Copa de Oro…Estados Unidos se queda con el título in extremis

Miles Robinson desató la locura en el Allegiant Stadium de la ciudad de Paradise, donde Estados Unidos se impuso a México 1 a 0, para de esta manera consagrarse campeón de la Copa de Oro 2021.

Corría el minuto 117, el partido parecía que se iba a la tanda de penaltis, pero el defensor apareció en el área para anotar de cabeza el gol de la victoria.

Pese a presentarse en este torneo con un equipo alternativo, los dirigidos por Gregg Berhalter hicieron una gran labor, y contra todo pronóstico se cargaron a México en la final.

Ganó el grupo con puntaje perfecto, después fue dejando en el camino a Jamaica (1-0) en Cuartos de Final, a Qatar (1-0) en semifinales y a México en el partido decisivo.

Para el “tri” otra nueva decepción, ya que hace menos de 2 meses también cayeron derrotados ante el equipo norteamericano en la final de la CONCACAF Nations League.

Para destacar la buena presentación del seleccionado de Qatar, que junto a Canadá cayeron en semifinales, pero dejando grata impresión.

En el palmarés del torneo, Estados Unidos se acerca ahora con 7 títulos, contra 13 de los mexicanos, mientras que Costa Rica ha ganado este trofeo en 3 oportunidades.

Antony Callero

Copa de Oro…No hubo sorpresas…México y Estados Unidos disputarán la gran final

México y Estados Unidos, los dos clásicos rivales de la CONCACAF, disputarán el Domingo la final de la Copa de Oro, tras ganar sus respectivos encuentros de semifinales.

Los mexicanos el martes se impusieron 1 a 0 a Haití tras una prórroga, en partido disputado en el State Farme Stadium de Glendale; el único tanto del encuentro fue anotado por Raúl Jiménez a los 93 minutos de penalti.

Los dirigidos por el argentino Gerardo Martino sufrieron hasta el final, frente a un conjunto haitiano que acabó convirtiéndose en la gran revelación del torneo.

En el otro encuentro de semifinales, Estados Unidos venció a Jamaica 3-1 en el Nissan Stadium de Nashville.

Abrió la cuenta Weston McKennie a los 9 minutos; Christian Pulisic -la nueva adquisición del Chelsea- marcó el segundo a los 52 y cerró la cuenta a los 87, antes Shamar Nicholson a los 69 había descontado para los «reggae boys».

México encabeza el palmarés de este torneo con 10 títulos, seguido de los estadounidenses con 6. El dominio se ha intensificado en los últimos años, ya que de 9 torneos, Estados Unidos ganó 5 y México 4.

Los americanos parecen llegar en mejor forma a la final, ante un México que ha sufrido para eliminar a Costa Rica en Cuartos y a Haití en semis.

Antony Callero

Fútbol Exótico…Martinica…una isla pequeña que se abre paso en el concierto internacional

Con sus apenas 1.128 kilómetros cuadrados de extensión, y 381.000 habitantes, Martinica es un isla del Caribe perteneciente a la República de Francia desde 1635.

Su capital es Fort-de-France, con 87.000 habitantes. La Liga de Fútbol de aquel país exótico se fundó en 1950, y está afiliada a la Federación Francesa de Fútbol, aunque desde 1963 también es miembro asociado de la CONCACAF, participando de dichas competiciones, no así de la FIFA.

La liga local se disputa desde 1919, y en al actualidad 14 clubes participan en dicho campeonato nacional de Liga.

El Club Franciscain, fundado en 1936 en la ciudad de Le Francois, ha ganado las últimas 3 ediciones del torneo, y es el más laureado en este pequeño país, con 19 títulos ligueros y 16 de Copa.

El otro histórico es el Colonial, de la ciudad de Fort-de-France, que también ha conseguido 19 títulos de Liga, y 6 Copas. Ambos clubes también han participado en varias ediciones de la Copa de Francia.

El mayor hito en la historia futbolística de este país, fue haber alcanzado los Cuartos de Final de la Copa de Oro de la CONCACAF en el 2002.

Martinica integró el Grupo C junto a Costa Rica y Trinidad y Tobago. Cayó en el debut 2-0 ante los «ticos», pero un gol de Percin le dio el triunfo 1-0 ante los trinitarios, para meterse entre los 8 mejores del torneo.

Se enfrentó a Canadá en Cuartos de Final, cayendo 6-5 en la tanda de penaltis, tras igualar 1-1 en tiempo reglamentario.

En 1993 por su parte, consiguió ganar por primera y única vez la Copa del Caribe, tras vencer en la final al local Jamaica en Kingston 6-5 por penaltis, después de empatar 0 a 0 en los 120 minutos de juego.

Ese equipo dirigido por Raymond Destin alineó ese 30 de Mayo con Lagier; Bellemare, Narcisse, Tinmar, Zaïre; Coridon, Valide, Antonin, Sophie; Modestin y Fondelot (Emica 94′).

Solo 6 futbolistas de la actual plantilla de Martinica (2019) son profesionales, los más conocidos Samuel Camille (Tenerife de España), Jean Babin (Sporting de Gijón de España), Jordy Belem (Seattle Sounders de Estados Unidos) y Joris Marveaux (Ajaccio de Francia).

Uno de los futbolistas mas ilustres nacidos en Martinica es Gerard Janvion, defensor que estuvo presente en los Mundiales de 1978 y 1982 con la selección francesa, con la cuál disputó 40 partidos. Además jugó 11 temporadas a gran nivel en el Saint Ettiene, y otras 2 en el Paris Saint Germain.

Después hay muchos jugadores que integraron la selección francesa, con orígenes caribeños por parte de padre o madre, tales los casos de Nicolás Anelka, Thierry Henry, Eric Abidal o Raphael Varane entre otros.

Antony Callero

Noticias…Amistosos…Bélgica sigue en estado de gracia. Brasil, Colombia y Ecuador también ganan sus respectivos juegos.

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Bélgica sigue dulce, tras realizar un gran Mundial, el equipo de Roberto Martínez se presentó este Viernes en el Hamdpen Park de Glasgow, donde goleó a Escocia 4 a 0, en partido internacional amistoso.

Romelu Lukaku a los 28 abrió la lata para los belgas, Eden Hazard con un golazo puso el segundo a los 46, y el joven Michy Batshuayi firmó un doblete a los 52 y 60 minutos.

Bélgica goleó, gustó y ganó, y sin dudas para mi es el seleccionado que juega mejor fútbol en los últimos tiempos.

En el MetLife Stadium de East Rutherford, Brasil derrotó al local, Estados Unidos, por 2 a 0, con tantos anotados por Roberto Firmino a los 11, y Neymar de penalti a los 43.

Colombia consiguió una agónica victoria ante Venezuela en el Hard Rock Stadium de Miami por 2 a 1, gracias a un tanto de Yimmy Chará al minuto 90. Darwin Machis adelantó a Venezuela al minuto 4, mientras que Radamel Falcao a los 55 había empatado para el conjunto cafetero.

Con goles de Enner Valencia y Renato Ibarra, Ecuador se impuso a Jamaica por 2 a 0, en otro de los partidos disputados la noche del Viernes.

Los otros resultados de la jornada fueron: Corea del Sur 2 Costa Rica 0, Qatar 1 China 0, Singapur 1 Isla Mauricio 1, China Taipei 2 Malasia 0.

Antony Callero.

Historias…René Simoes, el brasileño que revolucionó el fútbol jamaiquino.

Jamaica…una hermosa isla del Caribe, reconocida por sus hermosas playas, por ser la tierra del reggae -con Bob Marley como principal estandarte-, la tierra del porro, de los velocistas como Usain Bolt, y también desde hace poco más de 20 años, tierra de futboleros.

El fútbol es un deporte «nuevo» en la isla, recién en la temporada 1973-1974 se crea la National Premier League, una especie de Liga Semi Profesional.

Durante los primeros años, los jugadores percibían cifras modestas por jugar al fútbol, por lo que debían combinar el deporte con el trabajo para poder sobrevivir.

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El desembarco del brasileño René Simoes en 1994 en la isla, cambiaría el rumbo del fútbol en ese país.

Cuando llegó a Jamaica, para dirigir al seleccionado nacional, que participaría de las Eliminatorias para Francia 1998, se encontró con un panorama desolador.

La infraestructura era muy pobre, los campos de juego en muy mal estado, mas de tierra que de hierba, jugadores prácticamente amateur, y un sinfín de problemas para encarar ese difícil camino a un Mundial.

En un acto donde fue invitado, Simoes se expresó ante los presentes: «yo tengo un sueño, sueño con que algún día el fútbol sea profesional en Jamaica, sueño con que sus futbolistas puedan proyectarse hacia el futuro, sueño con que los campos sean de césped verde y no de tierra marrón», parafraseando aquel gran discurso de Martín Luther King.

Pese a las dificultades…el ingenio pudo mas, se le ocurrió la idea de comenzar a golpear puertas en las empresas importantes del país, el proyecto se denominaba «Adopte un jugador». Esa empresa debía adoptar a un futbolista, que sería la imagen de la empresa, y la cuál le pagaría un sueldo, para así poder recibir una remuneración acorde, y que pudieran vivir solo del fútbol.

El éxito de la propuesta de Simoes fue tal, que hasta 24 empresas se sumaron al proyecto, y los resultados se vieron de inmediato. Jamaica logró meterse en el hexagonal final, logrando la clasificación en la última fecha en Kingston, el 16 de Noviembre de 1997, al igualar 0 a 0 con México.

Jamaica fue una fiesta, por primera vez los «reggae boys» se clasificaban a una Copa del Mundo, y René Simoes entraba en la mejor historia.

En el Mundial las cosas no eran sencillas, pero ya con estar ahí era un gran premio. En su debut le hicieron partido a Croacia, cayendo apenas 2-1, después fue vapuleada por Argentina 5-0, y se despidió a lo grande con un histórico triunfo 2-1 ante Japón, con los goles de Theodore Whitmore.

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Sería hasta el momento la única participación de la selección jamaiquina en una Copa del Mundo, Simoes obró el milagro, y allí se iniciaría una nueva era, donde muchos jugadores lograron salir de su país, para jugar en grandes Ligas europeas.

En su historial, Jamaica tiene además dos participaciones en Copa América por invitación, en 2015 y 2016, cayendo en primera ronda.

En la «Copa de Oro» de la CONCACAF alcanzó dos veces la final, en el 2015 perdió con México 3-1, y en el 2017 volvió a perder la final, esta vez 2-1 ante Estados Unidos. Por su parte en la Copa del Caribe fue campeón en 1991, 1998, 2005, 2008, 2010 y 2014.

Antony Callero