Rusia 2018…¿Habrá nuevo campeón o Francia conseguirá su segunda estrella?

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El Domingo se develará la incógnita, el Mundial de Rusia 2018 está llegando a su fin, y ya tiene a los dos equipos que disputarán la gran final, Croacia y Francia.

Los croatas han apelado a la épica para llegar a esta instancia, han jugado tres prórrogas, 2 victorias en tandas de penales ante Dinamarca y Rusia, y en el tiempo extra este miércoles frente a Inglaterra.

Han sido sin dudas uno de los mejores equipos del torneo, y si están aquí es por merecimiento propio, no por fortuna.

Ganaron todos los partidos de la primera fase, con exhibición incluso ante Argentina, venciéndola 3 a 0, y llegan invictos a esta final, con 4 victorias y 2 empates, 14 puntos sobre 18 posibles, lo que marca un 77 por ciento de efectividad. Anotaron 12 goles y recibieron 5.

El portero Subasic ha sido clave en algunos encuentros, principalmente ante Dinamarca y Rusia en la tanda de penales, los centrales Lovren y Vida han hecho un muy buen torneo, al igual que el lateral Vrasaljko. En el medio Modric ha tenido un Mundial colosal, manejando a su antojo el balón, con Rakitic al lado que si bien no brilló fue muy importante, Perisic ha rendido en gran forma, al igual que Rebic, una de las revelaciones del torneo, y arriba la experiencia de Mandzukic, decisivo para dar el pase a su equipo a la final.

A su frente estará Francia, otro equipo que llega invicto a la definición, y con muchos méritos propios. Vienen del lado izquierdo del cuadro, el más difícil, para llegar hasta aquí tuvieron que derrotar a Argentina, Uruguay y Bélgica, sin necesidad de prórroga.

En la primera fase no tuvieron problemas para pasar como primeros de grupo con triunfos ante Australia y Perú, y empate ante Dinamarca. Han ido de menos a más en el torneo, lograron 16 puntos sobre 18 posibles, 88 por ciento de efectividad. Anotaron 10 goles y recibieron solo 4, 3 de ellos en un mismo partido ante Argentina.

Su portero Hugo Lloris no tuvo tanto trabajo, pero cuando fue llamado a actuar hizo grandes paradas, Varane ha sido un coloso atrás, y Umtiti lo acompañó en gran forma, ambos también fueron decisivos ante Uruguay y Bélgica al anotar el primer tanto.

El lateral derecho Benjamín Pavard ha sido otra de las revelaciones del torneo, y Lucas Hernández también hizo un gran torneo. Ngolo Kanté se ha devorado el mediocampo, Pogbá aportó despliegue y clase, y Matuidi una gran dinámica. Griezmann la calidad, Mbappé vértigo y habilitad en sus carreras, y una desfachatez poco vista para un chico de 19 años.

Los dos equipos tienen muy buenos atributos para consagrarse el domingo, quizás Francia llegue mejor, e incluso físicamente, porque no ha jugado prórrogas, los croatas tienen en sus piernas 90 minutos mas jugados, y eso se puede sentir.

¿Habrá un nuevo campeón el domingo? o ¿Francia conseguirá su segunda estrella?

Antony Callero

Rusia 2018…Por la vía penal Croacia ajusticia a Rusia y vuelve a meterse en semifinales tras 20 años.

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Esta generación de los Modric, los Rakitic, los Perisic, los Mandzukic, etc, ha emulado lo que consiguieron hace 20 años Davor Suker, Prosinecki, Jarni, entre otros, metiéndose entre los 4 mejores del Mundo.

Otra vez ha tenido que sufrir muchísimo para conseguir avanzar a la siguiente instancia, y debió llegar a la tanda de penales para sacarse de encima a una Rusia muy batalladora, que se va de «su Mundial» con la frente bien en alto.

Fue un partido intenso, más abierto de lo que todos suponían, Rusia atacó con sus armas, y no se defendió como contra España, mientras que Croacia hacía el mismo trabajo de siempre, intentando tocar para llegar con paciencia al arco rival.

A los 31 minutos Rusia sorprende, tremendo golazo de afuera del área de Denys Cheryshev, que dejó sin respuestas a Subasic, 1 a 0 para la algarabía de todos los locales.

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Pero poco duró la alegría rusa, ya que a los 39 minutos de un descuido en un lateral, Mandzukic se fue por izquierda y centró al medio donde Kramaric de cabeza pone la igualdad, merecida por lo expuesto por cada uno en el terreno de juego.

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En la segunda mitad Croacia intentó tener la iniciativa, Modric -el mejor del campo-  tomó las riendas del partido, aunque también Rusia tuvo sus oportunidades de contra, o en lanzamientos de falta. Al final se terminó en empate y todo se decidiría en la prórroga.

Allí se hizo un partido loco, a partir de que el defensor Vida puso el 2-1 para los croatas a los 101 minutos. Rusia se fue arriba a la desesperada, y Croacia tenía espacios para poder sentenciarlo pero no lo consiguió.

Fue así que a los 115 el brasileño-ruso Mario Fernándes con golpe de cabeza decreta la igualdad en el marcador, lo que llevaba el partido a los penales.

El portero Subasic volvió a ser héroe al contener el primer penal a Smolov, pero del otro lado Akinfeev hacía muy bien los deberes y paraba el remate de Kovacic.

Acto seguido Fernándes remataba afuera, y dejaba todo a pedir de boca para los croatas; Modric y Vida no fallaron, y Rakitic en el último remate le da el triunfo a Croacia para colarse en semifinales, donde tendrá como rival a Inglaterra.

Sufrió Croacia, quizás haya sido un poco superior a Rusia, pero los locales dejaron una muy buena imagen, algo valorado por el entrenador Stanislav Cherchesov.

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DETALLES:

CUARTOS DE FINAL:

Estadio Fisht de Sochi

CROACIA 2 RUSIA 2 – Goles:  31′ Denis Chéryshev (R), 39′ Andrej Kramaric (C), 101′ Domagoj Vida (C), 114, Mario Fernándes (R).
PENALES: Rusia 3: Smolov atajado, Dzagoev gol, Fernandes afuera, Ignashevich gol, Kuziaev gol. Croacia 4: Brozovic gol, Kovacic atajado, Modric gol, Vida gol, Rakitic gol.

Alineaciones:

Rusia: Igor Akinfeev; Mario Fernandes, Ilya Kutepov, Sergey Ignashevich, Fedor Kudriashov; Roman Zobnin, Daler Kuziaev; Alexander Samedov (53′ Erokhin), Aleksandr Golovin (64′ Dzagoev), Denis Chéryshev (66′ Smolov) y Artem Dzyuba (78′ Gazinskiy). DT: Stanislav Cherchesov.

Croacia: Danijel Subasic; Sime Vrsaljko (96′ Corluka), Dejan Lovren, Domagoj Vida, Ivan Strinic (74′ Pivaric); Ivan Rakitic, Ante Rebic, Luka Modric, Ivan Perisic (63′ Brozovic), Andrej Kramaric (87′ Kovacic) y Mario Mandzukic. DT: Dalic Zlatko.

Antony Callero