Los mejores del 2020…

Fue un año atípico…las grandes ligas se vieron paralizadas por varios meses debido a la pandemia de Covid 19, en un hecho casi inédito en la historia del fútbol. La pelota dejó de rodar, y cuando volvió lo hizo sin aficionados en las gradas, algo impensado alguna vez.

En todo ese contexto los futbolistas se prepararon para dar lo mejor, pese a las restricciones de entrenar en equipo, y pese a las dudas de como llegarían a la máxima competencia, se vio un muy buen fútbol, y con figuras de gran destaque.

Armar un equipo ideal no es fácil, teniendo un cuenta la gran calidad de futbolistas que hay en todo el planeta, pero aquí lo intentamos.

En el rubro porteros, el alemán Manuel Neuer -multi campeón con el Bayern Munich- fue sin dudas uno de los mas destacados, y mi elegido para cuidar los 3 palos, aunque tampoco debemos dejar de mencionar a Thibaut Courtois (Real Madrid), Jan Oblak (Atlético Madrid), o Marc Ter Stegen (Barcelona).

El nerlandés Virgil Van Dijk -actualmente recuperándose de una grave lesión-, es sin dudas en este momento el mejor zaguero del mundo, demostrándolo con creces en la defensa del Liverpool de Inglaterra.

A su lado ponemos al español Sergio Ramos. El defensor del Real Madrid sigue mas vigente que nunca, como líder de su equipo y de la selección española. Aparte de los mencionados, destacar al uruguayo José María Giménez del Atlético Madrid, y Marquinhos del Paris Saint Germain.

Laterales hubo muchos que se destacaron, por el sector derecho Trent Alexander-Arnold, el futbolista del Liverpool fue una máquina de generar asistencias, con sus grandes apariciones por el lateral, y con su enorme pegada.

En el sector izquierdo hubo varios que la “rompieron”, pero me quedo con el canadiense Alphonso Davies, el jovencito del Bayern Munich, que impresionó con sus incursiones ofensivas. Pero no podemos dejar de nombrar a otros grandes laterales como Jordi Alba (Barcelona), Theo Hernández (Milán), o Andrew Robertson (Liverpool), que también perfectamente podrían estar en este equipo ideal.

En la zona media había para elegir, pero nos quedamos con el alemán Toni Kroos, que sigue poniendo su personalidad y buen juego a la orden del Real Madrid, sin él los “merengues” son otro equipo, el belga Kevin De Bruyne (Manchester City), un todo campista, defiende, ataca, y maneja como nadie los contragolpes, y una de las grandes revelaciones del año, el alemán Joshua Kimmich (Bayern Munich), clave para que su equipo ganara todo lo que jugó.

Además no quiero dejar de mencionar a otros grandes jugadores que rindieron a un altísimo nivel, como el portugués Bruno Fernándes (Manchester United), el alemán León Goretzka (Bayern Munich), y el español Thiago Alcántara (Liverpool).

Y en ofensiva hubo uno que sobresalió por sobre todo el resto, el polaco Robert Lewandowski fue sin dudas el mejor jugador del año. El delantero del Bayern Munich tuvo un año soñado, y se llevó todos los precios con merecimiento.

A su lado para acompañarlo en la delantera ponemos a los dos genios de nuestra época, Lionel Messi (Barcelona), y Cristiano Ronaldo (Juventus), mas vigentes que nunca.

Pero hay una larga lista de delanteros que pusieron integrar este equipo ideal, nombramos algunos que también brillaron, el noruego Erling Haaland (Borussia Dortmund), el francés Karim Benzema (Real Madrid), el brasileño Neymar (PSG), el francés Kylian Mbappé (PSG), el senegalés Sadio Mané (Liverpool), o el egipcio Mohammed Salah (Liverpool) entre otros.

No fue fácil llegar al “11 ideal”, pero lo intentamos: Manuel Neuer; Trent Alexander-Arnold, Virgil Van Dijk, Sergio Ramos y Alphonso Davies; Toni Kroos, Kevin De Bruyne y Joshua Kimmich; Cristiano Ronaldo, Robert Lewandowski y Lionel Messi.

Antony Callero

Premier League…Manchester City, Manchester United, Liverpool, Tottenham y Arsenal se estrenan con victoria en el torneo

Comenzó la Premier League, y los favoritos arrancaron con buen pie. El viernes, el Liverpool goleó 4-1 al Norwich En Anfield, con goles de Hanley en propia puerta, el egipcio Mohamed Salah, el holandés Virgil Van Dijk y el belga Divock Origi, descontando Pukki para el visitante.

Por su parte en la jornada sabatina, el Manchester City no tuvo piedad del West Ham, al que goleó 5-0 de visita, con un hatt-trick de Raheem Sterling, y sendas conquistas de Gabriel Jesús y Sergio Agüero de penalti.

El Tottenham en tanto no tuvo un debut sencillo en su Estadio, venciendo 3-1 al Aston Villa, tras remontar el gol inicial de Mc Ginn en la primera parte.

El danés Christian Eriksen fue el revulsivo del encuentro, el francés Ndombelé en su estreno con esta camiseta marcó el empate a los 73, mientras que a los 86 y 90 minutos apareció el goleadaor Harry Kane para anotar el 3-1 definitivo.

Por su parte en la jornada dominical, el Arsenal venció 1-0 al Newcastle en la casa de las “Urracas”, con un tanto de Pierre Emerick Aubameyang a los 58 minutos.

En el partido destacado de esta primera jornada, el Manchester United no pudo tener mejor estreno, al golear 4-0 al Chelsea en Old Trafford, con doblete de Marcus Rashford, Anthony Martial y el joven debutante Daniel James.

Los otros resultados fueron los siguientes: Leicester 0 Wolves 0, Bournemouth 1 Sheffield United 1, Burnley 3 Southampton 0, Crystal Palace 0 Everton 0, Watford 0 Brighton 3.

Antony Callero

Fichajes…Harry Maguire…el defensor de los 88 millones

Harry Maguire se ha convertido hoy en el defensor mas caro de la historia, después de que el Manchester United pagó 88 millones de euros al Leicester City por su traspaso.

Maguire, de 26 años de edad, comenzó su carrera en el Sheffield United de la Tercera División Inglesa, donde jugó desde el 2011 al 2014.

Después fue traspasado al Hull City, donde estuvo tres temporadas, con un pasaje a préstamo por el Wigan entre medio.

Hasta que en el 2017 arribó al Leicester City, que pagó 17 millones de libras por su traspaso.

Maguire tuvo una gran temporada con ·los zorros”, lo que hizo que Gareth Southgate lo llamara para el seleccionado nacional, debutando un 8 de Octubre de 2017 ante Lituania, en un partido correspondiente a las Eliminatorias para el Mundial de Rusia 2018.

Maguire integró el plantel inglés en dicha cita mundialista, siendo figura destacada en el cuarto puesto que obtuvieron.

Ahora el Manchester United se ha hecho con sus servicios, pagando nada menos que 88 millones de euros, y convirtiéndose así en el defensor mas caro de la historia, superando los 75 millones que en su momento pagó el Liverpool al Southampton por Virgil Van Dijk.

Antony Callero

Champions…Liverpool consigue su sexta corona en una final sin brillo

El Liverpool se sacó la “espina” del año pasado, cuando cayó en la final ante el Real Madrid, y es el nuevo “Rey de Europa”.

Los dirigidos por el alemán Jurgen Klopp derrotaron 2-0 al Tottenham de Mauricio Pochettino, en una final opaca disputada en el Wanda Metropolitano de Madrid, donde los “reds” terminaron justificando la victoria sobre el final.

La polémica se instaló apenas a los 20 segundos de haber comenzado el juego, el árbitro esloveno Damir Skomina cobra un penalti a favor del Liverpool, cuando la pelota da en el brazo de Sissoko. El balón da primero en el pecho del mediocampista de los “Spurs”, y después en el brazo, de allí que la jugada es mas que polémica, y creemos que perfectamente el árbitro podía haberla dejado sin sanción.

Al egipcio Mohamed Salah pocó le importó, y al minuto de juego ya ponía en ventaja 1 a 0 al Liverpool, que comenzaba ganando desde los vestuarios.

El guión no cambió mucho del previsto. El Liverpool acomodado a su juego de contragolpe, ante un Tottenham que fue inexpresivo cuando tuvo el balón.

En la segunda parte llegaron los cambios, pero nada cambió. Inquietó el Tottenham con el juego áereo, o alguna incursión del coreano Son, pero no prosperaron, ante un Alisson bien parado en la portería, y un Van Dijk que fue una verdadera muralla defensiva.

De contra el Liverpool seguía siendo mas peligroso, y sobre el final el belga Divock Origi a los 87 minutos remató el partido al anotar el 2-0 definitivo.

Otra vez Origi se convertía en héroe, como en la semifinal de la gran remontada ante el Barcelona, cuando entró de cambio y anotó dos tantos.

Por sexta vez el Liverpool es el mejor de Europa, tras haber conseguido coronarse también en 1977, 1978, 1981, 1984, 2005 y 2019. Mientras que el Tottenham deberá esperar para levantar la “orejona”, después de alcanzar recién su primera final en el máximo torneo.

El Liverpool es el tercer equipo mas ganador de este trofeo, solo superado por el Real Madrid con 13 y el Milán con 7, dejando atrás al Bayern Munich y al Barcelona con 5.

Liverpool brillante y heroico campeón de una Champions inolvidable.

Antony Callero

Premier League…Liverpool gana y estira ventajas tras la derrota del City

El Liverpool cumplió con los pronósticos el Viernes, al derrotar 2-0 al Wolves, en el comienzo de la Jornada 18 de la Premier League, y se afianza como líder absoluto en la clasificación.

El egipcio Mohamed Salah a los 18 minutos, y el defensor holandés Virgil Van Dijk a los 68 anotaron los tantos para el equipo dirigido por Jurgen Klopp.

Los “reds” estiran a 4 puntos su ventaja sobre su mas inmediato perseguidor, el Manchester City, que este sábado cayó sorpresivamente de local 3-2 ante el Crystal Palace.

Ilkey Gundogan a los 27 minutos adelantó al City, pero los visitantes lograron darlo vuelta en 2 minutos con los tantos de Schlupp a los 33 y Townsend a los 35.

Milivojevic de penalti a los 51 ponía otro baldazo de agua fría en el Etihad Stadium, cuando decretaba el 3-1. Descontó el belga Kevin De Bruyne a los 85 pero no alcanzó, ganó el Palace de visita y sacudió la Premier.

Tras su derrota de la semana pasada, el Arsenal volvió al triunfo, al imponerse 3-1 al Burnley, con doblete de Aubameyang y otro de Iwobi, mientras que el Chelsea cayó de local en Stamford Bridge, 1 a 0 frente al Leicester, gol anotado por Jaimie Vardy a los 51 minutos.

Otros marcadores de la jornada fueron: Bournemouth 2 Brighton 0, Huddersfield 1 Southampton 3, Newcastle 0 Fulham 0 y West Ham 0 Watford 2.

Liverpool lidera con 48 puntos, Manchester City tiene 44, Tottenham 39, Chelsea y Arsenal 37, Watford 27, Bournemouth y Manchester United 26 en las principales posiciones.

Antony Callero

Nations League…Heroica clasificación de Holanda para la “Final Four”

Holanda jugará la “Final Four” de la 1ª Edición de la UEFA Nations League, tras empatar en forma heroica ante Alemania 2 a 2, en partido disputado en el Veltis Arena de la ciudad de Gelsenkirchen.

Ganaba cómodamente Alemania 2-0, con los goles de Timo Werner a los 9, y Leroy Sané a los 20 minutos, pero en el tramo final llegó la heroica remontada de Holanda.

Quincy Promes descontó para la “orange” a los 85, y en una de las últimas jugadas del partido, Virgil Van Dijk a los 91 empató el encuentro, y dio la clasificación a Holanda, dejando fuera de los 4 mejores a la campeona del mundo, Francia.

De esta manera, la selección de Holanda, junto a Suiza, Inglaterra y Portugal definirán la Liga A de la UEFA Nations League, en su 1ª Edición.

También hubo otros partidos en esta jornada, por la Liga B, Dinamarca -ya con el ascenso en el bolsillo- igualó 0 a 0 ante Irlanda, mientras que República Checa se quedó con el derbi ante Eslovaquia 1 a 0, y mandó a los eslovacos a la C.

Con doblete de Ola Kamara, Noruega venció de visita 2-0 a Chipre, y logró el ascenso a la Liga B, mientras que Bulgaria de local empató 1-1 con Eslovenia, y se quedó con las manos vacías.

Por la Liga D también hubo actividad, Georgia -ya clasificado de antemano a la Final Four- derrotó a Kazajistán 2-1, Andorra igualó 0-0 con Letonia, Liechtenstein empató 2-2 con Armenia, y Macedonia goleó a Gibraltar 4-0, para asegurar también un lugar en la definición.

  Antony Callero

Nations League…Holanda le propina un duro revés a Alemania

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En el Amsterdam Arena, Holanda le ha dado un duro golpe a Alemania, al derrotarla 3 a 0 este Sábado, en partido válido por la 3ª Jornada del Grupo 1 de la Liga A de la UEFA Nations League.

Tras un error defensivo, incluida una mala salida del portero Manuel Neuer, el defensor Virgil Van Dijk adelantó a los “tupilanes” sobre el minuto 30.

Alemania intentó en la segunda parte revertir el resultado, pero encontró a una defensa holandesa bien parada.

Sobre el final los locales consiguieron rematar el encuentro con los goles de Memphis Depay a los 87 y Georginio Wijnaldum a los 93.

Francia lidera este “Grupo de la Muerte” con 4 puntos, Holanda sumó sus 3 primeras unidades, mientras que Alemania quedó en el fondo de la tabla con 1.

Antony Callero

Noticias…El Dortmund derrota al Liverpool y consigue su segunda victoria en la International Champions Cup.

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El Borussia Dortmund consiguió su segunda victoria en su segunda presentación en la International Champions Cup, y se perfila como uno de los candidatos a ganar el torneo.

Los alemanes vencieron este domingo 3 a 1 al Liverpool, en un encuentro desarrollado en el Bank Of América Stadium  de la ciudad de Charlotte (Estados Unidos).

Apenas 48 horas después de hacer su estreno de pre temporada derrotando 1 a 0 al  Manchester City, el conjunto dirigido por el suizo Lucien Favre ha conseguido dar vuelta el resultado adverso en la segunda parte.

El Liverpool se adelantó a los 25 minutos con un tanto de Van Dijk, pero en la segunda mitad el joven estadounidense Christian Pulisic empató el partido a los 66 de penalti, y a los 89 anotó el 2 a 1.

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Pero había tiempo para mas, ya que el danés Jacob Larsen a los 93 decretaba el 3-1 definitivo. Gran triunfo del Dortmund, 2 victorias en 2 presentaciones para los “canarios”, que suman 6 unidades en la International Champions Cup.

Antony Callero.

Historias…El Ajax se estrena en Europa

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Año 1971…el Ajax de Amsterdam conseguiría su primer título de Campeón de la Copa de Europa, tras derrotar en la final al Panathinaikos de Grecia por 2 a 0, en partido disputado el 2 de Junio en el Estadio de Wembley, ante unos 90.000 espectadores.

Los dirigidos por Rinus Michels, fueron eliminando sucesivamente al Nentori Tirana de Albania (global 4-2), Basilea de Suiza (global 5-1), Celtic de Escocia (global 3-1), y al Atlético Madrid en semifinales.

Después de caer 1-0 en la ida en el Vicente Calderón, los holandeses vencieron 3-0 en el partido de vuelta jugado en el Estadio Olímpico de Amsterdam, los goles fueron anotados por Keizer, Suurbier y Neeskens.

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En la final de Wembley enfrentó al Panathinaikos de Grecia, dirigido técnicamente por una leyenda del Real Madrid, como fue el húngaro Ferenc Puskas.

Los griegos eliminaron al Jeunesse Esch de Luxemburgo, Slovan Bratislava de Checoslovaquia, Everton de Inglaterra y Estrella Roja de Yugoslavia en semifinales.

Panathinaikos había caído 4-1 en la ida en Belgrado, pero en la vuelta consiguieron dar vuelta la eliminatoria con un contundente 3-0 en Atenas, un resultado sorpresivo por como se dio el encuentro, y al cual le dedicaremos un artículo aparte.

Contra el Ajax, el equipo griego no tuvo muchas opciones, Dick Van Dijk anotó el 1-0 a los 5 minutos, y ya sobre el cierre a los 87, Arie Haan que había entrado desde el banquillo anotó el segundo. Era el primer título de Europa para este gran Ajax de los 70, liderado en cancha por un tal Johan Cruyff, y que sucedía en el palmarés al Feyenord, campeón de la edición anterior.

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Ese día de la consagración los de Michels ingresaron al campo de juego con Heinz Stuy, Johan Neeskens, Barry Hulshoff, Velibor Vasovic, Wim Suurbier; Nico Rijnders, Gerrie Muhren, Sjaak Swart, Johan Cruyff; Dick Van Dijk y Piet Keizer, ingresando posteriormente Horst Blankenburg y Arie Haan.

Antony Callero.