BATACAZO !! Macedonia del Norte deja sin Mundial a Italia

Increíblemente Italia se quedó fuera de la Copa del Mundo de Qatar 2022, tras caer este Jueves 1 a 0 ante Macedonia del Norte, en partido disputado en el Estadio Renzo Barbera de la ciudad de Palermo.

El dominio italiano fue casi total, 34 remates al arco, contra 4 de su rival, sin embargo el fútbol tiene eso impredecible y mágico.

Cuando parecía que se iban a la prórroga, a los 92 minutos llegó el gol de Aleksandar Trajkovski, con un perfecto remate de afuera del área, que hizo estéril el esfuerzo del portero Donnarumma.

El gol desató la locura de los macedonios, y fue un «mazazo» para los dirigidos por Roberto Mancini, que por segunda vez consecutiva -tercera en su historia- se quedan fuera de un Mundial.

Macedonia del Norte se jugará el boleto a Qatar el próximo martes, cuando enfrente a Portugal en Porto.

Los lusitanos vencieron 3 a 1 a Turquía, pero no la tuvieron nada fácil. Otavio y Diego Jota le estaban dando la victoria parcial a los locales, pero el descuento de Yilmaz a los 65 minutos puso en incertidumbre el resultado final.

El propio goleador Burak Yilmaz tuvo un penalti a su favor a los 83 minutos para llevar el partido a la prórroga, pero lo remató por encima del horizontal.

Ya en adicionales Matheus Nunes marcó el 3 a 1 para llevar tranquilidad a los dirigidos por Fernando Santos.

Antony Callero

Lo mejor del 2021…

El año 2021 nos trajo grandes momentos futbolísticos, aquí un resumen…

Bayern Munich entró en la historia tras la obtención del Mundial de Clubes, después de vencer en la final a Tigres de México, se convirtió así en el segundo equipo en conseguir el sextete en una temporada (igualando al Barça de Guardiola en el 2009).

Los bávaros completaron otra enorme temporada consiguiendo la Bundesliga por novena vez consecutiva.

Por su parte el Chelsea conseguiría su segunda Champions, tras imponerse en la final al Manchester City. Lo curioso es que Tuchel comenzó la temporada como entrenador del PSG, fue despedido y a comienzos de año asumió en los «blue», logrando la ansiada «orejona».

En Italia acabó el reinado de la Juventus, fueron 9 títulos al hilo para la «Vecchia Signora», que vio interrumpido ese dominio por el Inter de Antonio Conte.

Manchester City, pese a perder la final de la Champions, tuvo su revancha a nivel doméstico, logrando la Premier por tercera vez en la era Guardiola, y la Carabao Cup por cuarta ocasión consecutiva.

Uno de los momentazos del año fue la consagración del Lille en Francia. El PSG vencía arrasando, pero pese a su poderío el equipo de Galtier rompió la hegemonía de los capitalinos.

El Villareal, dirigido por Mister Europa League, Unai Emery, se quedó con el segundo trofeo de mayor importancia a nivel clubista en Europa, después de vencer en una infartante tanda de penaltis al Manchester United.

En Sudamérica, Palmeiras se consagró bi campeón de la Copa Libertadores de América, tras vencer en la final a Flamengo.

En tanto que Atlético Paranaense también de Brasil se quedó con la Copa Sudamericana, después de vencer en el partido decisivo a Bragantino.

A nivel de selecciones, Lionel Messi consiguió su tan ansiado título con Argentina, venció a Brasil 1 a 0 en la gran final, y el «10» pudo obtener la Copa América por primera vez.

En Europa en tanto, una Italia de record (consiguió llegar a 37 partidos imbatible), ganó la Eurocopa 53 años después, teniendo a su portero Gianluigi Donnarumma como gran figura. «Gigi» fue decisivo en las tandas de penaltis contra España en semifinales e Inglaterra en la final.

Francia en tanto se quedó con la Nations League, después de imponerse en la final a España por 2 a 1.

A nivel Individual, el polaco Robert Lewandowski la rompió, anotó nada menos que 69 goles en 59 partidos disputados, tremendo !!

El francés Kylian Mbappé con 51, y el noruego Erling Haaland con 49 completaron el podio.

La revista francesa «France Football» otorgó el «Balón de Oro» al argentino Lionel Messi, una decisión un tanto polémica, debido a los grandes méritos que hizo Lewandowski para obtener dicho galardón.

Antony Callero

Italia y Portugal deberán jugarse sus opciones al Mundial en la repesca

Finalizó la fase de clasificación Europea para la Copa del Mundo Qatar 2022, donde la gran sorpresa la dieron Suiza y Serbia, que mandaron a la repesca a Italia y Portugal.

Los actuales campeones de Europa dependían de si mismo para llegar al Mundial, pero en el último encuentro no pasaron del empate 0 a 0 ante Irlanda del Norte en Belfast.

Por su parte Suiza hizo los deberes en casa y goleó 4-0 a Bulgaria, para de esta manera adjudicarse su grupo y meterse en el Mundial, después de cosechar 5 victorias y 3 empates.

Portugal perdió la clasificación en los últimos minutos en su propia casa. Arrancó venciendo a Serbia 1 a 0, pero los balcánicos -a los que solo les servía la victoria- lo dieron vuelta con tantos de Dusan Tadic y Alexander Mitrovic sobre el minuto 90, para de esta manera avanzar a la Copa del Mundo.

En el Grupo B, España aseguró su boletó tras imponerse a Suecia 1 a 0 en el último encuentro en casa, aunque a la «roja» le alcanzaba con un empate para clasificar. Los suecos en tanto deberán jugar la repesca.

Francia -la actual campeona del mundo- no dio opciones a sus rivales y ganó con autoridad el Grupo D con 18 puntos, en tanto que Ucrania con 12 tendrá una segunda posibilidad en la repesca.

Otro que no falló fue Bélgica (20 pts.), que jugará un nuevo Mundial, mientras que Gales se quedó con el segundo lugar.

Con 30 goles a favor y solo 3 en contra, 9 victorias y un empate, Dinamarca fue la primera clasificada en Europa, ganando su grupo con 27 puntos, en tanto Escocia con 23 se aseguró un puesto en la repesca.

Los Países Bajos debieron esperar hasta la última jornada para conseguir su pase a Qatar 2022, lo hicieron al vencer 2-0 a Noruega, que se quedó con las manos vacías, ya que Turquía le arrebató el segundo lugar.

Croacia venció en el último encuentro 1 a 0 a Rusia, y de esta manera se quedó con el Grupo H, en tanto los rusos debieron conformarse con el segundo lugar.

Inglaterra cumplió con los pronósticos y ganó el Grupo I por delante de Polonia. Los británicos ganaron 8 partidos y empataron 2, anotaron 39 goles y recibieron solo 3.

Pese a que sufrieron una sorpresiva derrota ante Macedonia del Norte, Alemania se quedó con el Grupo J, tras conseguir 9 victorias y una derrota, marcando 36 tantos y recibiendo solo 4.

De esta manera, Alemania, junto a Dinamarca, Croacia, Serbia, Francia, Inglaterra, Países Bajos, Bélgica, Suiza y España, aseguraron su presencia en el Mundial.

Los 10 equipos clasificados en segundo lugar, Portugal, Suecia, Italia, Ucrania, Gales, Escocia, Turquía, Rusia, Polonia y Macedonia del Norte, junto Austria y República Checa, por tener mejor clasificación en la Liga de las Naciones, jugarán una repesca, donde saldrán los restantes 3 seleccionados que irán al Mundial.

Antony Callero

Francia completa sus vitrinas al ganar la UEFA Nations League

Francia se consagró campeón de la UEFA Nations League, después de imponerse este Domingo a España 2 a 1, en la final disputada en el Estadio Giuseppe Meazza de Milán.

Los españoles -que habían dejado en el camino a Italia en semifinales- se adelantaron por intermedio de Mikel Oyarzábal a los 64 minutos.

Sin embargo, tal cual aconteció contra Bélgica en semifinales, donde remontaron un 0-2 en contra, los galos tiraron de casta para dar vuelta la contienda.

Igualó Karim Benzema a los 66 minutos con un golazo, y a los 80 Kylian Mbappé marcó el segundo, tras una jugada dudosa donde el VAR concedió el tanto, pese a que el delantero francés parecía estar levemente adelantado.

De esta manera el seleccionado francés completa un palmarés a nivel selecciones sencillamente impresionante: bi campeón del mundo (1998-2018), bi campeón de la Eurocopa (1984-2000), bi campeón de la Copa de las Confederaciones (2001-2003), campeón de la UEFA Nations League (2021), campeón Copa Intercontinental Artemio Franchi (1985), medalla de Oro Juegos Olímpicos 1984, campeón europeo sub 21 en 1988, campeón europeo Sub 19 en 1949, 1983, 1996, 1997, 2000, 2005, 2010 y 2016, campeón europeo Sub 17 en 2004 y 2015, campeón mundial sub 20 en 2013 y campeón mundial Sub 17 en 2001.

En el juego por el tercer puesto, Italia -que perdió un invicto de 36 partidos- se impuso 2 a 1 a Bélgica, con tantos anotados por Nicolo Barella y Doménico Berardi.

Antony Callero

Italia…De la caída mas dura…a la gloria

El 13 de Noviembre de 2017, la selección de Italia sufría uno de los peores reveses de su historia, al quedarse fuera de la Copa del Mundo de Rusia 2018.

Eran 60 años ininterrumpidos de presencia en Mundiales, por lo que el cimbronazo fue grande para la tetracampeona del mundo.

Al año siguiente, mas precisamente el 14 de Mayo, la Federación Italiana nominó a Roberto Mancini para ser el nuevo capitán del barco.

Desde que asumió Mancini, solo sufrió dos derrotas, un amistoso ante Francia, y frente a Portugal en la UEFA Nations League.

Tras ese último traspié ante los lusitanos, el equipo italiano no conoció mas la derrota, 37 partidos jugados, 28 victorias y 7 empates, lo que es un nuevo record mundial a nivel de selecciones.

La anterior marca estaba en poder de los seleccionados de Brasil (entre 1993 y 1996), y de España (entre 2007 y 2009), con 35 partidos sin perder,

Lo de esta Italia ha sido impresionante, en este lapso sin derrotas consiguió alzarse con el título de Europa, y es líder de su grupo en el camino a Qatar 2022.

Mancini ha conseguido mezclar experiencia con juventud, una renovación que necesitaba la «azzurri», y la combinación ha sido sensacional.

Antony Callero

Eurocopa…Italia se carga a Inglaterra en Wembley y logra su segundo título

Tuvieron que pasar 53 años para celebrar un nuevo título de Europa, y los italianos lo hicieron a lo grande, derrotando en el propio Wembley a Inglaterra por penales.

Todo arrancó de cara para los locales, cuando a los 2 minutos el lateral Luke Shaw apareció por sorpresa para anotar el 1 a 0.

En la segunda parte Italia se hizo con el control del juego, y fue así que a la salida de un tiro de esquina llegó el tanto del empate, por intermedio del zaguero Leonardo Bonucci, cuando corría el minuto 67 de tiempo corrido.

En la prórroga ambos equipos arriesgaron muy poco, y fue así que se llegó a la definición por penales.

Jordan Pickford contuvo los remates de Andrea Belotti y de Jorginho, cuando el brasileño, nacionalizado italiano, remataba para dar el título a la «azzurra».

Pero del otro lado estaba Gianluigi Donnarumma. Después de comenzar ganando con los remates certeros de Harry Kane y Harry Maguire, Marcus Rashford remató al poste, y alli comenzó la debacle de los ingleses.

Donnarumma paró el cuarto penalti de Jadon Sancho, y el quinto a Bukayo Saka, para dar de esta manera el título a Italia, el segundo de su historia, tras el conseguido en 1968.

Por su parte Inglaterra -que llegaba por primera vez a esta instancia- se quedó con la miel en los labios ante toda su gente.

La nueva generación italiana ya ha comenzado a dar sus frutos, de la mano de Roberto Mancini, que no pierde desde Septiembre del 2018, casi 3 años y 34 partidos invicta la «nazionale».

Fue sin dudas una gran Euro, Italia tuvo baluartes como Donnarumma -elegido el mejor jugador del torneo-, o los zagueros Bonucci y Chiellini, pero tampoco podemos dejar de nombrar al lateral izquierdo Leonardo Spinazzola, de gran torneo, los volantes Jorginho y Federico Chiesa, y Lorenzo Insigne, que también rindió en gran forma.

Del lado inglés para destacar lo de Pickford, Maguire, Shaw, Philips, Sterling y Kane, entre otros.

Cristiano Ronaldo con 5 tantos y una asistencia fue el máximo anotador del torneo, mientras que el checo Patrick Schick marcó también 5 goles, pero no dio ninguna asistencia.

Antony Callero

Eurocopa…Con polémica Inglaterra se cuela en la gran final ante Italia

Inglaterra e Italia jugarán la gran final de la Eurocopa de Naciones, el próximo Domingo a las 19:00 hs GMT en el Estadio de Wembley (Londres).

El equipo británico derrotó 2-1 a Dinamarca tras una prórroga, y con un penalti mas que polémico.

Un golazo de Damsgaard de tiro libre dio la ventaja a los daneses en la primera parte, pero de inmediato respondió Inglaterra, Kane habilitó a Saka en gran forma, y el centro fue desviado por Simon Kjaer, quién anotó en propia puerta.

Buen primer tiempo del equipo danés, que plantó cara en todo momento a los locales, sin embargo en la segunda mitad acusó el cansancio y se replegó.

Inglaterra comenzó a ganar terreno, y a los 104 minutos el árbitro Makkelie cobró un penalti sobre Sterling que dejó muchas dudas. El VAR confirmó la sanción del mismo, aunque no se puede apreciar claramente si realmente existió la infracción.

Harry Kane fue el encargado del remate, detuvo a medias el portero danés Kasper Schmeichel -de gran partido-, y en el rebote anotó el goleador para poner el 2-1 en el tanteador.

Ya Dinamarca no tuvo mas fuerzas para buscar el empate, Inglaterra estuvo mas cerca de sentenciarlo pero no pudo.

El Domingo irán por su primer título continental, a su frente estará Italia, que desde 1968 no logra conseguir este trofeo.

Dos grandes del continente que intentarán reivindicarse en Europa.

Antony Callero

Eurocopa…Italia elimina a España en la tanda de penaltis

Italia es el primer semifinalista de la Eurocopa de Naciones, después de eliminar a España en la tanda de penaltis.

En un partido intenso pero bien jugado por ambos equipos, los de Roberto Mancini fueron mas eficaces en la definición desde los 11 metros, y de esta manera buscarán un título que le es esquivo desde hace 53 años (1968 único título de la azzurri).

Federico Chiesa -en una gran contra iniciada por el portero Donnarumma- anotó el primer tanto a los 60 minutos de juego, para de esta manera dar la ventaja a los italianos.

Pero España se fue encima, y en una gran jugada elaborada por Dani Olmo y Morata, el goleador español iguala la contienda a los 80 minutos de tiempo corrido.

En la prórroga el equipo italiano se replegó un poco, pero tuvo sus opciones de contragolpe, mientras España intentaba no llegar a los penaltis, algo que finalmente terminó sucediendo.

La cosa empezó mal para Italia, ya que Locatelli marra el primer penalti, pero Dani Olmo también eleva su remate y todo igual.

De allí en mas los italianos no fallaron mas, Donnarumma le detuvo el anteúltimo remate a Álvaro Morata -de héroe a villano-, y Jorginho decidió con mucha calidad para que Italia avance e la final.

Espera por Inglaterra o Dinamarca, que este Miércoles se enfrentan en Wembley, buscando el otro finalista del torneo.

Antony Callero

Eurocopa…España e Italia se citan en semifinales

En el juego de primer turno, España se metió en semifinales después de derrotar a Suiza en la tanda de penaltis, en partido disputado en el Gazprom Arena de la ciudad de San Petersburgo (Rusia).

A poco de comenzar el juego llegó la apertura del tanteador para el equipo español, cuando Jordi Alba remató a portería, pero su remate fue desviado por el defensor Zakaria, quién descolocó al portero Yann Sommer.

En la segunda parte el equipo helvético alcanzó la igualdad por intermedio de Shaquiri, después de un grosero error de la defensa española.

Minutos mas tarde, a los 77, el medicoampista suiza Freuler ve la tarjeta roja, a mi parecer exagerada por el árbitro, y allí los de Petkovic tuvieron que idear otra estrategia.

Se llegó al final del tiempo reglamentario 1-1, y en la prórroga se esperaba un aluvión español, sin embargo la defensa de Suiza controló muy bien a los delanteros de la «roja», y el portero Sommer acabó convirtiéndose en figura,

Llegaron los penaltis y allí España fue mas efectivo, Unai Simon contuvo dos remates decisivos y los dirigidos por Luis Enrique acabaron venciendo 3-1.

Ahora en semifinales el seleccionado español deberá enfrentar a Italia, que en el otro juego del día se impuso 2-1 a Bélgica, en el Allianz Arena de Munich.

Gran primer tiempo de Italia, que ganaba 2-0 con los tantos de nicolo Barella y Lorenzo Insigne, pero un penalti dudoso pitado por el árbitro le dio la posibilidad a Romelu Lukaku para descontar, cuando se terminaba la primera parte.

El segundo tiempo no tuvo la misma intensidad de juego, Bélgica, guiado por el joven Jeremy Doku se fue arriba en busca del empate, y cerca estuvo de conseguirlo.

El conjunto «azzurri» lo pudo haber sentenciado antes, pero al final acabó defendiendo el 2-1 en su portería.

Justificada clasificación de la Italia de Roberto Mancini, que ahora se jugará el boleto a la final ante España.

Antony Callero

Anécdotas…Corea del Norte dando una de las campanadas mas grandes de la historia de los Mundiales

El seleccionado de Corea del Norte registra solo dos presencias en Copas del Mundo, 1966 y 2010.

Su debut en Inglaterra 66 fue todo un acontecimiento en su país, contaban con jugadores con escasa experiencia, en su mayoría militares, y para colmo tenían que afrontar un grupo muy difícil ante URSS, Chile e Italia.

El Jefe de Estado coreano, Kim Il-Sung fue el propio encargado de seleccionar a los futbolistas para el Mundial, y les pidió únicamente que trataran de no pasar verguenza.

En el estreno cayeron 3-0 ante la Unión Soviética, una actuación decorosa, teniendo en cuenta el poderío del equipo ruso.

En su segunda presentación empataron 1-1 ante Chile un gol muy celebrado por los coreanos, el primero en la historia de los Mundiales, anotado por Pak Seung-Zin a los 88 minutos de juego.

Ya con la moral en alto por el resultado conseguido, se jugaban sus últimas opciones de clasificación ante la toda poderosa Italia.

Todo hacía suponer una goleada del equipo italiano, sin embargo acabó siendo una de las hazañas mas grandes de la historia de este deporte.

Corea del Norte se impuso 1 a 0 contra todo pronóstico, con un tanto de Pak Doo-Ik a los 42 minutos, en partido disputado en el Ayresome Park de la ciudad de Middlesbrough.

El goleador del partido, Doo-Ik, era Sargento del ejército, y además Dentista de profesión, enfrentando a jugadores de primer nivel y con contratos millonarios como Mazzolla, Rivera o Facchetti.

Los futbolistas italianos declararon que para el segundo tiempo, fueron otros 11 futbolistas los que salieron al terreno de juego.

El parecido de todos hacía pasar desapercibida esa opción, aunque esto nunca pudo ser comprobado, lo cierto es que Italia hizo el papelón mas grande de su historia, y los coreanos se vistieron de héroes.

En Cuartos de Final enfrentaban a la temida Portugal de Eusebio. Ya habían cumplido, pero fueron por mas.

Goodison Park enloqueció cuando a los 25 minutos los coreanos estaban 3-0 arriba en el marcador.

Pero los lusos se pusieron serio, Eusebio anotó un «póker» y su compañero José Augusto liquidaron el pleito, fue 5-3 y una honrosa eliminación de los coreanos, que fueron recibidos como héroes en su país, e incluso el Jefe de Estado les dio un ascenso en sus rangos a todos quiénes participaron de esta gran gesta.

Cuentan las crónicas de la época, que Corea no tenía previsto avanzar a Cuartos de Final, por lo que no estaba esa opción en el presupuesto de dinero que habían llevado a Inglaterra.

De esta manera tuvieron que pedir alojamiento en un convento religioso, donde les proporcionaron techo y comida.

Así fue la exótica participación de Corea del Norte en su primer Mundial, dejando una huella imborrable, y quizás la mayor sorpresa en la historia de este deporte.

Antony Callero