El Madrid tira nuevamente de épica para meterse en la gran final

Extraordinario, emocionante, épico, sobran adjetivos para este Real Madrid, que ante todo pronóstico se ha clasificado para la gran final de la Liga de Campeones de Europa.

¿Como explicarlo? Difícil, pero esa camiseta «merengue» tiene una mística increíble.

Derrotaron con un 3-2 global al Paris Saint Germain, con un 5-4 al Chelsea, y con un 6-5 al Manchester City.

Tenía el camino más difícil, pero fue sorteando obstáculos, hasta plantarse en la gran final ante el Liverpool.

Y en todos los partidos tuvo que tirar de casta. Frente al PSG fue heroico, con 3 goles en 15 minutos, contra el campeón Chelsea emocionó con 2 tantos en el cuarto de hora final, y ahora ante el City otra vez, anotó dos goles en los 5 minutos finales, forzó la prórroga y la ganó.   

Que locura de partido !! Buen primer tiempo del Madrid, pero no consiguió el gol.

En la segunda parte llegó el tanto del City por intermedio de Riyadh Mahrez a los 73 minutos, los de Guardiola parecían asegurar su boletó para París, pero en el tramo final ocurrió otro milagro en el Bernabéu.

Rodrygo descontó a los 89 tras asistencia de Benzema, y nuevamente Rodrygo con golpe de cabeza ponía el 2-1 a los 91 para forzar la prórroga.

Ya con un City golpeado, el Madrid salió decido por ese gol que le diera la clasificación. Penal de Rubén Días a Benzema, y el francés -el mejor jugador de esta Champions por escándalo- anotó de penalti el 3-1 definitivo.

Ganó el Madrid, no me pregunten como, pero está en el partido decisivo. Será la quinta final de Champions (record) para Carleto Ancelotti, el gran estratega. Gloria al Madrid.

Antony Callero 

Un canto al fútbol !! El City se quedó con el primer capítulo de las semifinales

En un partidazo disputado en el Estadio de El Etihad, el Manchester City derrotó al Real Madrid 4 a 3, en la ida de las semifinales de la Liga de Campeones de Europa.

Fue un canto al fútbol, uno de los mejores partidos del año sin dudas, entre dos equipos que siempre fueron para adelante con diferentes argumentos.

El City con la posesión del balón, y el Madrid mas vertical, aprovechando casi al cien por ciento sus opciones.

Pudo haber ganado el City por 2 o 3 goles de diferencia, pero perdonó y el Madrid llegará con vida a la revancha en el Bernabéu el próximo 4 de Mayo.

A los 11 minutos el City ganaba 2-0 con los tantos de Kevin De Bruyne y Gabriel Jesús, y el Madrid lo sufría.

Rondaba el tercero del equipo de Guardiola, pero en la primera aproximación golpeó el Madrid por intermedio de Karim Benzema a los 33 minutos.

Phil Foden a los 53 volvió a sacar ventaja para los británicos, pero Vinicius Junior en espectacular corrida logró el descuento (2-3).

A los 74 espectacular remate de Bernardo Silva de afuera del área y el City que otra vez golpeaba (4-3), sin embargo a los 82 apareció el «gato» Benzema de penalti, «picando» la pelota a Ederson, para decretar el 3-4 definitivo.

Ganó el City, pero el sabor fue amargo por todo lo que generó. Muchos puntos altos en el equipo de Guardiola, como Mahrez, De Bruyne o Bernardo, pero Benzema y Vinicius son dos grandes delanteros y gracias a ellos el Madrid sigue con vida en la eliminatoria.

El miércoles se juega la otra semifinal, en Anfield, el favorito Liverpool se enfrenta al modesto Villareal, la gran sorpresa del torneo.

Antony Callero  

Manchester City y Liverpool cumplen con los pronósticos y avanzan a semis

Tras un duro partido en el Wanda Metropolitano, el Manchester City se ha clasificado a las semifinales de la Liga de Campeones de Europa.

Fue 0 a 0 el resultado final. Los de Simeone volvieron a anular el circuito futbolístico de un irreconocible Manchester City, pero carecieron de ideas en ofensiva.De esta manera el City -que acabó defendiendo el resultado- hizo bueno el 1 a 0 de la ida, y enfrentará al Real Madrid en las semifinales del máximo torneo continental.

Es la novena vez -record- que Guardiola accede a las semifinales del torneo, superando a Ancelotti y Mourinho (8).

Liverpool también es semifinalista de la Champions, después de empatar 3 a 3 con Benfica en el partido de vuelta disputado en Anfield Road.

Los lusos plantaron cara en todo momento, pese al 1-3 de la ida fueron a por todas.

Konaté marcó para los «reds», pero Ramos lo igualó antes del descanso.

En la segunda mitad un doblete del brasileño Roberto Firmino a los 55 y 65 minutos acababa con las aspiraciones del Benfica.

Pero los portugueses no se rendían, descontó Yaremchuck y lo igualó el uruguayo Darwin Nuñez a los 82.

Fue 6-4 para el Liverpool en el global, un equipo que ofensivamente tiene mucho poderío, pero que en defensa ha sembrado muchas dudas.

Los de Klopp enfrentarán al Villareal en semifinales.

Antony Callero  

Manchester City y Liverpool mas cerca de las semifinales

El fútbol hizo justicia con el Manchester City, el único equipo que intentó jugar al fútbol en El Etihad, en el partido de ida de los Cuartos de Final de la Liga de Campeones.

Un gol del belga Kevin de Bruyne a los 70 minutos, tras una asistencia preciosa de Phil Foden, dio la ventaja a los de Guardiola, ante un Atlético que defendió todo el encuentro.

El ingreso de Foden fue decisivo para poder romper el muro defensivo del equipo de Simeone, que en ningún momento miró el arco rival.

Ganó el City pero la eliminatoria está abierta, y se definirá todo el 13 de Abril en el Wanda Metropolitano.

Por su parte en Lisboa, el Liverpool de Klopp dio un gran paso para meterse en las semifinales de la Liga de Campeones de Europa, después de derrotar 3 a 1 al Benfica.

Abrió la cuenta Konaté con golpe de cabeza, mientras que Sadio Mané puso el 2-0, resultado con el que se fue ganando al descanso el conjunto británico.

El uruguayo Darwin Nuñez descontó para los lusitanos, que intentaron emparejar la serie, pero no pudieron.

Sobre el final en una contra letal apareció el colombiano Luis Díaz para poner el 3-1 definitivo, que deja a los «reds» muy cerca de las semifinales.

El miércoles 13 en Anfield se jugará el partido de vuelta.

Antony Callero 

De la mano de Benzema el Madrid tumba al PSG

Real Madrid se ha cargado al Paris Saint Germain en los Octavos de Final de la Liga de Campeones de Europa, tirando de épica para remontar la eliminatoria, y con un Benzema inconmensurable.

El 0-1 en la ida dejaba la serie abierta, pero el gol de Kylian Mbappé a los 39 minutos dejaba todo muy cuesta arriba para los «merengues».

El ingreso de Camavinga y Rodrygo, mas los errores defensivos del PSG condenaron a los de Pochettino.

En apenas 17 minutos, de perder 0-1 pasaron a ganar 3-1. Benzema facturó por tres, a los 61 tras un error en la salida de Donnarumma, a los 76 definiendo tras gran asistencia de Modric, y a los 78 aprovechando otro «regalito» de Marquinhos.

El 1-1 fue clave. Hasta ahí el PSG pareció tenerlo todo controlado, pero ese error en la salida derrumbó a los parisinos.

Neymar y Messi desaparecieron en los minutos finales, y todo quedó a merced de lo que pudiera hacer Mbappé.

El Real Madrid ha ganado una eliminatoria increíble, siendo inferior a su rival en los 180 minutos de juego, pero golpeando en el momento justo.

En el Etihad, el City con la serie ya cerrada, igualó 0 a 0 de local ante el Sporting Lisboa.

Ya la eliminatoria estaba sentenciada desde la ida, cuando el Manchester City venció 5-0 como visitante.

Los de Guardiola completaron el trámite en casa, hicieron mas por la victoria, pero se chocó con Adán, el portero de los lusos.

Los «citizens» están oficialmente en Cuartos de Final, y sueñan con su primera «orejona».

Antony Callero

Lo mejor del 2021…

El año 2021 nos trajo grandes momentos futbolísticos, aquí un resumen…

Bayern Munich entró en la historia tras la obtención del Mundial de Clubes, después de vencer en la final a Tigres de México, se convirtió así en el segundo equipo en conseguir el sextete en una temporada (igualando al Barça de Guardiola en el 2009).

Los bávaros completaron otra enorme temporada consiguiendo la Bundesliga por novena vez consecutiva.

Por su parte el Chelsea conseguiría su segunda Champions, tras imponerse en la final al Manchester City. Lo curioso es que Tuchel comenzó la temporada como entrenador del PSG, fue despedido y a comienzos de año asumió en los «blue», logrando la ansiada «orejona».

En Italia acabó el reinado de la Juventus, fueron 9 títulos al hilo para la «Vecchia Signora», que vio interrumpido ese dominio por el Inter de Antonio Conte.

Manchester City, pese a perder la final de la Champions, tuvo su revancha a nivel doméstico, logrando la Premier por tercera vez en la era Guardiola, y la Carabao Cup por cuarta ocasión consecutiva.

Uno de los momentazos del año fue la consagración del Lille en Francia. El PSG vencía arrasando, pero pese a su poderío el equipo de Galtier rompió la hegemonía de los capitalinos.

El Villareal, dirigido por Mister Europa League, Unai Emery, se quedó con el segundo trofeo de mayor importancia a nivel clubista en Europa, después de vencer en una infartante tanda de penaltis al Manchester United.

En Sudamérica, Palmeiras se consagró bi campeón de la Copa Libertadores de América, tras vencer en la final a Flamengo.

En tanto que Atlético Paranaense también de Brasil se quedó con la Copa Sudamericana, después de vencer en el partido decisivo a Bragantino.

A nivel de selecciones, Lionel Messi consiguió su tan ansiado título con Argentina, venció a Brasil 1 a 0 en la gran final, y el «10» pudo obtener la Copa América por primera vez.

En Europa en tanto, una Italia de record (consiguió llegar a 37 partidos imbatible), ganó la Eurocopa 53 años después, teniendo a su portero Gianluigi Donnarumma como gran figura. «Gigi» fue decisivo en las tandas de penaltis contra España en semifinales e Inglaterra en la final.

Francia en tanto se quedó con la Nations League, después de imponerse en la final a España por 2 a 1.

A nivel Individual, el polaco Robert Lewandowski la rompió, anotó nada menos que 69 goles en 59 partidos disputados, tremendo !!

El francés Kylian Mbappé con 51, y el noruego Erling Haaland con 49 completaron el podio.

La revista francesa «France Football» otorgó el «Balón de Oro» al argentino Lionel Messi, una decisión un tanto polémica, debido a los grandes méritos que hizo Lewandowski para obtener dicho galardón.

Antony Callero

Community Shield…Leicester arranca la temporada a lo campeón !!

Leicester City, que la pasada temporada se consagrara campeón de la FA Cup, comenzó esta nueva gritando campeón !!

Derrotó al Manchester City 1 a 0 en la final de la Community Shield, trofeo que enfrenta a los campeones de la Premier y la FA Cup.

Un solitario tanto de Iheanacho de penalti a los 89 minutos, le dio el triunfo y la consagración a los «foxes», dirigidos por Brendan Rodgers.

Es el segundo título para el Leicester en esta competición, tras el obtenido en 1971.

Para el City de Guardiola otro duro golpe, tras la derrota sufrida en la final de la Champions pasada ante el Chelsea.

Antony Callero

Champions League…Chelsea campeón !!

Chelsea es el campeón de la Liga de Campeones de Europa, el trofeo mas preciado a nivel de clubes, no solo en el continente europeo, sino en el mundo.

Los «blue» vencieron 1-0 al Manchester City, en la gran final disputada en el Estadio do Dragao, en la ciudad de Oporto.

Un tanto del alemán Kai Havertz sobre el minuto 42, le dio el triunfo y el título a los dirigidos por Thomas Tuchel.

En el balance general fue mas el Chelsea, que con un juego vertical siempre ofreció mas peligro de cara a la portería rival.

Lo del City todo muy anunciado, sin un referente de área, ya que Guardiola apostó de mediocampo en adelante por 6 jugadores con vocación de centrocampistas, dejando la imaginación en los pies de lo que pudieran hacer arriba Foden o Sterling.

Recién en el tramo final, con los ingresos de Gabriel Jesús y Sergio Agüero, el City cambió su postura, y tuvo un par de opciones como para poder empatar el juego.

En el Chelsea para destacar el enorme despliegue de Ngolo Kanté, el mediocentro francés volvió a ser clave, pero tampoco podemos dejar de resaltar el enorme trabajo defensivo con Reece James, Andreas Christensen -quién sustituyó en la primera parte a Thiago Silva (lesionado)-y Antonio Rudiger, impasables.

El conjunto londinense fue un verdadero equipo en el terreno de juego, y todo se lo debe a Tuchel, el entrenador alemán que asumió el 26 de Enero de 2021 en su cargo, en reemplazo de Frank Lampard.

Cuatro meses después logró cosas impensadas. Primero llegó a la final de la FA Cup, donde cayó ante el Leicester, después consiguió clasificar al equipo para la próxima edición de la Champions, culminando en el cuarto lugar, y la consagración definitiva llegaría con la obtención de la Champions.

Para Tuchel una gran revancha, después de perder la temporada pasada la final de la Champions con el Paris Saint Germain, en aquella final ante el Bayern Munich.

Segunda consagración para el Chelsea, la primera fue en 2012 en el Allianz Arena de Munich, venciendo al local Bayern Munich en tanda de penaltis, tras el 1-1 en los 120 minutos de juego.

Chelsea se une a equipos como Juventus, Benfica, Nottingham Forest y Porto, que han ganado la «orejona» en dos ocasiones, por detrás de Manchester United e Inter de Milán (3), Ajax (4), Barcelona (5), Liverpool y Bayern Munich (6), Milán (7), y Real Madrid (13).

Es el séptimo título internacional para los «blue», 2 Champions, 2 Europa League, 1 Súper Copa de Europa y 2 Recopa de Europa,

Desde que el ruso Roman Abramovich desembarcó en el club de Stamford Bridge en Junio de 2003, el Chelsea ha gozado de su mejor época en triunfos: 5 Premier League, 5 FA Cup, 3 Copa de la Liga, 2 Community Shield, 2 Ligas de Campeones, 2 UEFA Europa League, nada menos que 19 títulos.

Para el City una nueva decepción, en 5 temporadas de Guardiola la Champions era el gran debe, consiguieron llegar a la final esta vez, pero no lograron el tan ansiado título, que seguramente algún día vendrá.

A nivel de países, Inglaterra continúa recortando diferencias con España, alcanzó su título 14 en el máximo torneo, en tanto los españoles tienen 18, e Italia queda tercero con 12.

Antony Callero

Los mejores centrocampistas de la temporada…

Debemos elegir solo 10 centrocampistas, después de una temporada donde se han visto grandes rendimientos.

El belga Kevin De Bruyne volvió a demostrar todo lo que es capaz de hacer dentro del campo de juego, siendo una de las piezas claves para esta gran campaña del Manchester City, para mi el mejor.

Dentro del podio no puedo dejar de incluir al «mago» Toni Kroos, el futbolista del Real Madrid sigue paseando su elegancia y su gran clase, pese a que su equipo esta temporada quedó vacío de títulos.

En el top 3 no puedo dejar de incluir al gran Ngolo Kanté, el francés siempre rinde, es un «pacman» en el medio campo, está en todos lados y además de su generosa entrega le agrega fútbol y goles, fundamental para que el Chelsea tuviera una segunda parte de la temporada fantástica.

También no puedo dejar de mencionar al portugués Bruno Fernández (Manchester United), o los alemanes Ilkay Gundogan, León Goretzka, Thomas Muller y Johua Kimmich, también de gran temporada.

Esta es mi pre selección de mediocampistas: Luka Modric (Real Madrid), Toni Kroos (Real Madrid), Casemiro (Real Madrid), Iván Perisic (Inter), Cristian Eriksen (Inter), Dusan Tadic (Ajax), Koke (Atlético Madrid), Marcos Llorente (Atlético Madrid), Frenkie De Jong (Barcelona), Ngolo Kanté (Chelsea), Bruno Fernándes (Manchester United), Kevin De Bruyne (Manchester City), Richarlison (Everton), Ilkay Gundogan (Manchester City), Bernardo Silva (Manchester City), Thiago Alcántara (Liverpool), Georginio Wijnaldum (Liverpool), León Goretzka (Bayern Munich), Joshua Kimmich (Bayern Munich), Thomas Muller (Bayern Munich), Kinglsey Coman (Bayern Munich), Axel Witsel (Dortmund), Fabinho (Liverpool), Jack Grealish (Aston Villa), Mason Mount (Chelsea), Paul Pogba (Manchester United), Marco Verratti (PSG), Federico Chiesa (Juventus). 

TOP TEN CENTROCAMPISTAS

1.Kevin De Bruyne (Manchester City-Bélgica)

2.Toni Kroos (Real Madrid-Alemania)

3.Ngolo Kanté (Chelsea-Francia)

4.Bruno Fernández (Manchester United-Portugal)

5.Joshua Kimmich (Bayern Munich-Alemania)

6.León Goretzka (Bayern Munich-Alemania)

7.Ilkay Gundogan (Manchester City-Alemania)

8.Frenkie de Jong (Barcelona-Países Bajos)

9.Thomas Müller (Bayern Munich-Alemania)

10.Thiago Alcántara (Liverpool-España)

Antony Callero

Manchester City, Atlético Madrid, Inter de Milán, Bayern Munich y Lille los súper campeones de la temporada

Finalizó la temporada en las Grandes Ligas Europeas, donde Manchester City recuperó la corona, consiguiendo su séptimo título en Inglaterra, el quinto en esta última década, y el tercero en la era Pep Guardiola.

En España hay nuevo campeón también, se trata del Atlético Madrid, que en un final de infarto superó por 2 puntos al Real Madrid, obteniendo así su campeonato número 11, segundo desde que llegó Diego Simeone al banquillo, el anterior había sido en 2014.

Inter de Milán acabó con la hegemonía de la Juventus en Italia. La «Vecchia Signora» venía con 9 títulos al hilo, pero este equipo de Antonio Conte consiguió romper esa racha, ganando el torneo con autoridad, y con el mejor promedio de puntos de los equipos de las 5 grandes ligas.

Donde sigue reinando un mismo club es en Alemania, la Bundesliga fue otra vez a parar a manos del Bayern Munich por novena vez consecutiva, y la próxima temporada irán por el record.

La gran sorpresa sin dudas fue el Lille, que se llevó el título de la Ligue 1 francesa por quinta vez, por delante del todo poderoso Paris Saint Germain, que ha dominado en la última década con 8 de los últimos 10 campeonato disputados.

Como decíamos anteriormente, Inter de Milán tuvo la mayor efectividad, con el 79,82 por ciento de los puntos ganados, seguido del Bayern Munich (76,47 %), Manchester City /75,43 %), Atlético Madrid (75,43 %) y Real Madrid (73,68 %).

El equipo mas goleador de la temporada fue el Bayern Munich con 99 goles, pese a que la Bundesliga juega 4 jornadas menos que las otras Ligas.

En segundo lugar se situó el Atalanta con 90, Inter de Milán 89, Paris Saint Germain y Nápoli 86 y Barcelona 85 goles.

Por su parte la mejor defensa fue la del Lille, con solo 23 goles encajados, seguido del Atlético Madrid con 25, Paris Saint Germain con 28, Manchester City y Leipzig con 32.

Antony Callero