Curiosidades…Dick Kerr Club… pionero del fútbol femenino

La compañía Dick, Kerr & Company era fabricante de locomotoras y tranvías, y tenía su sede en la ciudad escocesa de Kilmarnock, y en la localidad inglesa de Preston.

Con motivo de la Primera Guerra Mundial, en 1914 la empresa comenzó a fabricar municiones de guerra, y muchas mujeres fueron reclutadas para ese trabajo.

El desgaste producido por la situación de guerra que se vivía en el país, y la cantidad de horas de trabajo, obligaban a estas mujeres a buscar un momento de esparcimiento, y fue así que el fútbol era una muy buena opción.

Si bien en ese momento era un deporte solo de caballeros, fue bien visto por los directivos de la fábrica, para que las damas se integraran al mismo, por lo que en 1917 en la ciudad de Preston surgió el Dick Kerr Fútbol Club.

Alfred Frankland -un oficinista de la empresa- era el entrenador de estas chicas aventureras, que sorprendieron por su gran determinación y buen juego. A fines de ese año 1917, jugaron un amistoso con las chicas de la Fábrica Arundel Coulthard, venciendo 4-0, ante unos 10.000 espectadores.

En 1920 se disputa el primer partido internacionales de mujeres, es en el Goodison Park de Liverpool, donde acuden nada menos que 53.000 espectadores para ver el juego, donde el Dick Kerr vence 2-0 al St. Helen de París.

El 5 de Diciembre de 1921, la FA (Asociación de Fútbol de Inglaterra) prohíbe el fútbol femenino, ya que considera que las mujeres no estaban aptas para practicar este deporte, algo que recién se abolió en 1971.

Igualmente las chicas no se desanimaron y continuaron jugando partidos amistosos, con giras por Norteamérica, donde enfrentaban a equipos masculinos.

En 1926 cambia de nombre y pasa a llamarse Preston Fútbol Club Femenino, hasta 1965, año en que desaparece.

Según datos y crónicas de la época, durante esos 48 años, entre 1917 y 1965, el equipo disputó 828 juegos, con 758 victorias, 46 empates y solo 24 derrotas, algo realmente impresionante.

Fueron las primeras que dieron el puntapié inicial al fútbol femenino, que hoy en día viene creciendo a pasos agigantados.

Antony Callero