Historias…Luka Modric…el niño de la guerra

Los sueños son para cumplirse, y Luka Modric siempre peleó por el suyo, pese a todas las adversidades que se le presentaron en su vida.

Nacido un 9 de Septiembre de 1985 en el Zadar, en la ex Yugoslavia, de niño tuvo que padecer la crueldad de la guerra en carne propia.

En 1991 se desató el conflicto bélico en los Balcanes, y en Diciembre de ese año, rebeldes serbios ejecutan a 7 personas en la aldea de Jesenice, uno de ellos era su abuelo.

Luka siempre evitó hablar del tema, aunque en alguna entrevista se largó: “Lo que le sucedió es parte de mi propia memoria, parte de la historia familiar. Tengo ese recuerdo de él, pero también recuerdos de pasar tanto tiempo con él. Dormía en su casa, jugaba con él, salía a cazar con él, todo. Pasé mucho tiempo con mi abuelo cuando mis padres trabajaban y tengo muchos recuerdos increíbles de mi tiempo con él”.

Tras ese incidente sus padres Radojka y Stipe huyeron de la campaña junto al pequeño Luka (6 años), atravesaron bosques y montañas, después de hacer 60 kilómetros llegaron a la ciudad de el Zadar, donde se alojaron en un Hotel para refugiados.

Luka junto a otros chicos jugaban al fútbol en el estacionamiento del Hotel, cuyo propietario era directivo del Zadar, el club mas importante de la ciudad.

Tomislav Basic era el encargado de reclutar a esos chicos para el club, con el fin de que pudieran tener un momento de esparcimiento: “Aceptábamos a todos los niños para que no estuvieran todo el día encerrados. Luka llegó como un niño muy frágil”.

“A esa edad, simplemente no te das cuenta de por qué suceden estas cosas, ¿sabes? No eres consciente de todo lo que ocurre a tu alrededor porque tu padre también está tratando de protegerte, de no pensar en estas cosas. Ves que algo está pasando cuando ves que tus padres están preocupados, pero cuando eres niño no lo entiendes. Lo piensas un momento pero quieres jugar, estar con tus amigos”, decía Luka en una entrevista.

A los 8 años ya tenía grandes condiciones, por lo que se fue a probar al Hadjuk Split, equipo del cuál era aficionado, sin embargo lo rechazaron, ya que era muy pequeño de talla, y muy delgado.

Siguió jugando en el Zadar, el club que siempre confió en sus condiciones, y culminada ya la guerra de los Balcanes en el 2001, Luka consigue fichar por un club grande, el Dínamo Zagreb.

El Zagreb apostaba a futuro en el pequeño Luka, por eso deciden darlo a préstamo al Zrinjski Mostar de la Liga Bosnia, con el fin de que tuviera minutos.

Tras un año a préstamo, nuevamente es cedido al Inter Zapresic de la Liga Croata. Pero solo estaría 6 meses allí, ya que el Zagreb lo recluta nuevamente, y con 19 años logra debutar en el club mas popular de su país.

Su pasaje por el Dínamo fue brillante, logrando además 5 títulos en solo 3 temporadas (3 Ligas y 2 Copas).

El 26 de Abril de 2008 sería un día muy especial para Modric, el Tottenham Hotspur se hace con sus servicios, tras pagar 20 millones de euros por su traspaso. Se marcharía a la Premier League, una de las ligas mas importantes del mundo, comenzaba a cumplir su sueño.

En cuatro temporadas con los “Spurs”, Modric disputó 160 partidos, anotando 17 goles. Su buen rendimiento despierta el interés de un gigante del fútbol mundial: Real Madrid.

El 27 de Agosto de 2012, el Madrid anuncia su fichaje, tras el pago de 30 millones de euros al club londinense, se inicia allí una etapa dorada.

Modric viviría su época de mayor esplendor como futbolista, ganando con el club “merengue” 2 Ligas, 1 Copa del Rey, 3 Súper Copa de España, 4 Ligas de Campeones de Europa, 4 Mundiales de Clubes, y 3 Súper Copa de Europa.

Con su selección, Croacia, alcanzaría la final de la Copa del Mundo en Rusia 2018, cayendo en la final ante Francia, pero siendo reconocido como el mejor jugador del torneo. En ese 2018 también ganaría el “Balón de Oro” France Football, y el Premio “The Best” de la FIFA como mejor jugador del mundo.

Porque los sueños…son para cumplirse.

Antony Callero

Noticias…Manchester City dueño y señor de la Carabao Cup

Manchester City se consagró por cuarto año consecutivo como campeón de la Carabao Cup (Copa de la Liga), tras derrotar el Domingo por 1 a 0 al Tottenham, en la gran final disputada en el Estadio de Wembley.

Un tanto con golpe de cabeza del francés Aymeric Laporte al minuto 82 dio el triunfo a los “citizens”.

Los de Guardiola fueron amplios dominadores del juego desde el primer minuto, y solo el portero Hugo Lloris y la mala puntería de los “ciudadanos” mantuvieron con vida a los “spurs” hasta el tramo final del encuentro.

Es el octavo título de Copa de la Liga para el City -cuarto consecutivo-, igualando así al Liverpool en lo mas alto del palmarés.

Título número 30 para Pep Guardiola, noveno desde que llegó al Manchester City en la temporada 2016-2017.

Hay que destacar también que en este encuentro regresó el público a los estadios en Inglaterra, fueron 8.000 personas las privilegiadas que pudieron asistir a Wembley a ver esta final.

Antony Callero

Noticias…Conmoción mundial…¿Nace la Súper Liga Europea?

El Domingo una noticia sacudió el ambiente futbolístico mundial, la creación de la Súper Liga Europea de Clubes.

Doce clubes reunidos, Real Madrid, Barcelona y Atlético Madrid de España, Juventus, Inter y Milán de Italia, Manchester City, Manchester United, Liverpool, Chelsea, Tottenham y Arsenal de Inglaterra, han creado esta nueva competición, que es presidida por Florentino Pérez, actual Presidente del Madrid.

La noticia corrió como un reguero de pólvora de inmediato, clubes, entrenadores y jugadores salieron de inmediato a protestar en contra de la Súper Liga, que terminaría con la esencia del fútbol, donde los mas humildes pueden derrotar a los mas encumbrados.

Según lo resuelto en la reunión, el torneo estaría comenzando en el mes de Agosto, y culminaría en Abril del año próximo.

Además de los 12 equipos, se invitaría a otros 8 clubes a tomar parte de esta competición, formando dos grupos de 10, jugando todos contra todos a dos vueltas.

La empresa financiera estadounidense JP Morgan será la que se encargará de financiar este proyecto, prometiendo a cada club 4 veces mas de ingresos que los conseguidos con la Champions League.

En Enero la FIFA había alertado a los clubes, tras el rumor que cada vez se hacía mas fuerte: «cualquier club o jugador que participe en una competición de este tipo no podrá, en consecuencia, participar en ninguna competición organizada por la FIFA o su respectiva confederación».

En tanto la UEFA también mostró su desaprobación al nuevo proyecto: «Queremos reiterar que nosotros -la UEFA, la FA inglesa, la RFEF, la FIGC, la Premier League, LaLiga, la Lega Serie A, pero también la FIFA y todas nuestras asociaciones miembro- permaneceremos unidos en nuestros esfuerzos para detener este cínico proyecto, el cual se basa en el interés propio de unos pocos clubes en un momento en que la sociedad necesita más que nunca la solidaridad».

También los mas altos mandatarios del gobierno europeo se han manifestado en este tema, como el Primer Ministro del Reino Unido, Boris Johnson: «Golpearían el corazón del fútbol nacional y preocuparán a los aficionados de todo el país. Los clubes implicados deben responder ante sus aficionados y la comunidad futbolística en general antes de dar cualquier otro paso».

Otros clubes poderosos como el Paris Saint Germain, Bayern Munich, Borussia Dortmund y Porto, rechazaron la invitación para participar del torneo, por entender que los clubes se deben a sus aficionados.

Muchos consideran esto como una forma de presión a la UEFA por parte de los grandes clubes, que desean obtener mas ganancias con respecto a su participación en los torneos europeos, pero según Florentino Pérez esta Súper Liga va muy en serio, y si no dejan a los futbolistas disputar las competencias internacionales con sus selecciones, no tendrían problemas de organizar un Mundial paralelo.

Sin dudas que los cimientos del fútbol europeo tiemblan, los poderosos se han revelado y la UEFA ni la FIFA quieren ceder en esta pulseada.

Antony Callero

Europa League…Manchester United elimina al Milán en el Meazza y el Dínamo Zagreb tira de casta para eliminar al Tottenham

Ya tenemos los 8 equipos clasificados para los Cuartos de Final de la Europa League, donde el Manchester United dejó por el camino al AC Milán, en el duelo estelar.

Tras el 1-1 en la ida, el Milán tenía la posibilidad de rematar la serie en casa, pero un tanto de Paul Pogbá a los 49 minutos complicó al local, y al final terminó dándole la clasificación a los “red devils” (2-1 en el global).

En la gran remontada de la jornada, el Dínamo Zagreb se cargó al Tottenham, al que derrotó 3-0 tras tiempo agregado (3-2 en el global).

Mislav Orsic fue el héroe local, al anotar un hatt-trick a los 62, 83 y 106 minutos de juego. Una nueva decepción para el equipo de Mourinho, de muy discreta temporada.

Arsenal en tanto perdió 1-0 de local ante Olympiacos, pero avanzó gracias al 3-1 conseguido en la ida en Grecia (global 3-2).

Una de las grandes sorpresas del torneo, el modesto Granada de España, se metió también entre los 8 mejores, pese a perder 2-1 de visita ante el Molde de Noruega (global 3-2).

Roma volvió a imponerse al Shaktar Donetsk de Ucrania, esta vez 2-1 de visitante, con doblete de Borja Mayoral, y de esta manera accedió a la siguiente instancia sin apuros (5-1 global).

El Slavia Praga se hizo fuerte en su visita al Rangers, tras el 1-1 en la ida, los checos vencieron 2-0 en Ibrox Park, con tantos de Olayinka y Stanciu, y de esta manera avanzó con global de 3-1.

Un doblete de Gerard Moreno le dio el triunfo al Villareal, 2-0 frente al Dínamo Kiev, mismo resultado registrado en la ida, por lo que el “submarino” avanzó con global de 4-0.

Tampoco el Ajax tuvo inconvenientes para lograr su boleto a Cuartos, se impuso 2-0 al Young Boys suizo con tantos de Tadic y Neres (global 5-0).

Habrá dos equipos ingleses en Cuartos, el Manchester United y el Arsenal, dos equipos españoles, Villareal y Granada, el Ajax de Holanda, el Slavia Praga de República Checa, Dínamo Zagreb de Croacia y Roma de Italia.

Antony Callero

Anécdotas…El coreano Son y la dureza de entrenamiento a que era sometido por su padre

Llegar en cualquier deporte requiere de mucha dedicación y sacrificio, pero cuando es tu propio padre quién te presiona para ello, el estrés puede multiplicarse.

Desde pequeño, Son fue sometido a un entrenamiento muy duro, su padre quería que fuera futbolista, y lo entrenó para eso.

“Tenía cuatro horas de entrenamiento sin dejar caer la pelota. Después de tres horas veía tres balones y el piso rojo… y él estaba tan enfadado. Cuatro horas sin dejar caer el balón. Ni una sola vez. Es difícil ¿no?”. Era muy duro, daba miedo”, decía el futbolista del Tottenham en una entrevista concedida a un periódico español.

Mas tarde su padre se convirtió en entrenador del equipo infantil del colegio, y su rigurosidad era extrema. El propio Son cuenta sus peripecias: “Cuando tenía 10 o 12 años, llegó para entrenar al equipo de mi escuela y estábamos entrenando, 15 o 20 jugadores. La sesión consistía en no dejar caer el balón durante 40 minutos. Cuando alguien dejaba caer la pelota, mi padre no decía nada. Pero tan pronto como se me cayó a mí nos hizo comenzar de nuevo desde el principio. Fue duro, pero cuando lo piensas ahora, esta era la forma correcta”.

Pero aparte de esa dureza, también inculcó buenos valores: “Cuando era joven mi padre me dijo que si tenía la oportunidad de marcar, pero había un rival en el suelo porque se había hecho daño, tenía que echar el balón fuera e ir a preocuparme por su estado. Porque si eres un buen futbolista pero no sabes respetar a los demás no eres nadie. Todavía me lo dice. A veces es difícil, pero somos humanos antes que futbolistas. Debemos respetarnos dentro y fuera del campo”.

Cristiano Ronaldo ha sido su ejemplo y su ídolo, y también tiene conceptos muy orientales, como pensar solo en el fútbol por el momento, ya que después del retiro tendrá tiempo para dedicarse a tener una familia.

Antony Callero

Curiosidades…La otra cara de Glenn & Chris

Nadie puede desconocer las virtudes futbolísticas de Glenn Hoddle y Chris Waddle, dos enormes talentos que dio el fútbol inglés, y que brillaron especialmente en la década del 80.

Waddle hizo las delicias de lo fanáticos del Tottenham entre 1985 y 1989, y para posteriormente llevar toda su magia al Olympique Marsella, donde militó entre 1989 y 1992.

Era un extremo de gran habilidad, y que fue internacional en 62 ocasiones con la selección británica, disputando los Mundiales de 1986 y 1990, y la Eurocopa de 1988.

Por su parte Glenn Hoddle fue un referente de los Spurs, equipo en el que estuvo 11 temporadas (1976-1987), marchándose posteriormente al Mónaco donde brillaría durante otras 4 temporadas.

Con la selección de la “rosa” disputó 53 juegos, estando presente en las Copas del Mundo de 1982 y 1986.

Mientras compartían equipo en el Tottenham en 1987, Glenn y Chris grabaron el tema “Diamond Lights”, que fue todo un suceso en el Reino Unido, llegando a estar número 12 en las principales listas de aquel país.

Sin embargo la crítica especializada le pegó muy duro a ambos, por lo que optaron por cerrar allí su carrera artística, para seguir dedicándose a lo que realmente ellos sabían hacer bien: jugar al fútbol.

Antony Callero

Champions League…Leipzig y Atalanta hacen historia y se cuelan en los Cuartos de Final

El Leipzig de Alemania, y el Atalanta de Italia, son los dos primeros equipos clasificados para los Cuartos de Final de la Liga de Campeones de Europa.

Los dos clubes han hecho historia, ya que por primera vez consiguen meterse entre los 8 mejores de Europa, y lo hicieron con total autoridad.

En el Estadio Red Bull Arena de la ciudad de Salzburgo, el Leipzig fue contundente y goleó 3-0 al Tottenham de Mourinho, sentenciando 4-0 la llave.

Sabitzer volvió a demostrar su gran estado de forma, anotando los dos primeros tantos a los 10 y 21 minutos de juego, en tanto que el sueco Emil Forsberg cerró la cuenta a los 87.

En el otro encuentro de la jornada de este martes, el Atalanta completó la tarea en Mestalla, al vencer nuevamente al Valencia, esta vez 4-3 (8-4 en el global).

Con las gradas vacías, debido a la epidemia de Coronavirus que están padeciendo varios países del continente europeo, el equipo italiano volvió a demostrar su gran poder ofensivo, que lo han convertido en el mas goleador del continente.

El esloveno Josip Ilicic vivió su gran noche al anotar los 4 tantos del equipo neri azzurri, mientras que Gameiro en dos oportunidades y Torres para el conjunto español.

Enorme clasificación para el Atalanta, que está participando por primera vez de la Champions.

Antony Callero

Champions League…Real Madrid sucumbe en París y Atlético Madrid remonta ante Juventus

Un segundo día de competición que dejó muchas cosas interesantes en la Liga de Campeones de Europa.

El partido de la fecha lo disputaban Paris Saint Germain y Real Madrid en el Parque de los Príncipes.

Sin el tridente Neymar-Mbappé-Cavani, el PSG se despachó con una espectacular victoria ante su público por 3-0 frente a los de Zidane, que deberá trabajar mucho para poner en forma a este equipo.

Noche soñada para Ángel Di María, autor de los dos primeros tantos a los 14 y 33 minutos, mientras que el belga Meunier selló la goleada a los 91.

En el otro encuentro del Grupo A, en la ciudad de Brujas, el local igualó 0 a 0 frente al Galatasaray.

Por el Grupo B, Tottenham parecía tener abrochada la victoria en la primera parte, cuando vencía 2-0 al Olympiacos en Grecia, con los goles de Harry Kane de penalti a los 26 y Lucas Moura a los 30.

Sin embargo los griegos reaccionaron, y el portugués Podence descontó a los 44, mientras que el francés Mathieu Valbuena a los 54 empató de penalti.

Bayern Munich en tanto no tuvo problemas para vencer en casa 3-0 al Estrella Roja de Belgrado.

Koman a los 34 adelantó a los bávaros, y en el tramo final llegaron los goles de Robert Lewandowski a los 80 y Thomas Muller a los 91, para sellar la victoria de los dirigidos por Nico Kovacs.

El Manchester City arrancó a ritmo de candidato en Ucrania, venciendo como visitante 3-0 al Shakhtar Donetsk, con los tantos de Mahrez a los 24, Gundogan a los 38 y el brasileño Gabriel Jesús a los 76.

Por la misma llave C. el Dínamo Zagreb ha dado una verdadera campanada en casa, al vencer 4-0 al Atalanta, con un gol de Leovac, y un hatt-trick del joven Mislav Orsic.

Finalizamos la recorrida con el Grupo D. sorpresa en Alemania, el Lokomotiv Moscú le ganó de visitante 2-1 al Bayer Leverkusen.

Krychowyak a los 16 puso en ventaja a los rusos, Howedes en contra a los 25 empató para el Bayer, pero a los 37′ apareció Barinov para decretar el 2-1 definitivo.

El partido de la jornada lo protagonizaron Atlético Madrid y Juventus en el Wanda Metropolitano, fue empate 2 a 2, después de que los “colchoneros” estuvieran 0-0 abajo.

Jugaba mejor el local, pero la Juventus pegó de contragolpe, primero el colombiano Juan Guillermo Cuadrado anotó a los 48, y después el francés Matuidi a los 65.

Parecía un golpe demasiado duro para los de Simeone, pero sin embargo como en tantas oportunidades sacaron a relucir toda su rebeldía.

Descontó el zaguero Savic a los 70 de cabeza, y el mexicano Héctor Herrera a los 90 puso la igualdad definitiva.

Antony Callero

Champions League…La espera terminó…comienza el gran torneo de clubes

Estará comenzando este Martes una nueva edición de la Liga de Campeones de Europa, que año a año se presenta mas apasionante que nunca, y donde en esta oportunidad no aparece un favorito claro.

El éxito del Liverpool en la edición pasada, la gran actuación del Ajax o el Tottenham, la debacle del Real Madrid, Barcelona, PSG o Manchester City entre otros, hacen que esta edición sea de pronóstico incierto.

Este Martes abren el fuego desde las 16:55 hs. (GMT), el Inter de Milán recibiendo al Slavia Praga en el Giuseppe Meazza, y el Olympique Lyon frente al Zenit de San Petersburgo.

Mas tarde a las 19:00 hs. (GMT) estarán jugando Ajax-Lille, Benfica-Leipzig, Chelsea-Valencia, Salzburgo-Genk, el campeón Liverpool visitando a Nápoli en el San Paolo, y el gran partido entre Borussia Dortmund y Barcelona en el Sigduna Park.

Mis candidatos…varios, aunque creo que podría ser el año del Manchester City, se le podrá dar esta vez a Guardiola? A su frente tendrá como duros escollos al Liverpool, que arrancó la temporada en gran forma, el Paris Saint Germain, que sigue en deuda en esta competición, Juventus, que tiene una plantilla de excelencia, y los siempre favoritos Barcelona y Real Madrid, pese a que los “merengues” están en una etapa de reestructura.

Del resto, el Tottenham -finalista de la edición pasada- será un duro rival para cualquiera, al igual que Bayern Munich, Inter de Milán, Nápoli, Borussia Dortmund, Chelsea, Valencia, y el siempre complicado Atlético de Madrid.

Comienza la Champions…se paraliza Europa y el mundo entero…

Antony Callero

Premier League…Manchester City, Manchester United, Liverpool, Tottenham y Arsenal se estrenan con victoria en el torneo

Comenzó la Premier League, y los favoritos arrancaron con buen pie. El viernes, el Liverpool goleó 4-1 al Norwich En Anfield, con goles de Hanley en propia puerta, el egipcio Mohamed Salah, el holandés Virgil Van Dijk y el belga Divock Origi, descontando Pukki para el visitante.

Por su parte en la jornada sabatina, el Manchester City no tuvo piedad del West Ham, al que goleó 5-0 de visita, con un hatt-trick de Raheem Sterling, y sendas conquistas de Gabriel Jesús y Sergio Agüero de penalti.

El Tottenham en tanto no tuvo un debut sencillo en su Estadio, venciendo 3-1 al Aston Villa, tras remontar el gol inicial de Mc Ginn en la primera parte.

El danés Christian Eriksen fue el revulsivo del encuentro, el francés Ndombelé en su estreno con esta camiseta marcó el empate a los 73, mientras que a los 86 y 90 minutos apareció el goleadaor Harry Kane para anotar el 3-1 definitivo.

Por su parte en la jornada dominical, el Arsenal venció 1-0 al Newcastle en la casa de las “Urracas”, con un tanto de Pierre Emerick Aubameyang a los 58 minutos.

En el partido destacado de esta primera jornada, el Manchester United no pudo tener mejor estreno, al golear 4-0 al Chelsea en Old Trafford, con doblete de Marcus Rashford, Anthony Martial y el joven debutante Daniel James.

Los otros resultados fueron los siguientes: Leicester 0 Wolves 0, Bournemouth 1 Sheffield United 1, Burnley 3 Southampton 0, Crystal Palace 0 Everton 0, Watford 0 Brighton 3.

Antony Callero