Copa América…Paraguay y su primera consagración

Perú organizó la Copa América de 1953, del cual tomaron parte 7 selecciones del continente sudamericano, destacándose la ausencia de Argentina, siempre favorita. Se disputó en la modalidad de todos contra todos, donde el que sumara mas puntos se consagraría campeón.

Fue un torneo muy parejo, donde Paraguay y Brasil con 8 puntos debieron definir el título en un partido extra, atrás quedaron Uruguay, Chile y Perú con 7 unidades.

En la última jornada cinco equipos llegaban con posibilidades netas, pero el triunfo sorpresivo de Paraguay 2-1 ante Brasil trastocó los planes de todos, incluyendo a Uruguay, que de esa manera no tenía opciones de título.

Los paraguayos caían 1-0 ante Brasil desde los 12 minutos, gol anotado por Nilton Santos. Pero la “garra” paraguaya salió a flote para dar vuelta el encuentro con tantos de Higinio López a los 49 y Pablo León a los 89.

Ese tanto no solo le permitió a Paraguay forzar una gran final, sino que evitó que Brasil festejara el título en tierras peruanas.

Ese mismo día, Chile apenas conseguiría un empate 2-2 ante Bolivia, y se quedaba eliminado del certamen.

El local Perú jugaba al día siguiente, ya con resultados vistos, necesitaba ganar para ser campeón, la fiesta estaba preparada en el Nacional de Lima, repleto con 45.000 almas.

Pero lo que debía ser una fiesta acabó en calvario, los incaicos terminaron cayendo en forma contundente 3-0 ante Uruguay, un verdadero agua fiestas. Un doblete de Pelaez y otro de Romero, enmudecieron el Estadio.

Paraguay acabó invicto esta primera fase, derrotó a Chile 3-0, igualó 0-0 con Ecuador, 2-2 con Perú -aunque se le otorgaron los puntos en disputa a Perú por alineación indebida de los paraguayos, que hicieron mas cambios de los permitidos- después fue empate 2-2 con Uruguay, superó 2-1 a Bolivia y 2-1 a Brasil para forzar un desempate por el título.

Los norteños en tanto comenzaron goleando a Bolivia 8-1, después 2-0 a Ecuador y 1-0 a Uruguay. Fueron frenados por Perú, que los derrotó 1-0, vencieron 3-2 a Chile, y en el último juego vieron peligrar el título cuando cayeron 2-1 ante Paraguay, pero Perú no supo aprovecharlo.

El partido desempate se jugó el 1º de Abril en el Estadio Nacional de Lima ante unos 35.000 espectadores, allí en un gran juego, Paraguay venció a Brasil 3-2 y se consagró campeón de América por primera vez.

Al descanso parecía estar sentenciada la final, los goles de Higinio López (14′), Manuel Gavilán (17′) y Rubén Fernández (41′), inclinaban la balanza para los guaraníes, pero reaccionó Brasil en la segunda parte, y con goles de Baltazar a los 53 y 65, consiguió llegar a ponerse en partido. Resistió Paraguay en el final, y logró conservar el triunfo, que significaba nada menos que su primer título continental.

La formación base del equipo guaraní en el torneo era con Víctor Riquelme, Ángel Berni, Rubén Fernández, Manuel Gavilán, Antonio Ramón Gómez (Inocencio González), Ireneo Hermosilla, Heriberto Herrera, Victoriano Leguizamón, Atilio López (Silvio Parodi), Melanio Olmedo y Jorge Lino Romero (Luis Lacasa).

El chileno Francisco Molina con 7 goles fue el máximo artillero del torneo, mientras que el paraguayo Heriberto Herrera fue elegido como mejor jugador del mismo.

Antony Callero