Italia y Portugal deberán jugarse sus opciones al Mundial en la repesca

Finalizó la fase de clasificación Europea para la Copa del Mundo Qatar 2022, donde la gran sorpresa la dieron Suiza y Serbia, que mandaron a la repesca a Italia y Portugal.

Los actuales campeones de Europa dependían de si mismo para llegar al Mundial, pero en el último encuentro no pasaron del empate 0 a 0 ante Irlanda del Norte en Belfast.

Por su parte Suiza hizo los deberes en casa y goleó 4-0 a Bulgaria, para de esta manera adjudicarse su grupo y meterse en el Mundial, después de cosechar 5 victorias y 3 empates.

Portugal perdió la clasificación en los últimos minutos en su propia casa. Arrancó venciendo a Serbia 1 a 0, pero los balcánicos -a los que solo les servía la victoria- lo dieron vuelta con tantos de Dusan Tadic y Alexander Mitrovic sobre el minuto 90, para de esta manera avanzar a la Copa del Mundo.

En el Grupo B, España aseguró su boletó tras imponerse a Suecia 1 a 0 en el último encuentro en casa, aunque a la «roja» le alcanzaba con un empate para clasificar. Los suecos en tanto deberán jugar la repesca.

Francia -la actual campeona del mundo- no dio opciones a sus rivales y ganó con autoridad el Grupo D con 18 puntos, en tanto que Ucrania con 12 tendrá una segunda posibilidad en la repesca.

Otro que no falló fue Bélgica (20 pts.), que jugará un nuevo Mundial, mientras que Gales se quedó con el segundo lugar.

Con 30 goles a favor y solo 3 en contra, 9 victorias y un empate, Dinamarca fue la primera clasificada en Europa, ganando su grupo con 27 puntos, en tanto Escocia con 23 se aseguró un puesto en la repesca.

Los Países Bajos debieron esperar hasta la última jornada para conseguir su pase a Qatar 2022, lo hicieron al vencer 2-0 a Noruega, que se quedó con las manos vacías, ya que Turquía le arrebató el segundo lugar.

Croacia venció en el último encuentro 1 a 0 a Rusia, y de esta manera se quedó con el Grupo H, en tanto los rusos debieron conformarse con el segundo lugar.

Inglaterra cumplió con los pronósticos y ganó el Grupo I por delante de Polonia. Los británicos ganaron 8 partidos y empataron 2, anotaron 39 goles y recibieron solo 3.

Pese a que sufrieron una sorpresiva derrota ante Macedonia del Norte, Alemania se quedó con el Grupo J, tras conseguir 9 victorias y una derrota, marcando 36 tantos y recibiendo solo 4.

De esta manera, Alemania, junto a Dinamarca, Croacia, Serbia, Francia, Inglaterra, Países Bajos, Bélgica, Suiza y España, aseguraron su presencia en el Mundial.

Los 10 equipos clasificados en segundo lugar, Portugal, Suecia, Italia, Ucrania, Gales, Escocia, Turquía, Rusia, Polonia y Macedonia del Norte, junto Austria y República Checa, por tener mejor clasificación en la Liga de las Naciones, jugarán una repesca, donde saldrán los restantes 3 seleccionados que irán al Mundial.

Antony Callero

Historias…El DT que dio la vida por su país

Un 10 de Septiembre de 1985 en Cardiff, el seleccionado de Gales estaba recibiendo a Escocia, en partido correspondiente a las Eliminatorias para el Mundial de México 1986.

Partido crucial para ambos, Gales debía ganar y a los escoceses les bastaba un empate para conseguir un lugar en la repesca.

Los locales se adelantaron por intermedio de su centro delantero Mark Hughes, las cosas se ponían difíciles para Escocia, pero en el banquillo había un «viejo zorro» como Jock Stein.

Stein, fue el mismo que llevó al Celtic a la cima de Europa en 1967, por lo que algo sabía sobre jugar partidos importantes.

En la segunda parte, y viendo que su equipo no respondía, dio ingreso a David Cooper por uno de sus mejores exponentes, Gordon Strachan.

Cooper comenzó a complicar a la defensa local, y a 10 minutos del final le cometen penal. El propio delantero sería el encargado del remate, y anotaría la igualdad, que le daría a Escocia el pase a la repesca ante Australia.

Tras finalizar el partido, el entrenador Jock Stein se dirigía al banco rival a saludar a sus oponentes, pero nunca llegó, sintió un fuerte dolor en el pecho y cayó fulminado.

Pese a los rápidos esfuerzos médicos, Stein falleció minutos después sobre el campo de juego del Ninian Park, producto de un infarto, tenía solo 62 años de edad.

Su ayudante técnico, un joven llamado Alex Fergusson, tomaría las riendas del equipo para jugarse el boleto al Mundial ante los australianos. Triunfo 2-0 en Glasgow, empate 0-0 de visita, y clasificación al Mundial para los británicos.

Todo en honor a Jock Stein…el DT que dio la vida por su país.

Antony Callero

Rusia 2018…Zlatko Dalic se aferró al milagro

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El 6 de Octubre del 2017 Croacia igualaba de local 1 a 1 ante Finlandia, y quedaba al borde de la eliminación en el grupo de clasificación para Rusia 2018.

Los croatas 3 días después tenían que visitar a Ucrania en Kiev, y necesitaban un empate para ir a la repesca: Fue allí cuando la Federación de aquel país -en forma unánime-, tomó una decisión que cambiaría el rumbo del seleccionado nacional, destituir a Ante Cacic, y nombrar a Zlatko Dalic como nuevo entrenador.

Dalic era asistente en la selección Sub 21 de aquel país, y tenía experiencia como entrenador en varios países, Croacia, Albania, Arabia Saudita y Emiratos Árabes.

El presidente de la Federación es el ex goleador croata Davor Suker, quién en su momento fue quién tomó la decisión, y manifestaba: «Esperamos un resultado positivo. Ha sido una decisión unánime del Comité ejecutivo de la Federación».

A los 51 años de edad, Dalic tenía frente a si la gran responsabilidad de llevar a Croacia al Mundial. El 9 de Octubre debutaba ante Ucrania en Kiev, y lo hacía con victoria 2-0, con doblete de Kramaric, no le alcanzó para clasificar directo al Mundial, pero si conseguía boleto para la repesca.

Grecia se cruzaba en el camino del conjunto croata, un mes después, el 9 de Noviembre, vencía 4-1 de local al conjunto heleno, con tantos de Modric, Kalinic, Perisic y Kramaric, y de esa manera prácticamente dejaba encarrilada la clasificación. Le bastó con un 0 a 0 en Atenas para lograr meterse en el Mundial de Rusia 2018.

Los amistosos previos dejaron muchas dudas del verdadero potencial del conjunto croata, 2 victorias ante México (1-0) y Senegal (2-1), y 2 derrotas ante Perú (2-0) y Brasil (2-0).

En el debut mundialista ante Nigeria, el conjunto balcánico venció 2-0 con claridad, aunque un problema interno hizo que el triunfo no tuviera buen sabor de boca. El delantero Nikola Kalinic se negó a ingresar faltando pocos minutos, y el entrenador mostró que tiene la mano muy firme, y expulsó del Mundial al futbolista.

“Lo tomé con calma, pero como necesito jugadores sanos y convencidos, tomé esta decisión”, dijo Dalic, en un comunicado que envió a la Federación Croata, esgrimiendo los motivos por los cuales fue desafectado Kalinic.

En la segunda fecha Croacia tenía una prueba de fuego ante Argentina, y la pasó con creces, venció 3-0 en forma contundente, y lograba así ya el pase a Octavos de Final. En la última jornada derrotaron a Islandia 2 a 1 y completaron el pleno de victorias.

En Octavos de Final llegaría Dinamarca, un partido duro, que después de 120 minutos se fue a los penaltis, y allí Croacia con un Subasic gigante logra vencer y plantarse en Cuartos.

En esta instancia no pudo doblegar a una Rusia envalentonada, empataron 2 a 2 en un partido muy intenso, y en los penales otra vez el conjunto croata marca la diferencia.

Quedaba solo un escollo para la final: Inglaterra. Arrancaron perdiendo casi desde los vestuarios, pero lo empataron y lo ganaron en la prórroga con ese gol de Mandzukic.

Dalic festejó y lloró como un niño, Croacia avanzaba a la gran final de la Copa del Mundo. Algo que parecía utópico 9 meses atrás cuando asumió el mando, se convertía en realidad.

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No sabemos como acabará esta historia, pero lo cierto es que Dalic ya entró en la historia grande del fútbol de su país.

Antony Callero