Leyendas…Billy McNeill…el gran capitán del Celtic

Este pasado 22 de Abril, a los 79 años de edad nos dejó Billy McNeill, el gran capitán del Celtic de Glasgow, y quizás el jugador mas emblemático que vistió la blusa verdiblanca.

Este defensa central nacido el 2 de Marzo de 1940, desarrolló toda su carrera en el Celtic, el club de sus amores, del cuál fue jugador y entrenador.

Desde su llegada al club en 1957, McNeill disputó nada menos que 822 partidos -record- durante las 18 temporadas como profesional.

El “César” como le apodaban, debido a su parecido con el actor estadounidense César Romero, fue internacional con la selección escocesa en 29 oportunidades, aunque nunca pudo disputar una Copa del Mundo.

En 1967, de su mano el Celtic consiguió llegar a la cúspide de Europa, tras derrotar en la gran final al Inter de Milán por 2 a 1, encuentro disputado en el Estadio Nacional de Lisboa.

Además de esta Copa de Europa, consiguió 9 Ligas con el Celtic, todas ellas consecutivas entre 1966 y 1974, 7 Copas de Escocia y 6 Copas de la Liga, y finalista de la Copa de Europa de 1970, donde los del trébol cayeron 2-1 ante el Feyenord de Holanda.

Como entrenador comenzó su carrera en el Clyde de su país en 1977, para después pasar por el Aberdeen, el Celtic -desde 1978 a 1983-, Manchester City, Aston Villa, retornando al Celtic para culminar su curso en los banquillos entre 1987 y 1991. Con su club consiguió 4 Ligas de Escocia.

Su gran carisma, y su fidelidad por el club, lo convirtieron en un verdadero emblema de los “celtas”, quiénes le erigieron una estatua en bronce en las afueras del Celtic Park.

Se ha ido un grande…

Antony Callero

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LEYENDAS…A 100 años del nacimiento de “El Maestro” Adolfo Pedernera

Un 15 de Noviembre de 1918, nacía en la ciudad de Avellaneda, Provincia de Buenos Aires, el “Maestro” Adolfo Pedernera, uno de los mas grandes jugadores argentinos, e integrante de uno de los mejores equipos de la historia, “La máquina de River Plate”, de comienzos de los 40.    

Su gran inteligencia para jugar el balón, sumado a su dominio del mismo, y su estupenda pegada, hicieron que en esa época todos lo llamaran “El Maestro”.

Sus primeros pasos en el fútbol fueron en el Club Cruceros de La Plata, para después pasar a Huracán de Parque Patricios, sin embargo el salto definitivo lo daría en River Plate.

Llegó en 1933 al club “millonario” con solo 14 años de edad, y dos años después en 1935, haría su debut oficial en Primera División.

Durante las 11 temporadas que vistió la blusa con la banda roja, Pedernera jugó 278 partidos, anotando 131 goles, y logrando 5 títulos en la Liga Argentina.

Junto a Juan Carlos Muñoz, José Manuel Moreno, Ángel Labruna y Félix Loustau, integró una de las delanteras mas notables del fútbol argentino, que entre 1941 y 1947 deleitó a propios y extraños.

En 1947 decidió marcharse a Atlanta, tentado por una importante oferta económica, las siguientes 2 temporadas las jugaría en Huracán, y en 1949 se marcha al Millonarios de Bogotá (Colombia).

Allí en tierras cafeteras coincidió en el equipo con otros dos fenómenos argentinos como Alfredo Di Stéfano y Néstor Raúl Rossi. Millonarios con él en sus filas ganó 4 campeonatos nacionales en 5 temporadas.

Regresó a Argentina en 1954 para culminar su carrera en Huracán, tenía ya 35 años, y su rendimiento había bajado sensiblemente.

Con la selección Argentina disputó 20 partidos, siendo Campeón de América en las ediciones de 1941 y 1945.

Tras acabar su ciclo como jugador, estuvo mas de 20 años ligado a la dirección técnica. Sus inicios fueron en Huracán, pero después continuó en Nacional de Montevideo, América de Cali, Selección de Colombia -a la que clasificó por primera vez a un Mundial de Fútbol en 1962-, Gimnasia y Esgrima La Plata, Boca Jrs., Independiente, Selección de Argentina, Talleres, para retirarse definitivamente en Banfield en 1976.

Falleció el 12 de Mayo de 1995 en Buenos Aires a los 76 años de edad.  Se fue mas que un jugador de fútbol, una leyenda viviente que dejó muchísimas enseñanzas.

En el 2004 la Federación Internacional de Historia y Estadística nombró a Pedernera como el 12º mejor jugador Sudamericano de todo el Siglo 20, sin dudas una enorme distinción, para un verdadero Clase A. 

Antony Callero

  

Noticias…Lopetegui en sus últimas horas como entrenador del Madrid. Conte es el elegido

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Julen Lopetegui ha dirigido esta mañana quizás su último entrenamiento en el Real Madrid, ante la sorpresa de sus propios futbolistas.

El míster se había despedido ya de sus jugadores en el vestuario del Nou Camp, tras la escandalosa derrota 5-1 del Domingo ante el Barcelona, por lo que sorprendió verlo esta mañana en el campo de entrenamiento.

La decisión de cesar al entrenador ya está tomada, es solo cuestión de horas, y de dejar finiquitado su reemplazante, que en principio podría ser el argentino Santiago Solari, hasta que tome las riendas el italiano Antonio Conte.

Muchos no están seguros de si Conte es el ideal para el Madrid, lo cierto es que el entrenador italiano tiene una fuerte personalidad, y que no se casa con nadie.

Tuvo una primera gran temporada en el Chelsea, donde ganó la Premier League, pero en la segunda no le fue tan bien, e incluso terminó peleado con mas de la mitad de la plantilla.

Son horas de incertidumbre en tiendas madridistas, donde se aguarda el cese oficial de Lopetegui para la tarde.

Antony Callero

Anécdotas…Ángel Labruna y una pregunta que no supieron responder sus jugadores

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Ángel Labruna fue un jugador histórico del Club River Plate de Buenos Aires, en el cuál jugó 21 temporadas (entre 1939 y 1959) y donde anotó 542 goles, lo que lo convierte en el máximo anotador.

Tuvo dos pasajes como entrenador en el equipo “millonario”, el mas exitoso entre 1975 y 1981, donde logró romper una racha de 18 años sin títulos del club de sus amores.

La anécdota que contamos en esta ocasión ocurrió durante un entrenamiento precisamente en River Plate.

Se paró ante sus jugadores y les preguntó: “cuándo creen ustedes que se ganan los campeonatos?”

Hubo varias opiniones, algunos decían que en los últimos cinco partidos, otros en el arranque, otros que era en la segunda mitad del campeonato, etc.

“No muchachos, están todos equivocados”, les dijo don Ángel. “Ustedes se creen que saben de fútbol y no saben nada. Los campeonatos se ganan antes de empezar a jugarlos, cuando se elige a los jugadores“.

Antony Callero

Curiosidades…La extraña manera de motivar de Johan Cruyff

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El holandés Johan Cruyff fue uno de los grandes jugadores de todos los tiempos, eso nadie puede dudarlo, pero también puede entrar en el “top ten” de los mejores entrenadores que pisaron un campo de juego.

Su personalidad diferente al resto, su carisma para llegarle al jugador, hicieron de que Cruyff marcara un antes y un después en la historia del Barcelona.

Uno de sus jugadores predilectos era el búlgaro Hristo Stoichkov, a quién el propio holandés lo llevó al Barça.

“Dedicó muchas tardes a enseñarme lo que tenía que hacer en el campo”, expresaba Stoichkov en una entrevista a la revista “Panenka”.

Me decía: “Eres un jugador de Balón de Oro, yo tengo tres y quiero que tú tengas uno”.

Lo mas raro era la forma de motivar al jugador, te mataba delante de tus compañeros, y después a solas te decía que eras el mejor.

“Delante del grupo era capaz de decirme que era un desastre, que me iba a traspasar, y al final del entrenamiento ir a comer juntos. Me mataba delante de todos y en privado me acariciaba el brazo, diciéndome que era el mejor”, era de no creer.

Y cuenta una anécdota sobre su compañera Romario con Cruyff, “me acuerdo de Romário, después de que le metiera tres goles al Madrid en el 5-0. Lo sentó en el banquillo contra el Sevilla en el siguiente partido. Me acerqué al míster y le dije: ‘¡cómo metes a Romário de suplente! Jugamos los dos, liquidamos pronto el partido y ya está”.

“Calla, calla, que va crecido (agrandado). Lo sacaré en el segundo tiempo, meterá un par y ganaremos”, me dijo el Míster. Ese día no le salieron bien las cosas a Cruyff, Romario entró malhumorado, le pegó un puñetazo a Simeone y lo expulsaron.

Antony Callero

LEYENDAS…Gheorghe Hagi…Honor, orgullo, realización y responsabilidad en su filosofía de vida.

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Gheorghe Hagi, es considerado el mejor jugador rumano de todos los tiempos, y uno de los grandes fenómenos de la década del 90.

Nacido en Sacele, en el Distrito de Constanta, un 5 de Febrero de 1965,  “Gica” Hagi fue un mediocampista ofensivo que destacaba por su gran habilidad, rapidez y un gran remate, tal era su calidad que le apodaron “El Maradona de los Cárpatos”.

Debutó con apenas 17 años en el Farul de su ciudad, anotando 7 goles en 18 partidos disputados; al año siguiente, en 1983, lo ficha el Sportul Studentesc, llevando a este modesto equipo al sub campeonato de la Liga Rumana en la temporada 1984-1985, año en donde fue el goleador del torneo -20 goles-, y además elegido mejor jugador de la Liga.

En la temporada 1985-1986 arrasa en la tabla de máximos anotadores con 31 tantos, y al año siguiente el Steaua Bucarest -el club mas emblemático de aquel país-, lo ficha para jugar un solo partido, la final de la Súper Copa de Europa ante el Dínamo Kiev.Hagi marcó el gol de la victoria ese día para el Steaua, que era el “equipo del ejército”.

Con el aval del dictador Nicolae Ceausescu, el Steaua no devolvió a Hagi al Sportul, se apoderó de él, y el jugador jugó 3 temporadas a gran nivel allí, 97 partidos donde anotó 76 goles nada menos.

En 1988 el Steaua Bucarest alcanzó las semifinales de la Copa de Europa, y un año después disputó la final ante el Milán, cayendo 4 a 0. “Jamás sentí tanta impotencia en un partido de fútbol”, dijo Hagi tras perder esa final ante ese gran equipo “rossonero”.​

“Gica” había debutado con apenas 18 años en la selección rumana, fue en 1983 en Oslo ante Noruega, un año después disputa la Euro 1984. Rumania no clasifica para el Mundial 86, ni para la Euro 88, pero aparece con gran eclosión en Italia 90. Allí llevaría a Rumania a los Octavos de Final, donde caería ante Irlanda en la tanda de penaltis.

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Sus grandes actuaciones en el Steaua -club con el cuál consiguió 3 Ligas y 2 Copas de Rumania-, y después en el Mundial 90 con su selección, hicieron que el Real Madrid le echara el ojo, y lo fichara ese año. Hagi estuvo dos temporadas donde no logró brillar, y en 1992 se marcha al Brescia italiano.

Parecía que lo mejor de Hagi ya había pasado, sin embargo llegó el Mundial de Estados Unidos 1994, y allí se pudo ver la mejor versión del 10.

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Hizo un Mundial extraordinario, contra Colombia en  fase de grupos jugó para 10 puntos, anotando incluso uno de los mejores goles del torneo. Rumania logró clasificar como primera en su grupo, y en Octavos de Final se carga a una Argentina sin Maradona, tras el conocido caso de dopaje. Ese día Hagi brinda una enorme exhibición futbolística, ya todo el mundo hablaba de él.

En el partido de Cuartos de Final, Rumania cae en la tanda de penaltis ante Suecia, en un partido que parecía controlado ganando 2-1 en la prórroga. Hagi vuelve a hacer otro gran partido pero no alcanza, y los rumanos perdieron la gran oportunidad de meterse por primera vez en una semifinal.

Tras la Copa del Mundo, y con 29 años a cuestas, Hagi acepta un nuevo desafío en España, el Barcelona de Cruyff lo llama, iría por la revancha, pero nuevamente el fútbol español no le sienta bien al “Maradona de los Cárpatos”. Se marcha sin pena ni gloria en 1996 al fútbol turco.

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En el Galatasaray, Hagi pasaría 5 temporadas inolvidables, donde ganaría 4 Ligas de Turquía, 2 Copas de Turquía, 1 Copa de la UEFA en el 2000, tras derrotar en la final al Arsenal, y una Súper Copa Europea también ese año, venciendo en la final al Real Madrid.

Hagi es considerado el mejor futbolista extranjero que haya pisado una cancha del fútbol turco, desparramó tanto talento durante su pasó por allí, que la difícil afición del Galatasaray lo adoptó como ídolo para siempre.

Entre medio tuvo la posibilidad de jugar su tercer Mundial en 1998, otra vez Hagi es el estratega del equipo, pero Rumania cae ante la Croacia de Davor Suker en Octavos de Final.

En la Euro del 2000 cerraría su ciclo con la selección, 125 partidos jugados, y 35 goles anotados para este fenómeno.

Tras su retiro de las canchas en el 2001 inició su carrera como entrenador en la selección de su país, después pasó por equipos como Bursaspor, Steaua Bucarest, Galatasaray, entre otros.

En el 2012 crea una Escuela de Fútbol en Constanta, y comienza la enseñanza a los niños de la región, compra el equipo Vittorul Constanta, y en pocos años lo lleva a la cúspide del fútbol rumano, al ganar la Liga 2016-2017, siendo no solo su propietario, sino también su entrenador.

Honor, orgullo, realización y responsabilidad, es su filosofía de vida desde que inició su camino en el fútbol, algo que lo ha hecho grande en su país, y que lo tiene como un gran embajador a nivel mundial.

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“Mi inspiración ha sido el Ajax de Amsterdam, el club que produce más jugadores en Europa, el club en el que jugó mi ídolo, Johann Cruyff”, dijo alguna vez Hagi en una entrevista, valorando y respetando el gran trabajo que hacía el club holandés en la formación de jugadores.

Además de Cruyff, dijo que en su época se deleitaba viendo jugar a  Marco Van Basten, Roberto Baggio, Hristo Stoichkov, Diego Maradona, Fernando Redondo y Michael Laudrup, entre otros grandes.

Hoy fue el momento de recordar a Hagi, sin dudas uno de los mejores jugadores de la historia en la Europa del Este.

Antony Callero.

 

 

LEYENDAS…Gyorgi Sarosi…el abogado del fútbol

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Gyorgi Sarosi fue uno de los mejores futbolistas que dio el fútbol húngaro; nacido un 5 de Agosto de 1912 en Budapest, Sarosi podía jugar en cualquier puesto del campo de juego, pero su consagración llegaría como delantero centro.

Ingresó en las inferiores del Ferencvaros a los 15 años, y a los 18 debutaba en Primera División. Alternaba el fútbol con sus estudios de abogacía, recibiéndose en 1937.

Jugó el Mundial de Italia 1934, donde su seleccionado cayó en Cuartos de Final ante Austria, pero dejando destellos de su gran calidad. Había sido convocado para el Mundial de 1938, pero había declinado en principio participar del mismo, ya que tenía un importante caso judicial que le podía dejar una importante remuneración económica.

En esos momentos su familia pasaba por bastantes apremios, y si bien el entrenador Karoly Dietz y sus compañeros hablaron con Gyorgi para que replanteara la idea, fue su padre quién lo logró convencer. Le pidió que se dedicara al fútbol, que tenía grandes condiciones, y que podía obtener mayores ingresos que como abogado.

Sarosi acudió al Mundial como capitán de aquel seleccionado “magyar”, que consiguió llegar a la final frente a la Italia de Vittorio Pozzo. En un gran partido Italia se impuso a Hungría 4 a 2 y logró el bicampeonato, pero Sarosi fue reconocido como uno de los mejores jugadores del torneo.

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Jugó 18 temporadas en el Ferencvaros, donde logró 10 títulos, cinco Ligas, cuatro Copas Nacionales y una Mitropa Cup, anotando 351 goles.

Tras su retiro en 1948 pretendía retomar su carrera como abogado, sin embargo de inmediato le llegaron ofrecimientos para ser entrenador, y no las desestimó.

Partió a Italia, donde entrenó durante 12 años a equipos como el Bari, Luchesse, Genoa, Roma, Bologna, Brescia y Juventus, donde logró llevar al título al conjunto turinés en la temporada 1951-1952.

Tras dirigir al Lugano de Suiza en la campaña 1962-63, se alejó de los banquillos definitivamente, después de 33 años en el fútbol profesional.

El 20 de Junio de 1993, Sarosi fallecía en Génova a los 80 años de edad. La revista World Soccer lo ubicó en el puesto 87 entre los mejores futbolistas del Siglo XX.

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El “Doctor” como lo apodaban, comenzó jugando como defensa central, pasó por los puestos de mediocampista, y finalmente acabó de delantero centro. Era un jugador de los mas completos, alto, rápido, técnico, elegante para transitar con el balón, de muy buen juego aéreo, y con mucho olfato goleador.

Sarosi, es una de las grandes leyendas del fútbol mundial de las décadas del 30 y 40.

Antony Callero.