Anécdotas…El “abuelo” de los Mundiales

Caso muy curioso es el que sucedió con Elías Ricardo Figueroa, uno de los mejores futbolistas chilenos de todos los tiempos.

Elías había nacido en Valparaíso el 25 de Octubre de 1946, y con solo 15 años de edad contrajo matrimonio.

En 1964 debutaría en el Unión Calera, para pasar al año siguiente al Santiago Wanderers, donde iniciaría su despegue futbolístico.

En 1967, con apenas 20 años, Elías emigra a Uruguay para jugar en Peñarol, uno de los clubes mas poderosos del continente.

El chileno de inmediato se pone a la afición en el bolsillo, en los 4 años en el club aurinegro cuajó actuaciones notables, que lo erigieron en uno de los mejores defensores sudamericanos de todos los tiempos.

Tuvo posibilidades de ir a Europa, hasta el mismo Real Madrid fijó sus ojos en él, pero finalmente prefirió marcharse al Internacional de Porto Alegre, la Liga Brasilera era una de las mejores, y allí jugaba el mejor: Pelé.

Estuvo 4 años también en Internacional, donde demostró su enorme jerarquía, tenía el manual de zaguero perfecto, salida limpia y elegante, impasable por arriba o por abajo, personalidad y carácter de sobra.

Fue elegido mejor jugador Sudamericano durante 1974, 1975 y 1976. Con Chile jugó los Mundiales de 1966, 1974 y 1982.

En este último consigue un particular record, con 35 años es el primer jugador “abuelo” que disputa un Mundial de fútbol.

Recordemos que Elías se había casado con apenas 15 años, fue padre muy joven y su hija también, con apenas 18 años dio a luz, por lo que Elías se transformó en el “abuelo de los Mundiales”.

Fue precisamente en 1982 cuando decidió retirarse del fútbol, tras haber militado en Palestino, Fort Lauderdale de Estados Unidos, y Colo Colo en su última campaña.

Antony Callero