Francia completa sus vitrinas al ganar la UEFA Nations League

Francia se consagró campeón de la UEFA Nations League, después de imponerse este Domingo a España 2 a 1, en la final disputada en el Estadio Giuseppe Meazza de Milán.

Los españoles -que habían dejado en el camino a Italia en semifinales- se adelantaron por intermedio de Mikel Oyarzábal a los 64 minutos.

Sin embargo, tal cual aconteció contra Bélgica en semifinales, donde remontaron un 0-2 en contra, los galos tiraron de casta para dar vuelta la contienda.

Igualó Karim Benzema a los 66 minutos con un golazo, y a los 80 Kylian Mbappé marcó el segundo, tras una jugada dudosa donde el VAR concedió el tanto, pese a que el delantero francés parecía estar levemente adelantado.

De esta manera el seleccionado francés completa un palmarés a nivel selecciones sencillamente impresionante: bi campeón del mundo (1998-2018), bi campeón de la Eurocopa (1984-2000), bi campeón de la Copa de las Confederaciones (2001-2003), campeón de la UEFA Nations League (2021), campeón Copa Intercontinental Artemio Franchi (1985), medalla de Oro Juegos Olímpicos 1984, campeón europeo sub 21 en 1988, campeón europeo Sub 19 en 1949, 1983, 1996, 1997, 2000, 2005, 2010 y 2016, campeón europeo Sub 17 en 2004 y 2015, campeón mundial sub 20 en 2013 y campeón mundial Sub 17 en 2001.

En el juego por el tercer puesto, Italia -que perdió un invicto de 36 partidos- se impuso 2 a 1 a Bélgica, con tantos anotados por Nicolo Barella y Doménico Berardi.

Antony Callero

Italia…De la caída mas dura…a la gloria

El 13 de Noviembre de 2017, la selección de Italia sufría uno de los peores reveses de su historia, al quedarse fuera de la Copa del Mundo de Rusia 2018.

Eran 60 años ininterrumpidos de presencia en Mundiales, por lo que el cimbronazo fue grande para la tetracampeona del mundo.

Al año siguiente, mas precisamente el 14 de Mayo, la Federación Italiana nominó a Roberto Mancini para ser el nuevo capitán del barco.

Desde que asumió Mancini, solo sufrió dos derrotas, un amistoso ante Francia, y frente a Portugal en la UEFA Nations League.

Tras ese último traspié ante los lusitanos, el equipo italiano no conoció mas la derrota, 37 partidos jugados, 28 victorias y 7 empates, lo que es un nuevo record mundial a nivel de selecciones.

La anterior marca estaba en poder de los seleccionados de Brasil (entre 1993 y 1996), y de España (entre 2007 y 2009), con 35 partidos sin perder,

Lo de esta Italia ha sido impresionante, en este lapso sin derrotas consiguió alzarse con el título de Europa, y es líder de su grupo en el camino a Qatar 2022.

Mancini ha conseguido mezclar experiencia con juventud, una renovación que necesitaba la “azzurri”, y la combinación ha sido sensacional.

Antony Callero

Eurocopa…Italia se carga a Inglaterra en Wembley y logra su segundo título

Tuvieron que pasar 53 años para celebrar un nuevo título de Europa, y los italianos lo hicieron a lo grande, derrotando en el propio Wembley a Inglaterra por penales.

Todo arrancó de cara para los locales, cuando a los 2 minutos el lateral Luke Shaw apareció por sorpresa para anotar el 1 a 0.

En la segunda parte Italia se hizo con el control del juego, y fue así que a la salida de un tiro de esquina llegó el tanto del empate, por intermedio del zaguero Leonardo Bonucci, cuando corría el minuto 67 de tiempo corrido.

En la prórroga ambos equipos arriesgaron muy poco, y fue así que se llegó a la definición por penales.

Jordan Pickford contuvo los remates de Andrea Belotti y de Jorginho, cuando el brasileño, nacionalizado italiano, remataba para dar el título a la “azzurra”.

Pero del otro lado estaba Gianluigi Donnarumma. Después de comenzar ganando con los remates certeros de Harry Kane y Harry Maguire, Marcus Rashford remató al poste, y alli comenzó la debacle de los ingleses.

Donnarumma paró el cuarto penalti de Jadon Sancho, y el quinto a Bukayo Saka, para dar de esta manera el título a Italia, el segundo de su historia, tras el conseguido en 1968.

Por su parte Inglaterra -que llegaba por primera vez a esta instancia- se quedó con la miel en los labios ante toda su gente.

La nueva generación italiana ya ha comenzado a dar sus frutos, de la mano de Roberto Mancini, que no pierde desde Septiembre del 2018, casi 3 años y 34 partidos invicta la “nazionale”.

Fue sin dudas una gran Euro, Italia tuvo baluartes como Donnarumma -elegido el mejor jugador del torneo-, o los zagueros Bonucci y Chiellini, pero tampoco podemos dejar de nombrar al lateral izquierdo Leonardo Spinazzola, de gran torneo, los volantes Jorginho y Federico Chiesa, y Lorenzo Insigne, que también rindió en gran forma.

Del lado inglés para destacar lo de Pickford, Maguire, Shaw, Philips, Sterling y Kane, entre otros.

Cristiano Ronaldo con 5 tantos y una asistencia fue el máximo anotador del torneo, mientras que el checo Patrick Schick marcó también 5 goles, pero no dio ninguna asistencia.

Antony Callero

Eurocopa…Con polémica Inglaterra se cuela en la gran final ante Italia

Inglaterra e Italia jugarán la gran final de la Eurocopa de Naciones, el próximo Domingo a las 19:00 hs GMT en el Estadio de Wembley (Londres).

El equipo británico derrotó 2-1 a Dinamarca tras una prórroga, y con un penalti mas que polémico.

Un golazo de Damsgaard de tiro libre dio la ventaja a los daneses en la primera parte, pero de inmediato respondió Inglaterra, Kane habilitó a Saka en gran forma, y el centro fue desviado por Simon Kjaer, quién anotó en propia puerta.

Buen primer tiempo del equipo danés, que plantó cara en todo momento a los locales, sin embargo en la segunda mitad acusó el cansancio y se replegó.

Inglaterra comenzó a ganar terreno, y a los 104 minutos el árbitro Makkelie cobró un penalti sobre Sterling que dejó muchas dudas. El VAR confirmó la sanción del mismo, aunque no se puede apreciar claramente si realmente existió la infracción.

Harry Kane fue el encargado del remate, detuvo a medias el portero danés Kasper Schmeichel -de gran partido-, y en el rebote anotó el goleador para poner el 2-1 en el tanteador.

Ya Dinamarca no tuvo mas fuerzas para buscar el empate, Inglaterra estuvo mas cerca de sentenciarlo pero no pudo.

El Domingo irán por su primer título continental, a su frente estará Italia, que desde 1968 no logra conseguir este trofeo.

Dos grandes del continente que intentarán reivindicarse en Europa.

Antony Callero

Eurocopa…Italia elimina a España en la tanda de penaltis

Italia es el primer semifinalista de la Eurocopa de Naciones, después de eliminar a España en la tanda de penaltis.

En un partido intenso pero bien jugado por ambos equipos, los de Roberto Mancini fueron mas eficaces en la definición desde los 11 metros, y de esta manera buscarán un título que le es esquivo desde hace 53 años (1968 único título de la azzurri).

Federico Chiesa -en una gran contra iniciada por el portero Donnarumma- anotó el primer tanto a los 60 minutos de juego, para de esta manera dar la ventaja a los italianos.

Pero España se fue encima, y en una gran jugada elaborada por Dani Olmo y Morata, el goleador español iguala la contienda a los 80 minutos de tiempo corrido.

En la prórroga el equipo italiano se replegó un poco, pero tuvo sus opciones de contragolpe, mientras España intentaba no llegar a los penaltis, algo que finalmente terminó sucediendo.

La cosa empezó mal para Italia, ya que Locatelli marra el primer penalti, pero Dani Olmo también eleva su remate y todo igual.

De allí en mas los italianos no fallaron mas, Donnarumma le detuvo el anteúltimo remate a Álvaro Morata -de héroe a villano-, y Jorginho decidió con mucha calidad para que Italia avance e la final.

Espera por Inglaterra o Dinamarca, que este Miércoles se enfrentan en Wembley, buscando el otro finalista del torneo.

Antony Callero

Eurocopa…España e Italia se citan en semifinales

En el juego de primer turno, España se metió en semifinales después de derrotar a Suiza en la tanda de penaltis, en partido disputado en el Gazprom Arena de la ciudad de San Petersburgo (Rusia).

A poco de comenzar el juego llegó la apertura del tanteador para el equipo español, cuando Jordi Alba remató a portería, pero su remate fue desviado por el defensor Zakaria, quién descolocó al portero Yann Sommer.

En la segunda parte el equipo helvético alcanzó la igualdad por intermedio de Shaquiri, después de un grosero error de la defensa española.

Minutos mas tarde, a los 77, el medicoampista suiza Freuler ve la tarjeta roja, a mi parecer exagerada por el árbitro, y allí los de Petkovic tuvieron que idear otra estrategia.

Se llegó al final del tiempo reglamentario 1-1, y en la prórroga se esperaba un aluvión español, sin embargo la defensa de Suiza controló muy bien a los delanteros de la “roja”, y el portero Sommer acabó convirtiéndose en figura,

Llegaron los penaltis y allí España fue mas efectivo, Unai Simon contuvo dos remates decisivos y los dirigidos por Luis Enrique acabaron venciendo 3-1.

Ahora en semifinales el seleccionado español deberá enfrentar a Italia, que en el otro juego del día se impuso 2-1 a Bélgica, en el Allianz Arena de Munich.

Gran primer tiempo de Italia, que ganaba 2-0 con los tantos de nicolo Barella y Lorenzo Insigne, pero un penalti dudoso pitado por el árbitro le dio la posibilidad a Romelu Lukaku para descontar, cuando se terminaba la primera parte.

El segundo tiempo no tuvo la misma intensidad de juego, Bélgica, guiado por el joven Jeremy Doku se fue arriba en busca del empate, y cerca estuvo de conseguirlo.

El conjunto “azzurri” lo pudo haber sentenciado antes, pero al final acabó defendiendo el 2-1 en su portería.

Justificada clasificación de la Italia de Roberto Mancini, que ahora se jugará el boleto a la final ante España.

Antony Callero

Anécdotas…Corea del Norte dando una de las campanadas mas grandes de la historia de los Mundiales

El seleccionado de Corea del Norte registra solo dos presencias en Copas del Mundo, 1966 y 2010.

Su debut en Inglaterra 66 fue todo un acontecimiento en su país, contaban con jugadores con escasa experiencia, en su mayoría militares, y para colmo tenían que afrontar un grupo muy difícil ante URSS, Chile e Italia.

El Jefe de Estado coreano, Kim Il-Sung fue el propio encargado de seleccionar a los futbolistas para el Mundial, y les pidió únicamente que trataran de no pasar verguenza.

En el estreno cayeron 3-0 ante la Unión Soviética, una actuación decorosa, teniendo en cuenta el poderío del equipo ruso.

En su segunda presentación empataron 1-1 ante Chile un gol muy celebrado por los coreanos, el primero en la historia de los Mundiales, anotado por Pak Seung-Zin a los 88 minutos de juego.

Ya con la moral en alto por el resultado conseguido, se jugaban sus últimas opciones de clasificación ante la toda poderosa Italia.

Todo hacía suponer una goleada del equipo italiano, sin embargo acabó siendo una de las hazañas mas grandes de la historia de este deporte.

Corea del Norte se impuso 1 a 0 contra todo pronóstico, con un tanto de Pak Doo-Ik a los 42 minutos, en partido disputado en el Ayresome Park de la ciudad de Middlesbrough.

El goleador del partido, Doo-Ik, era Sargento del ejército, y además Dentista de profesión, enfrentando a jugadores de primer nivel y con contratos millonarios como Mazzolla, Rivera o Facchetti.

Los futbolistas italianos declararon que para el segundo tiempo, fueron otros 11 futbolistas los que salieron al terreno de juego.

El parecido de todos hacía pasar desapercibida esa opción, aunque esto nunca pudo ser comprobado, lo cierto es que Italia hizo el papelón mas grande de su historia, y los coreanos se vistieron de héroes.

En Cuartos de Final enfrentaban a la temida Portugal de Eusebio. Ya habían cumplido, pero fueron por mas.

Goodison Park enloqueció cuando a los 25 minutos los coreanos estaban 3-0 arriba en el marcador.

Pero los lusos se pusieron serio, Eusebio anotó un “póker” y su compañero José Augusto liquidaron el pleito, fue 5-3 y una honrosa eliminación de los coreanos, que fueron recibidos como héroes en su país, e incluso el Jefe de Estado les dio un ascenso en sus rangos a todos quiénes participaron de esta gran gesta.

Cuentan las crónicas de la época, que Corea no tenía previsto avanzar a Cuartos de Final, por lo que no estaba esa opción en el presupuesto de dinero que habían llevado a Inglaterra.

De esta manera tuvieron que pedir alojamiento en un convento religioso, donde les proporcionaron techo y comida.

Así fue la exótica participación de Corea del Norte en su primer Mundial, dejando una huella imborrable, y quizás la mayor sorpresa en la historia de este deporte.

Antony Callero

Eurocopa…Dinamarca e Italia a Cuartos de Final

Ya tenemos los dos primeros clasificados a Cuartos de Final, ellos son Dinamarca e Italia, tras ganar sus juegos de este sábado.

En el juego de primer turno en el Johan Cruyff Arena de la ciudad de Amsterdam. Dinamarca goleó 4-0 a Gales, y ahora espera por República Checa o Países Bajos en la próxima ronda.

Comenzó bien el conjunto británico, presionando arriba, y contando con las mejores opciones, sin embargo poco a poco los daneses fueron tomando las riendas del encuentro.

Kasper Dolberg abrió el cerrojo galés a los 27 minutos, y allí todo comenzó a simplificarse. Al comienzo de la segunda parte otra vez apareció Dolberg para anotar el segundo.

De allí en mas Dinamarca se adueñó del juego, ante una Gales que lo intentó pero no pudo hilvanar ofensivas de real riesgo.

Sobre el final llegaría el golpe de gracia, Joakim Maehle a los 88 marca el tercero, y Martin Braithwaite a los 94 puso el 4-0 definitivo.

Dinamarca se sobrepuso a los duros momentos vividos en el primer juego, cuando Christian Eriksen sufrió un colapso en pleno partido, donde incluso se temió por su vida. Pese a las dos derrotas iniciales han conseguido meterse en Cuartos de Final, y van por más.

En el segundo juego de la jornada disputado en el Estadio de Wembley (Londres), Italia superó a Austria 2-1 tras una prórroga.

Italia fue superior en la primera parte, y contó con dos o tres opciones muy claras para convertir, pero entre el portero Bachmann y la mala puntería no lo lograron

Tras el paso por los vestuarios, el conjunto austriaco realizó ajustes y comenzó a controlar el juego.

El VAR anuló un tanto por offside a Arnautovic, Italia no encontraba el juego, y tampoco la pelota, por lo que se llegó a la prórroga.

Comenzó mejor Austria, la “azzurri” parecía desconcertada, pero a los 95 Federico Chiesa que controla y remata de izquierda para poner el 1-0, tras un buen pase de Spinazzola.

El gol fue un golpe duro para los austriacos, y a los 105 minutos llega otro mazazo, Matteo Pessina define en el área poniendo el 2-0.

Pero Austria -de gran partido- nunca renunció, Kalajdzic descontó a los 114 y le puso emotividad a los minutos finales.

En Cuartos de Final, los dirigidos por Roberto Mancini deberán medirse ante el vencedor del duelo entre Bélgica y Portugal.

Antony Callero

Eurocopa…Italia, Bélgica y Países Bajos a Octavos con puntaje ideal

Finalizaron la disputa de los Grupos A, B y C en la Eurocopa de Naciones, donde Italia, Bélgica y Países Bajos dominaron sus respectivas llaves, culminando con puntaje ideal.

En el Grupo A, Italia derrotó a Gales 1 a 0, con un tanto de Matteo Pessina. El entrenador Roberto Mancini realizó algunas rotaciones, pero igualmente el equipo respondió y acabó con 9 unidades.

Pese a la derrota, los “dragones” con 4 puntos consiguieron quedarse con la segunda posición, y de esta manera meterse entre los 16 mejores del torneo.

También Suiza, que culminó tercero con 4 puntos, logró el objetivo de estar en Octavos, después de imponerse 3-1 a Turquía, con doblete de Shaquiri y otro tanto de Seferovic.

Bélgica se impuso a Finlandia 2 a 0, con anotaciones del portero Hradecky en propia puerta, y el goleador Romelu Lukaku, para de esta manera completar el pleno de victorias.

En el otro encuentro del Grupo B, Dinamarca consumó el milagro en Copenhague, venció a Rusia 4 a 1, y gracias a la derrota de Gales ante Bélgica, se clasificó como segundo con solo 3 puntos.

Damsgaard, Poulsen, Christensen y Maehle anotaron los tantos daneses, que en forma merecida se han clasificado, tras aquel mal comienzo frente a Finlandia, con el gran susto de Eriksen incluido.

Finlandia con 3 puntos y un saldo de -2 quedó en el tercer lugar, pero con escasas posibilidades de acceder a Octavos.

El otro equipo que pasó sin zozobras fue Países Bajos. Los de Frank de Boer se impusieron 3-0 a Macedonia del Norte, con doblete de Wyjnaldum y otro tanto de Memphis Depay, para de esta manera sumar 3 victorias en 3 presentaciones.

Austria por su parte se quedó con el segundo lugar con 6 puntos, después de su triunfo 1-0 ante Ucrania, con tanto de Baumsgartner.

Los ucranianos con 3 unidades y un saldo de -1, están a la expectativa esperando que se diluciden los restantes tres grupos de la Euro.

Ya hay dos choques confirmados en Octavos de Final, Italia-Austria y Gales-Dinamarca.

Antony Callero

Eurocopa…Italia, Bélgica y Países Bajos sellan su pase a Octavos de final

Sin demasiadas sorpresas está transcurriendo la Eurocopa de Naciones. Completada la segunda jornada en los Grupos A, B y C, ya tenemos 3 seleccionados clasificados para Octavos de Final.

Italia volvió a dejar muy buenas sensaciones, tras imponerse 3-0 a Suiza, con doblete de Manuel Locatelli y otro tanto de Ciro Immobile.

Los dirigidos por Mancini suman 6 puntos, 6 goles a favor y ninguno en contra, 29 partidos sin perder en total desde Septiembre de 2018.

Gales con su triunfo 2-0 ante Turquía, quedó segundo en el grupo con 4 puntos, y muy bien posicionado para meterse en la próxima ronda. Los goles para los “dragones” los anotaron Aaron Ramsey y Connor Roberts.

Suiza con 1 punto aparece con ciertas opciones aún de clasificación, mientras que Turquía -que no ha sumado puntos- deberá ganar y esperar algunos resultados para colarse como uno de los mejores cuatro terceros.

Bélgica no la pasó bien en Copenhague, pero al final consiguió resolver un encuentro complicado, superando 2-1 al seleccionado local de Dinamarca.

Yussuf Poulsen adelantó a los daneses en la primera mitad, pero en la segunda parte el ingreso de Kevin de Bruyne fue clave para dar vuelta el juego.

De Bruyne asistió a Thorgan Hazard para el empate, y anotó el 2-1 tras una preciosa jugada colectiva iniciada por Romelu Lukaku.

Rusia consiguió una ajustada victoria 1-0 ante Finlandia, con un tanto de Miranchuk, y respiró después de debutar con derrota ante los belgas.

Bélgica suma 6 puntos y lidera el Grupo B, ya con el boleto asegurado a octavos, en tanto que Rusia y Finlandia con 3 puntos parecen disputarse el segundo lugar. Dinamarca sin unidades aparece con escasas opciones, deberían golear en la última jornada a Rusia, y esperar un triunfo de Bélgica sobre Finlandia.

En la llave C, Países Bajos consiguió su segunda victoria, esta vez 2-0 ante Austria, y consiguió su pasaje a Octavos en el Johan Cruyff Arena.

Memphis Depay de penalti y Denzel Dumfries marcaron para el equipo neerlandés, que es líder con 6 unidades, Ucrania que se impuso 2-1 a Macedonia del Norte, comparte el segundo lugar del grupo con los austriacos con 3 puntos, mientras que Macedonia no ha sumado, y ve muy comprometida su clasificación.

Antony Callero