Curiosidades…Zaire y un debut poco afortunado en los Mundiales

El seleccionado de Zaire tomó parte de la Copa del Mundo de Alemania 1974. Era la tercera participación de una selección africana, tras hacerlo Egipto en 1934, y Marruecos en 1970.

El equipo era dirigido por el entrenador yugoslavo Blagoiev Vidinic, y en el debut debían medirse ante Escocia, que tenía jugadores muy destacados como Denis Law, Kenny Dalglisjh o Joe Jordan entre otros.

Fue triunfo de los escoceses por 2-0, pero los africanos “salvaron” un debut complicado, y donde se presagiaba una goleada en contra.

El segundo escollo sería Yugoslavia, pero habría un hecho que alteraría el normal desarrollo del juego.

Antes del mismo, los asesores del gobierno se presentaron en la concentración, e informaron al plantel que no cobrarían lo estipulado por participar del certamen.

En principio no querían presentarse, pero finalmente por miedo a futuras represalias decidieron hacerlo, pero no mostraron oposición dentro del terreno de juego.

A los 18 minutos ya ganaba 3-0 Yugoslavia. Allí fue cuando el entrenador Vidinic recibió una orden de la Federación, “hay que sustituir al portero Muamba Kazidi, a quién se culpaba de los goles recibidos.

Tras el ingreso del portero suplente la cosa no cambió mucho; los goles del equipo balcánico fueron cayendo uno tras otro, finalmente los africanos acabaron perdiendo 9-0, una derrota humillante que enfureció al dictador Mobutu.

El siguiente rival sería Brasil, y la consigna de Mobutu fue muy clara: “Si en el partido frente a Brasil les meten cuatro goles o más, mejor que se queden en Alemania”.

Al final Zaire terminó perdiendo 0-3 ante Brasil. La desesperación de los jugadores zaireños era tal, que cualquier cosa les venía bien para hacer tiempo, hasta patear un balón para el otro lado, cuando su rival estaba por rematar un tiro libre cercano al área.

Según los propios jugadores, no solo tuvieron que sufrir el mal trato de sus propios directivos, sino que también de los rivales; en el primer juego ante Escocia, fueron blanco de insultos racistas, y hasta escupitajos por parte de los británicos.

Con 3 derrotas en 3 juegos, 14 goles en contra y ninguno a favor, terminó está exótica participación de Zaire en el Mundial de Alemania 1974, la única que registra hasta el momento en su historial.

Antony Callero