogan (Manchester City), Bernardo Silva (Manchester City), Thiago Alcántara (Liverpool), Georginio Wijnaldum (Liverpool), León Goretzka (Bayern Munich), Joshua Kimmich (Bayern Munich), Thomas Muller (Bayern Munich), Kinglsey Coman (Bayern Munich), Axel Witsel (Dortmund), Fabinho (Liverpool), Jack Grealish (Aston Villa), Mason Mount (Chelsea), Paul Pogba (Manchester United), Marco Verratti (PSG), Federico Chiesa (Juventus). 

TOP TEN CENTROCAMPISTAS

1.Kevin De Bruyne (Manchester City-Bélgica)

2.Toni Kroos (Real Madrid-Alemania)

3.Ngolo Kanté (Chelsea-Francia)

4.Bruno Fernández (Manchester United-Portugal)

5.Joshua Kimmich (Bayern Munich-Alemania)

6.León Goretzka (Bayern Munich-Alemania)

7.Ilkay Gundogan (Manchester City-Alemania)

8.Frenkie de Jong (Barcelona-Países Bajos)

9.Thomas Müller (Bayern Munich-Alemania)

10.Thiago Alcántara (Liverpool-España)

Antony Callero

Champions League…El City pega primero y se encamina a la final

Manchester City derrotó 2-1 al Paris Saint Germain, en el partido de ida de las semifinales de la Liga de Campeones de Europa, encuentro disputado este miércoles en el Parque de los Príncipes.

Los locales hicieron un buen primer tiempo, pero no alcanzó,

Un tanto del brasileño Marquinhos con golpe de cabeza a los 15 minutos, puso en ventaja a los de Pochettino.

Los parisinos controlaron las acciones, ante un impreciso City, que no conseguí llegar con peligro sobre la portería de la escuadra local.

Pero en la segunda mitad todo iba a cambiar en una incidencia sobre el minuto 64, cuando un centro de Kevin De Bruyne desde la izquierda, se introduce en la portería de Keylor Navas. El centro no tenía mayores pretensiones, pero nadie tocó el balón, y la pelota viajó mansa hacia la red.

Acusó el impacto el equipo local, los de Guardiola se hicieron con el control del juego, y a los 71 el argelino Riyad Mahrez de tiro libre marcó el segundo, en una jugada donde la barrera se abrió, dejando sin asunto al portero.

Minutos mas tarde se fue expulsado Gueye por una violenta entrada sobre Gundogan, y el partido quedó a merced de los «citizens», que de allí en mas controlaron las acciones.

Ahora el PSG deberá viajar a Inglaterra con la consigna de marcar al menos 2 goles para poder avanzar a la gran final de la Champions.

Antony Callero

Champions League…Real Madrid y Manchester City toman ventaja en la ida

Se jugaron los dos primeros encuentros de Cuartos de Final de la Liga de Campeones de Europa, donde Real Madrid consiguió un buen resultado de local, al vencer 3-1 al Liverpool en Valdebebas.

Noche estelas para Vinicius Jr. que marcó el primero a los 27, tras una asistencia quirúrgica de Toni Kroos.

Minutos mas tarde Marco Asensio (36´) anotó el segundo, y el Madrid dominaba a voluntad el partido.

Para la segunda parte los de Klopp salieron con otra actitud, y a los 51 el egipcio Mohammed Salah marcaba el descuento.

Pero reaccionó el Madrid de inmediato, Vinicius -que marcó su primer doblete como madridista- anotó el 3-1 a los 65.

El Madrid siguió dominando y pudo haber sentenciado la llave, pero perdonó, todo se definirá en Anfield, aunque los de Zidane se llevan una buena renta para la vuelta.

En El Ettihad, parecía ser una noche tranquila para el City, pero sin embargo no fue así.

El belga Kevin De Bruyne puso en ventaja al conjunto de Guardiola a los 19 minutos, pero los «citizens» perdonaron, y le dieron vida al equipo alemán.

En una de las pocas aproximaciones al arco rival, el Dortmund logró a igualdad a los 84 por intermedio de Marco Reus.

Cuando parecía que el Dortmund se llevaba un empate de oro como visitante, a los 90 Phil Foden marcó el 2-1 para el City,

Todo se decidirá en la vuelta en el Signal Iduna Park dentro de 15 días.

Antony Callero

Eliminatorias Europeas…Amargo debut de Países Bajos y el campeón Francia

Dieron inicio el Miércoles las Eliminatorias Europeas rumbo a Qatar 2022, con algunas sorpresas. En Estambul Turquía dio la campanada al vencer 4-2 a Países Bajos.

Gran noche de Burak Yilmaz, autor de un hatt-trick, mientras que Calhanoglu anotó el restante para los turcos, en tanto que Klaassen y De Jong descontaron para los dirigidos por Frank De Boer.

Los actuales campeones del mundo, Francia, no pasaron del empate 1-1 ante Ucrania, en partido disputado en el Stade de France.

Antoine Griezmann anotó un golazo al minuto 19, pero Kimpembé en propia puerta marcó el empate para los ucranianos sobre el minuto 57.

En duelo de equipos balcánicos, Eslovenia se impuso a Croacia 1 a 0, con un gol marcado por Lovric a los 15 minutos.

Bélgica en tanto comenzó perdiendo ante Gales, pero lo dio vuelta, para terminar venciendo 3-1, con tantos de Kevin De Bruyne, Thorvan Hazard y Romelu Lukaku.

Victoria con sabor a poco para Portugal, 1 a 0 ante Azerbaiyán en Turín, con tanto anotado por Medvedev en contra.

En uno de los mejores partidos de la jornada, Serbia superó a Irlanda 3-2, con doblete de Mitrovic y otro tanto de Vlahovic.

República Checa le endosó un set a Estonia, venciendo 6-2, con triplete de Tomas Soucek, el centrocampista del West Ham, mientras que Patrick Schick, Barak y Jankto completaron la goleada.

En el resto de la jornada, Noruega superó a Gibraltar 3-0 de visita, Rusia también de visitante se impuso a Malta 3-1, Chipre y Eslovaquia empataron 0 a 0, Finlandia y Bosnia dividieron honores 2 a 2, Montenegro se impuso 2-1 a Letonia de visita.

Antony Callero

Champions League…Real Madrid, Manchester City, Bayern Munich y Chelsea completan el cuadro de Cuartos de Final

Se disputaron entre martes y miércoles los encuentros de vuelta de los Cuartos de Final de la Liga de Campeones de Europa, donde los favoritos consiguieron el boleto a la próxima instancia del máximo torneo continental.

Real Madrid había ganado 1-0 en la ida ante Atalanta, y remató la serie en casa venciendo 3-1 (4-1 global) al conjunto de Gasperini, con los tantos de Karim Benzema, Sergio Ramos de penalti y Marcos Asensio, descontando el colombiano Luis Muriel para el visitante.

Tampoco el Manchester City tuvo problemas para sentenciar la lleve frente al Borussia Moenchengladbach, repitiendo el marcador de la ida, esta vez 2-0 en casa (4-0 en el global), con los tantos de Kevin De Bruyne e Ilkay Gundogan.

Este miércoles el Bayern Munich completó el trámite ante la Lazio, en la ida fue 4-1 de visita, hoy 2-1 en casa con goles de Robert Lewandowski de penalti y Choupo-Moting, descontando Marco Parolo para el conjunto romano (6-2 en el global).

En la eliminatoria mas pareja, el Chelsea no dio opciones al Atlético Madrid, tras la victoria 1-0 en el primer juego, los «blue» se hicieron fuertes en Stamford Bridge, venciendo por 2-0 (3-0 global), con sendas conquistas de Ziyech y Emerson.

De esta manera los 8 equipos que siguen en carrera son Manchester City, Chelsea y Liverpool de Inglaterra, Bayern Munich y Borussia Dortmund de Alemania, Real Madrid de España, Paris Saint Germain de Francia y el Porto de Portugal.

Antony Callero

Los mejores del 2020…

Fue un año atípico…las grandes ligas se vieron paralizadas por varios meses debido a la pandemia de Covid 19, en un hecho casi inédito en la historia del fútbol. La pelota dejó de rodar, y cuando volvió lo hizo sin aficionados en las gradas, algo impensado alguna vez.

En todo ese contexto los futbolistas se prepararon para dar lo mejor, pese a las restricciones de entrenar en equipo, y pese a las dudas de como llegarían a la máxima competencia, se vio un muy buen fútbol, y con figuras de gran destaque.

Armar un equipo ideal no es fácil, teniendo un cuenta la gran calidad de futbolistas que hay en todo el planeta, pero aquí lo intentamos.

En el rubro porteros, el alemán Manuel Neuer -multi campeón con el Bayern Munich- fue sin dudas uno de los mas destacados, y mi elegido para cuidar los 3 palos, aunque tampoco debemos dejar de mencionar a Thibaut Courtois (Real Madrid), Jan Oblak (Atlético Madrid), o Marc Ter Stegen (Barcelona).

El nerlandés Virgil Van Dijk -actualmente recuperándose de una grave lesión-, es sin dudas en este momento el mejor zaguero del mundo, demostrándolo con creces en la defensa del Liverpool de Inglaterra.

A su lado ponemos al español Sergio Ramos. El defensor del Real Madrid sigue mas vigente que nunca, como líder de su equipo y de la selección española. Aparte de los mencionados, destacar al uruguayo José María Giménez del Atlético Madrid, y Marquinhos del Paris Saint Germain.

Laterales hubo muchos que se destacaron, por el sector derecho Trent Alexander-Arnold, el futbolista del Liverpool fue una máquina de generar asistencias, con sus grandes apariciones por el lateral, y con su enorme pegada.

En el sector izquierdo hubo varios que la «rompieron», pero me quedo con el canadiense Alphonso Davies, el jovencito del Bayern Munich, que impresionó con sus incursiones ofensivas. Pero no podemos dejar de nombrar a otros grandes laterales como Jordi Alba (Barcelona), Theo Hernández (Milán), o Andrew Robertson (Liverpool), que también perfectamente podrían estar en este equipo ideal.

En la zona media había para elegir, pero nos quedamos con el alemán Toni Kroos, que sigue poniendo su personalidad y buen juego a la orden del Real Madrid, sin él los «merengues» son otro equipo, el belga Kevin De Bruyne (Manchester City), un todo campista, defiende, ataca, y maneja como nadie los contragolpes, y una de las grandes revelaciones del año, el alemán Joshua Kimmich (Bayern Munich), clave para que su equipo ganara todo lo que jugó.

Además no quiero dejar de mencionar a otros grandes jugadores que rindieron a un altísimo nivel, como el portugués Bruno Fernándes (Manchester United), el alemán León Goretzka (Bayern Munich), y el español Thiago Alcántara (Liverpool).

Y en ofensiva hubo uno que sobresalió por sobre todo el resto, el polaco Robert Lewandowski fue sin dudas el mejor jugador del año. El delantero del Bayern Munich tuvo un año soñado, y se llevó todos los precios con merecimiento.

A su lado para acompañarlo en la delantera ponemos a los dos genios de nuestra época, Lionel Messi (Barcelona), y Cristiano Ronaldo (Juventus), mas vigentes que nunca.

Pero hay una larga lista de delanteros que pusieron integrar este equipo ideal, nombramos algunos que también brillaron, el noruego Erling Haaland (Borussia Dortmund), el francés Karim Benzema (Real Madrid), el brasileño Neymar (PSG), el francés Kylian Mbappé (PSG), el senegalés Sadio Mané (Liverpool), o el egipcio Mohammed Salah (Liverpool) entre otros.

No fue fácil llegar al «11 ideal», pero lo intentamos: Manuel Neuer; Trent Alexander-Arnold, Virgil Van Dijk, Sergio Ramos y Alphonso Davies; Toni Kroos, Kevin De Bruyne y Joshua Kimmich; Cristiano Ronaldo, Robert Lewandowski y Lionel Messi.

Antony Callero