Anécdotas…El “abuelo” de los Mundiales

Caso muy curioso es el que sucedió con Elías Ricardo Figueroa, uno de los mejores futbolistas chilenos de todos los tiempos.

Elías había nacido en Valparaíso el 25 de Octubre de 1946, y con solo 15 años de edad contrajo matrimonio.

En 1964 debutaría en el Unión Calera, para pasar al año siguiente al Santiago Wanderers, donde iniciaría su despegue futbolístico.

En 1967, con apenas 20 años, Elías emigra a Uruguay para jugar en Peñarol, uno de los clubes mas poderosos del continente.

El chileno de inmediato se pone a la afición en el bolsillo, en los 4 años en el club aurinegro cuajó actuaciones notables, que lo erigieron en uno de los mejores defensores sudamericanos de todos los tiempos.

Tuvo posibilidades de ir a Europa, hasta el mismo Real Madrid fijó sus ojos en él, pero finalmente prefirió marcharse al Internacional de Porto Alegre, la Liga Brasilera era una de las mejores, y allí jugaba el mejor: Pelé.

Estuvo 4 años también en Internacional, donde demostró su enorme jerarquía, tenía el manual de zaguero perfecto, salida limpia y elegante, impasable por arriba o por abajo, personalidad y carácter de sobra.

Fue elegido mejor jugador Sudamericano durante 1974, 1975 y 1976. Con Chile jugó los Mundiales de 1966, 1974 y 1982.

En este último consigue un particular record, con 35 años es el primer jugador “abuelo” que disputa un Mundial de fútbol.

Recordemos que Elías se había casado con apenas 15 años, fue padre muy joven y su hija también, con apenas 18 años dio a luz, por lo que Elías se transformó en el “abuelo de los Mundiales”.

Fue precisamente en 1982 cuando decidió retirarse del fútbol, tras haber militado en Palestino, Fort Lauderdale de Estados Unidos, y Colo Colo en su última campaña.

Antony Callero

Mundial Sub 17…En China se dio el puntapié inicial

En el proyecto de expansión del fútbol por todo el orbe, la FIFA ideó a partir de 1985 la creación de la Copa del Mundo Sub 16, que con el correr de los años se transformaría en Sub 17.

En 1977 ya habían comenzado con total éxito los Mundiales Juveniles, que estaban destinados para los futbolistas Sub 20, por lo que años después se decide la creación de otra categoría precesora.

China era la encargada de organizar este primer mundial, que se disputó entre el 31 de Julio y el 11 de Agosto de 1985.

Participaban 16 selecciones divididas en 4 grupos, en el A China, Guinea, Estados Unidos y Bolivia. En el Grupo B estarían Australia, Alemania Federal, Argentina y Congo. En el C lo harían Arabia Saudita, Nigeria, Italia y Costa Rica, mientras que en el D estaban Hungría, Brasil, México y Qatar.

Seleccionados poderosos a nivel futbolístico como Argentina e Italia, quedaron eliminados en primera fase.

En Cuartos de Final, Alemania Federal venció a la local China por 4-2, con un hatt-trick del goleador del torneo, Marcel Witeczek.

Por su parte Brasil con doblete de William se impuso 2-1 a Arabia Saudita, Nigeria superó 3-1 a Hungría, mientras que Guinea superó por penales a Australia 4-2, tras igualar 0 a 0 en tiempo reglamentario.

En la fase de semifinales, otro hatt trick de Witeczek manda a casa a Brasil, Alemania se impone 4-3 a la “verde amarelha”, y se mete en la final. Allí lo esperaría Nigeria, que vence por penales a Guinea 4-2 (1-1 en el reglamentario).

El partido decisivo se jugó el 11 de Agosto en el Estadio de los Trabajadores de Beijing, ante nada menos que 80.000 espectadores.

Con goles de Akpoborie a los 4 minutos, e Igbinoba a los 79, Nigeria se impuso a Alemania 2-0, y se consagró campeón del primer torneo mundial Sub 16.

A partir de ese torneo comenzó a crecer la duda de la verdadera edad de los futbolistas africanos, ya que los físicos de los nigerianos no parecían corresponder a chicos menores de 16 años.

Marcel Witeczek fue el goleador del certamen con 8 goles, seguido del brasileño Wiliam -considerado el mejor jugador del torneo- con 5.

Antony Callero

Curiosidades…Descalzos no !!

El seleccionado de India había conseguido el boleto para la Copa del Mundo de Brasil 1950, sin embargo no pudo participar de la misma, por un impedimento de la FIFA.

Recordemos que India se independizó de Gran Bretaña en 1947, tras una larga y cruenta guerra que dejó miles de muertos.

Ya como país independiente participó en fútbol de los Juegos Olímpicos de Londres 1948, donde cayó en Octavos de Final, pero perdiendo apenas 2-1 ante Francia.

Los “indios” dejaron grata impresión, además de despertar mucha curiosidad, ya que sus futbolistas, jugaban descalzos. Solo algunos se vendaban, por lo cuál daban mucha ventaja deportiva.

Se inscribieron por Asia para las Eliminatorias de Brasil 1950, donde tendrían como escollo a Birmania. Entre los dos deberían dirimir el boleto al Mundial, pero los birmanos renunciaron antes, y por lo tanto India clasificó sin jugar.

Ya prontos para encarar la cita mundialista, realizaron una gira asiática con éxito por diferentes países, hasta que un comunicado de la FIFA acabó con sus sueños.

La FIFA envío una misiva a la Federación India, expresando de que sus jugadores no podrían jugar descalzos.

Comprar un par de botines de fútbol era muy costoso en ese momento, en aquel país, y no todos podían acceder al mismo, además sus futbolistas ya estaban acostumbrados a jugar así.

Debido a ella la Federación India declinó de participar del Mundial, donde había quedado emparejado en el Grupo D junto a Uruguay y Bolivia.

Continuaron participando descalzos en los Juegos de Helsinki 1952, pero allí fue cuando la Federación se dio cuenta de que deberían cambiar, y comenzaron a promover el uso del calzado.

En los Juegos de Melbourne 1956, ya con botines en sus pies, India realiza una gran actuación, cayendo en semifinales 4-1 ante Yugoslavia, y perdiendo 3-2 frente a Bulgaria en la lucha por el Bronce.

Historias del fútbol, historias de seleccionados olvidados, que pudieron hacer historia en una Copa del Mundo, pero que la FIFA se los impidió.

Antony Callero

Historias…Italia 90 y la consagración de Luis Gabelo Conejo

El Mundial de Italia 1990 tuvo a Costa Rica como la sensación del torneo. El conjunto “tico” alcanzó los Octavos de Final, cayendo ante Checoslovaquia 4 a 1 en esa instancia.

Uno de los héroes de ese conjunto costarricense, fue el portero Luis Gabelo Conejo, jugador que militaba en el Cartaginés de su país.

Si bien Conejo era un arquero reconocido en la CONCACAF, su nombre había trascendido a nivel mundial hasta ese entonces.

Sus grandes actuaciones en la primera fase del torneo, le permitieron ganarse un sitio entre los grandes del Mundial. Fue elegido el segundo mejor portero de la Copa, por detrás del italiano Walter Zenga.

Conejo fue clave en el primer encuentro, donde Costa Rica se impuso 1-0 a Escocia (gol de Cayasso), ante Brasil registró otra actuación memorable, pero no pudo evitar la derrota 0-1 frente al “scratch”.

En el último juego de la llave, fue clave para darla la victoria a su país, 2-1 frente a Suecia, y la clasificación a Octavos, con los tantos de Flores y Medford.

Una lesión en el hombro lo radió de ese encuentro ante los checos, pero tanto él como el seleccionado de Costa Rica, ya habían cumplido.

Ya con 30 años a cuestas, su deseo de jugar en el fútbol europeo no era tan sencillo, aunque finalmente pudo concretarlo.

El Albacete lo contrató tras el Mundial, y en esa primera temporada 1990-1991 consiguen el título y el ascenso a Primera División.

Jugaría hasta la temporada 1993-1994 en el equipo español, al final de su contrato regresa a su país para defender al Herediano, finalizando su carrera en el club que lo vio nacer, la Asociación Deportiva Ramonense en 1997.

Tras su retiro se dedicó a ser entrenador de porteros, y fue el quién recomendó a su compatriota Keylor Navas al Albacete en el 2010, donde estaría solo una temporada, para recalar posteriormente al Levante y al Real Madrid, donde acabaría por consagrarse definitivamente.

Gabelo Conejo consideraba que Navas era su heredero natural y no se equivocó.

El ex portero es una persona muy creyente, se arrodilla a rezar antes de los partidos, y quiénes coincidieron con el en Albacete, lo consideran uno de los mejores porteros que haya pasado por el club.

Antony Callero

Curiosidades…Suiza se va del Mundial sin encajar goles

La selección de Suiza cayó eliminada en los Octavos de Final de la Copa del Mundo de Alemania 2006, sin haber recibido ningún gol en su portería.

En la fase de grupos, el conjunto helvético debutó empatando 0-0 ante Francia, posteriormente superó a Togo 2-0 con goles de Frei y Barnetta, y finalizó su actuación como primera de grupo, después de imponerse 2-0 a Corea del Sor, con anotaciones de Senderos y Frei.

El 26 de Junio enfrentaba a Ucrania en el Estadio Rhein Energie de Colonia, en busca de meterse entre los 8 mejores del torneo.

Tras 120 minutos de juego, los dirigidos por Kobi Kuhn no pasaron del 0-0 ante los ucranianos liderados por un tal Andrey Shevchenko.

Pero en los penaltis los suizos no estuvieron nada acertados, fallaron sus 3 lanzadores, Streller, Barnetta y Cabanas -nunca había ocurrido en la historia de los Mundiales-, mientras que Ucrania convirtió 3 de 4 por intermedio de Milevsky, Rebrov y Gusev, marrando solo Schevchenko.

De esta manera Suiza se iba del Mundial invicto, con 2 victorias y 2 empates, y sin haber encajado goles su buen portero Pascal Zuberbühler, un hecho sin precedentes en la historia de los Mundiales.

Antony Callero

Curiosidades…”Bobby” Moore y el robo del brazalete

Nacido un 12 de Abril de 1941 en Barkin, un suburbio de Londres, Robert “Bobby” Moore ha sido uno de los grandes futbolistas que dio la islas británicas.

Muchos lo consideran el mejor defensor central inglés de toda la historia, no era de los mas fuertes, pero compensaba todo ello con gran velocidad y agilidad para cortar, y una salida elegante con el balón.

Hizo casi toda su carrera en el West Ham, pasó después por el Fulham, para culminar en 1978 en le Sounders de Estados Unidos. Con la selección nacional disputó un total de 108 encuentros.

El hecho que le vamos a contar ocurrió previo a la disputa del Mundial de México 1970. Recordemos que cuatro años antes, Inglaterra se había proclamado campeona del mundo, por lo que viajó a tierras aztecas a defender la corona.

Días antes viajaron a Sudamérica para jugar unos amistosos. El 18 de Mayo se hospedaron en el Hotel Tequenmada de la ciudad de Bogotá, allí en ese lugar había una Joyería llamada “Fuego Verde”, a la cual ingresaron Moore y su compañero Bobby Charlton.

Lo cierto que después de preguntar precio se retiraron, y la empleada Clara Padilla notó rato después la falta de un brazalete de oro con esmeraldas muy costoso, y notificó a sus superior

Tanto Moore como Charlton fueron llamados por la seguridad del Hotel, se les realizó un cacheo, pero le encontraron nada.

El día 20 de Mayo vencieron en amistoso a Colombia 4-0, y 4 días después derrotarían a Ecuador 2-0 en Quito. Regresaron a Bogotá, ya que el “Caso Moore” aún no estaba cerrado.

Al llegar el futbolista fue detenido acusado del robo, pero por intervención del Presidente de Millonarios, Alfonso Senior, el mismo no fue enviado a la cárcel, sino que fue llevado a su domicilio, donde estaría en condición de arresto domiciliario hasta resolverse el caso.

Tiempo después saldría a la luz toda la verdad, que inculpaba al encargado de la joyería, y a la empleada, como los “cómplices” del robo del brazalete, cayendo Moore en una trampa que por unos días ensució su nombre, y siendo portada de los principales periódicos del mundo.

Antony Callero

Mundial Sub 17… El Brasil de la remontadas se consagra campeón ante su público

Brasil consiguió consagrarse en forma brillante como campeón del mundo Sub 17 por cuarta vez, y jugando en su casa.

Los chicos brasileños derrotaron en la final a México por 2 a 1, en un partido que dominaron desde el primer minuto, pero que se les hizo cuesta arriba desde los 66, cuando Bryan González con golpe de cabeza anotó el 1-0.

El local se fue arriba y sobre los 83 llegó un polémico penalti pitado a instancias del VAR, que Kaio Jorge transformó en gol.

Cuando parecía que el partido se iba a los penales, Lázaro Vinicius se convirtió nuevamente en héroe al minuto 93, para anotar el segundo y darle el título a Brasil.

El propio Lázaro había entrado de cambio ante Francia en semifinales, anotando el tanto de la victoria in extremis, en un partido tremendo.

Los “galos” ganaban 2-0 con tantos de Muinga y Mbuku, pero Brasil en la segunda mitad lo dio vuelta con los tantos anotados por Kaio Jorge a los 62, Gabriel Verón a los 76 y Lázaro a los 89.

En la otra semifinal, y después de un empate 1-1 en los 90 reglamentarios, México se impuso a Holanda 4 a 3 por penales.

Francia y Holanda -junto a Brasil los mejores equipos del torneo-, jugaron este Domingo por el tercer puesto, con triunfo para los franceses por 3 a 1.

El palmarés de los Mundiales Sub 17 sigue siendo encabezado por Nigeria con 5 títulos, Brasil llegó a 4, Ghana y México tienen 2, Francia, Rusia, Arabia Saudita, Suiza e Inglaterra 1 título.

Antony Callero

Historias…Viliam Schrojf…de héroe a villano en pocos días

Viliam Schrojf fue uno de los mejores porteros que ha dado el fútbol checo en toda su historia.

Jugó 39 partidos internacionales con su selección entre 1953 y 1965, incluyendo los Mundiales de 1954, 1958 y 1962.

En este último, Schrojf fue elegido el mejor portero del torneo. Fue clave para que Checoslovaquia avanzara a la gran final ante Brasil, con actuaciones memorables ante Hungría en Cuartos de Final, y frente a Yugoslavia en semis.

Sin embargo en el juego decisivo, Viliam falló. Masopust adelantó a los checos, pero tras un error del portero Schrojf igualó Amarildo.

En la segunda parte Zito marcó el segundo, y Vavá puso el tercero tras una mala salida del portero checo.

Los errores de Schrojf condenaron a Checoslovaquia, ese día, pero hay que decir que si no fuera por el, nunca hubieran llegado a esa gran final.

Schrojf inició su carrera en el VTJ Olomouc, equipo de la fuerza aérea de su país, hasta que a los 24 años fichó por el Slovan Bratislava, con el cual se consagraría campeón de la Liga en la temporada 1955-1956.

Después de 10 temporadas, en 1965 se marcha al Lokomotiv Kosice, dos años después ficha por el Melbourne Slavia, para culminar su carrera en el fútbol austriaco, donde jugó entre 1969 y 1973 en el First Vienna.

“El gato negro”, apodado por su peculiar forma de vestir, había nacido en Praga un 2 de Agosto de 1931, dejando de existir a los 76 años, un 1º de Septiembre de 2007 en Bratislava.

Antony Callero

Historias…El DT que dio la vida por su país

Un 10 de Septiembre de 1985 en Cardiff, el seleccionado de Gales estaba recibiendo a Escocia, en partido correspondiente a las Eliminatorias para el Mundial de México 1986.

Partido crucial para ambos, Gales debía ganar y a los escoceses les bastaba un empate para conseguir un lugar en la repesca.

Los locales se adelantaron por intermedio de su centro delantero Mark Hughes, las cosas se ponían difíciles para Escocia, pero en el banquillo había un “viejo zorro” como Jock Stein.

Stein, fue el mismo que llevó al Celtic a la cima de Europa en 1967, por lo que algo sabía sobre jugar partidos importantes.

En la segunda parte, y viendo que su equipo no respondía, dio ingreso a David Cooper por uno de sus mejores exponentes, Gordon Strachan.

Cooper comenzó a complicar a la defensa local, y a 10 minutos del final le cometen penal. El propio delantero sería el encargado del remate, y anotaría la igualdad, que le daría a Escocia el pase a la repesca ante Australia.

Tras finalizar el partido, el entrenador Jock Stein se dirigía al banco rival a saludar a sus oponentes, pero nunca llegó, sintió un fuerte dolor en el pecho y cayó fulminado.

Pese a los rápidos esfuerzos médicos, Stein falleció minutos después sobre el campo de juego del Ninian Park, producto de un infarto, tenía solo 62 años de edad.

Su ayudante técnico, un joven llamado Alex Fergusson, tomaría las riendas del equipo para jugarse el boleto al Mundial ante los australianos. Triunfo 2-0 en Glasgow, empate 0-0 de visita, y clasificación al Mundial para los británicos.

Todo en honor a Jock Stein…el DT que dio la vida por su país.

Antony Callero